RESTAURACIÓN

Un paseo por los mejores cafés de la Península

Salir a tomar café es un costumbre muy extendida desde hace siglos. Por ello, en España y Portugal hay establecimientos que son auténticos lugares de culto para disfrutar de un espacio de relax con esta bebida como excusa. El periodista y escritor Fernando Franjo ha recopilado 50 de ellos en su última obra.

Café Royalty, en Cádiz. Foto: cedida por la editorial. Café Royalty, en Cádiz. Foto: cedida por la editorial.

Su objetivo, según explica el autor a Efeagro, es dar a conocer “espacios que no ocupan el lugar que merecen”. Su obra, 50 Cafés Históricos de España y Portugal”, de la editorial Alvarellos Editora, se ilustra con más de 300 fotografías a través de las que que recorre medio centenar de cafés de España y Portugal, locales en los que, durante décadas, “se ha desarrollado gran parte de la vida cotidiana de la ciudad en la que se ubican”.

Por hacer la lista finita, han tenido que quedar fuera de estas páginas “aún siendo merecedores de estar en ellas” numerosos establecimientos; “seleccionarlos ha sido el proceso más difícil. Hay que ser un poco cruel para hacer una especie de maremágnum entre todos ellos y quedarte sólo con 50”, se disculpa de antemano.

Café Els Quatre Gats, en Barcelona. Foto: Cedida por al editorial.

Café Els Quatre Gats, en Barcelona. Foto: Cedida por al editorial.

¿Cuál ha sido ese proceso de selección? Tres criterios: La historia del café; el anecdotario y la crónica periodística. “Cuando voy a un café, me siento, cojo mi libreta y analizo el perfil del cliente, la calidad del servicio…”, explica.

 “Seleccionar los cafés ha sido el proceso más difícil”

En su viaje, ya literario, deja clara la distinción entre el café histórico y el popular. El primero esconde “grandes elementos artísticos, ese señorío”, mientras que el segundo no dispone de estos rasgos, pero, por el contrario, alberga “ese valor familiar” y conserva una receptividad en el público “muy difícil de mantener en la sociedad actual. Ninguno de los dos minusvalora al otro”.

Si le ponemos en la tesitura de seleccionar cinco de entre esos 50 cafés, que le gusten especialmente o con los que se sienta identificado,  muy a su pesar -“porque todos son lugares emblemáticos”- escoge:

1. El Majestic, de Oporto, “uno de los cafés más hermosos del mundo”.

2. El Royalty, de Cádiz, “uno de los más grandes de España”.

3. Café Santa Cruz, de Coimbra, “antigua sacristía de una iglesia”.

4. Café Casino, de Santiago de Compostela.

5. La Confitería Nacional, de Lisboa.

Cafés, emblemas de la ciudad

Desde el punto de vista turístico, el experto considera que estos establecimientos están bien integrados en la ciudad, que reflejan las costumbres y características del lugar donde su ubican y presentan “cierta simbiosis” con ella. En buena parte de ellos, reflexiona, se une el “componente turístico y el autóctono”. “Hay muchos que son un patrimonio del turista y otros en los que se perciben las tradiciones de siempre”.

Según precisa, los locales con gran carga artística o histórica suelen ubicarse en “zonas céntricas” de la ciudad. Tiene sentido porque, en el siglo pasado, estos espacios eran “como cenáculos, lugares para la tertulia, por lo que se encontraban al alcance de sus protagonistas”. “El Café Gijón es un claro ejemplo”, apunta.Para un amante de los cafés como es él, este tipo de establecimiento se convierte en visita obligada en sus viajes; en todas sus escapadas viaja “en clave cafetera”.

Confiteria La Nacional, en Lisboa. Foto cedida por la editorial.

Una pasión cafetera

“Quería llevar a efecto una pasión. Esto es lo que hago en casa, en mis ratos libres, robándole horas al sueño”, admite cuando se le pregunta por el germen del libro. Se trata de una afición que comenzó a gestarse allá en su adolescencia y que ahora queda plasmado a través de sus más de 200 páginas.

Se trata de poner al alcance del lector “el café con mayúsculas”, una ruta alrededor de 50 espacios que puedan sugerirle algo. Según defiende, “todo el mundo debería disfrutar de este momento, descansar en una de sus sillas y sentir lo que que supone el café con respecto a la ciudad”.

“Se trata de poner al alcance del lector el café con mayúsculas”

No descarta la idea de realizar una segunda edición sobre cafés a escala europea o, incluso, mundial, pero reconoce que “requiere mucho tiempo y dedicación. Para mí sería una autentica delicia, la idea está ahí”. El libro se presentará en Santiago el próximo jueves día 11 y podrá adquirirse en las librerías y en la plataforma web de la editorial Alvarellos Editora.

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