Almudena Álvarez

De corteza de pan a bandeja de bioplástico

Hacer un bioplástico, 100 % biodegradable y dar a los residuos de panadería otra vida es lo que han desarrollado los investigadores del Centro Tenológico de Cereales de Palencia.

Bioplástico procedentes de residuos de panadería. Foto: EFE / A.Alvarez.Bioplástico procedentes de residuos de panadería. Foto: EFE / A.Alvarez.

Investigadores del Centro Tecnológico de Cereales de Palencia (Cetece) y otros centros europeos han desarrollado un plástico cien por cien biodegradable, hecho a partir de residuos de panadería y bollería, con el que han elaborado bolsas y bandejas que pueden contener cualquier tipo de alimento.

Aunque el bioplástico obtenido puede tener múltiples usos, sus cualidades lo hacen muy apropiado para “ofrecer una conservación óptima a frutas y verduras, pasta alimenticia, bollería o chocolates”, ha explicado a Efe la responsable de I+D+i del Cetece, Ana Garcinuño Prados.

El proyecto europeo Bread4PLA, acrónimo de “pan para plástico” arrancó en 2010 con el objetivo de obtener un polímero plástico hecho a partir de las cortezas de pan de molde y restos de bizcochos, que pudiera ser luego utilizado en la conservación de estos productos y así cerrar el ciclo.

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El proyecto parte de reutilizar los restos de corteza de todo tipo de pan. Foto: EFE ARCHIVO/Bragimo

Un proyecto europeo de tratamiento y valorización de residuos financiado por el programa de la Unión Europea LIFE+, que concluye ahora, de forma exitosa, con la obtención de bolsas y bandejas de plástico totalmente biodegradables y “además elaboradas con residuos de la industria”.

“Hemos conseguido obtener envases plásticos, bolsas y bandejas, y comprobar las ventajas que tiene su uso en el envase de alimentos de panificación y repostería”, ha explicado Garcinuño.

Cortezas de pan de molde

Una vez obtenido el bioplástico, a partir del ácido poliláctico, resultado a su vez de las reacciones enzimáticas de cortezas y residuos del pan de molde y bizcochos, el CETECE se ha encargado de analizar la vida útil y la conservación de los alimentos dentro de este nuevo envase y ha comprobado que “el comportamiento es perfecto con mantecados y pastas”.

Sin embargo con el pan de molde y las galletas, los productos a los que iba dirigido en principio el proyecto, los resultados no son tan positivos ya que se ha comprobado que este plástico acorta la vida útil del producto con respecto a los que hay en el mercado.

“Esto es debido a que tiene más permeabilidad al oxígeno, un inconveniente para el pan de molde que es bastante tierno y húmedo, pero es una ventaja para pastas y mantecados”, ha observado.

Entre las grandes ventajas del nuevo bioplástico está la de que es totalmente biodegradable y que se elabora con residuos de panadería, es decir productos de desecho y biodegradables, en lugar de con recursos fósiles como el petróleo que se usa para hacer los plásticos tradicionales, o de alimentos de consumo como los cereales, las harinas o el almidón de patata, que hoy se usan para hacer bioplásticos degradables.

Reduce el enranciamiento de los alimentos

Pero hay otras ventajas, como que es más resistente, transparente y brillante que los plásticos que hay en el mercado y además “reduce el enranciamiento de los alimentos que se envasan en él”.

El proyecto ha sido realizado por investigadores del Cetece-Centro Tecnológico de Cereales (España), el Leibniz-Institut für Agrartechnik Pstdam-Bornim ATB (Instituto de Agricultura, Alemania), el Biocomposites Centre de la Universidad de Bangor (Inglaterra) y la Asociación de materiales plásticos Aimplas de Paterna (Valencia).  También han contado con la colaboración de las empresas Panrico y Grupo Siro.EFEAGRO

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