ALIMENTACIÓN ENVASES

Por qué el sector alimentario defiende el plástico frente al Decreto de envases

El sector alimentario en su conjunto -agricultores, fabricantes, supermercados y hosteleros- ha presentado alegaciones al Proyecto de Real Decreto de Envases diseñado por el Gobierno, con la defensa del plástico como material “imprescindible” de nexo entre todos ellos.

Botellas de plástico de agua mineral. Efeagro Archivo/ Olga LabradorBotellas de plástico de agua mineral. Efeagro Archivo/ Olga Labrador

Las exigencias a la hora de reducir el uso del plástico que incluye el texto elaborado por el Ministerio para la Transición Ecológica van más allá de lo que dicen las directivas europeas, y representantes del sector coinciden en señalar a Efeagro que en su opinión los objetivos son “imposibles de cumplir” en algunos casos.

Las alegaciones -el plazo para presentarlas expiró la semana pasada- están inspiradas en la utilidad del plástico como garante de la seguridad alimentaria y como herramienta clave para frenar el desperdicio de comida, frente a quienes critican este material y abogan por el uso de alternativas.

Las medidas que recoge el Decreto son muy amplias, van mucho más allá del plástico y afectan a todos los eslabones de la cadena agroalimentaria, que en líneas generales acusan al Ministerio de tratar de imponer metas “desproporcionadas” que “no se justifican desde un punto de vista medioambiental”.

Detrás de estas críticas se esconde un debate clave: el sector apuesta por el reciclaje del plástico y su reutilización, mejorando las tasas actuales, mientras que el proyecto normativo pretende directamente su sustitución en muchos casos y reduce los plazos.

Pagar un depósito de 10 céntimos por envase

La controversia también afecta a Ecoembes, el organismo que gestiona hasta ahora el reciclaje de envases en España -creado por las propias empresas del sector- y cuya labor discuten organizaciones ecologistas.

Operarios envasan trozos de fruta en una planta industrial. Efeagro/Peris

De hecho, el proyecto legislativo apuesta por la creación del llamado “Sistema de Depósito, Devolución y Retorno” (SDDR) en España, el cual inicialmente iría dirigido a botellas de plástico de un solo uso de hasta tres litros y latas que contengan agua, zumos, refrescos o cervezas: el consumidor pagaría un sobreprecio (el mínimo se fija en 10 céntimos) cuyo importe recupera en tienda si devuelve el envase.

La iniciativa es contestada por los supermercados, que consideran que se trata de una opción muy costosa -la propia norma propone extender el uso del SDDR a las latas por cuestiones de rentabilidad- y compleja a nivel logístico por temas de espacio y almacenaje; además, alertan de que el cliente percibe inicialmente una subida del precio que puede retraer el consumo.

Las frutas y hortalizas, en el ojo del huracán

También ha levantado la voz el sector hortofrutícola, ya que el proyecto introduce la obligación de “presentar las frutas y verduras sin utilizar envases de plástico” en los comercios minoristas al mes de que entre en vigor el documento, aunque excluye los lotes de más de 1,5 kilos y a aquellas referencias “que presenten un riesgo de deterioro cuando se vengan a granel” (como las fresas, por ejemplo).

Dentro del sector recuerdan que los envases protegen el producto de bacterias y microbios, pero también ayudan a dilatar su oxidación y a aumentar su duración en perfecto estado, lo que tiene una relación directa con la lucha contra el desperdicio alimentario, un tema que también contará con su propia ley en breve.

Otro punto polémico hace referencia a la cuarta y quinta gama, es decir, aquellas ensaladas y productos listos para comer, por lo que el sector pide su exclusión y recuerda que en Francia se aceptó esta excepción.

Un lineal de refrescos en un supermercado. Efeagro/José Luis Pino

Un lineal de refrescos en un supermercado. Efeagro/José Luis Pino

En este sentido, las empresas inciden en que si se aprueban medidas más exigentes que en otros países comunitarios existe el riesgo de perder competitividad a la hora de exportar.

La industria y la hostelería piden cambios

Dentro de la industria alimentaria y de bebidas son múltiples los sectores que han enviado alegaciones, entre ellos los embotelladores de agua mineral, que contestan la obligatoriedad de “reducir en un 50 % las botellas para bebidas de plástico de un sólo uso en el año 2030 y el fin de la comercialización de envases de plástico de un sólo uso en 2050”.

En opinión de las marcas de agua mineral, la medida supondría una caída del 50 % de sus ventas, por lo que califican la instrucción de “inviable” y recuerdan la importancia de sus fábricas a nivel de empleo en zonas rurales.

Los requisitos son extensibles a la hostelería y la restauración, donde es más habitual el uso de vidrio, y a los que se reclama reutilizar entre un 50 y un 60 % de los envases de agua, entre el 80 y el 90 % de los de cerveza y entre el 70 y el 80 % de los que contengan cualquier tipo de refresco para el período 2025-2030, unas metas que el sector preferiría no cuantificar.

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