Contra RJ Reynolds Tobacco

Nuevo golpe millonario contra tabaqueras de EEUU a favor de la viuda de un fumador

Un jurado ha condenado a RJ Reynolds Tobacco,  segunda tabaquera de EEUU, a indemnizar con 23.600 millones de dólares  (17.500 millones de euros) a la viuda de un fumador. Es uno de los mayores veredictos judiciales contra una compañía del sector.

Un fumador de cigarrillos. Foto EFE ARCHIVO.Un fumador de cigarrillos. Foto EFE ARCHIVO.

RJ Reynolds Tobacco prepara una apelación con la cual recurrir la sentencia, un nuevo golpe a las tabaqueras.

El pasado viernes, un jurado del condado Escambia (Florida) emitió una sentencia a favor de la residente de Pensacola Cynthia Robinson, quien en 2008 entabló una demanda contra la compañía en nombre de su esposo, Michael Johnson, fallecido en 1996 por cáncer al pulmón.

El veredicto, alcanzado tras un juicio que duró cuatro semanas, establece además el pago de 16.800 millones de dólares (14.400 euros) por parte de la tabaquera, por concepto de “daños compensatorios”, lo que eleva el monto total hasta más de 40.000 millones de dólares (26.600 millones de euros).

“Este veredicto va mucho más allá del ámbito de lo razonable y justo y es totalmente inconsistente con las pruebas presentadas”, manifestó en un comunicado al que ha tenido acceso Efe J. Jeffery Raborn, vicepresidente y asesor legal adjunto de la compañía.

Raborn señaló que la firma apelara el fallo y espera que el “tribunal respete la ley” y ratifique ese “veredicto desmedido”, que obliga al pago de una indemnización “gravemente excesiva e inadmisible bajo las leyes estatales y constitucionales”.

Miles de demandas

Este caso es uno más de los miles que surgieron tras la demanda colectiva que encabezó el pediatra de Miami Beach Howard Engle contra las principales tabaqueras de EEUU., y que en 2000 se resolvió con una indemnización de 145.000 millones de dólares (111.500 millones de euros), la sentencia más cuantiosa por daños y perjuicios en el país hasta ese momento.

Nueva sentencia contra tabaqueras. Tienda en EEUU. Foto:  Justin Lane

Nueva sentencia contra tabaqueras. Tienda en EEUU. Foto: Justin Lane

La demanda colectiva acusaba a las compañías de engañar a los consumidores y al Gobierno respecto a los peligros que conlleva el consumo de tabaco.

La Corte Suprema de Florida revocó este veredicto en 2006, pero en su resolución dejó abierta la puerta para demandas individuales al establecer que los fumadores y sus familias no tenían que demostrar otra vez que las tabaqueras habían vendido con conocimiento productos defectuosos y que habían ocultado los riesgos del tabaquismo.

Esta decisión, que tras una apelación presentada por las tabaqueras fue ratificada por la misma corte el año pasado, estableció que los fumadores, o sus familiares, solo debían demostrar que su adicción al tabaco fue el origen de sus enfermedades o muertes para poder iniciar un juicio.

“Creo que el jurado ha querido establecer una diferencia”, declaró Willie Gary, uno de los abogados de Cynthia Robinson, y quien manifestó su esperanza de que el veredicto se mantenga luego de la previsible apelación que presentará la firma.

“Toda las cartas fueron puestas sobre la mesa para demostrar cómo la industria del tabaco mintió y falló al no revelar información que pudo haber salvado vidas, y eso es lo que el jurado ha resuelto en este caso”, explicó el abogado, según recoge el medio Pensacola News Journal.

La publicidad en el punto de mira

Gary señaló que uno de los objetivos de la demanda es lograr que las compañías dejen de dirigir sus anuncios publicitarios hacia los niños y jóvenes. “Si no conseguimos ni un centavo (con el proceso), está bien, siempre que podamos hacer una diferencia y salvar vidas”, manifestó.

A raíz del “caso Engle”, las grandes tabaqueras de EEUU han perdido en los últimos años millones de dólares a través de miles de demandas individuales, algunas de las cuales se encuentran en medio de procesos de apelación.

Phillip Morris, el mayor fabricante de cigarros en EEUU, informó en su más reciente reporte anual que enfrenta más de 4.000 demandas en cortes federales y estatales de Florida.

 

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