ECONOMÍA CIRCULAR

Diseñan una planta piloto para reutilizar el agua de lavado de los cítricos

Un programa impulsado por instituciones tecnológicas y empresas agrarias, el Eco3Wash, ha desarrollado un sistema eco-eficiente de reutilización de hasta mil litros de agua por hora procedente de lavado de cítricos, han informado fuentes del Insituto Tecnológico de la Industria Agroalimentaria (Ainia).

Técnicos del proyecto Eco3Wash con muestras de agua de lavado de cítricos. Foto: Cedida por AiniaTécnicos del proyecto Eco3Wash con muestras de agua de lavado de cítricos. Foto: Cedida por Ainia

El consorcio tecnológico formado por el centro Ainia, las empresas de Ingeniería de Verificaciones Electromecánicas y Mantenimientos (IVEM) y de Instalaciones Industriales GRAU, junto con el grupo cooperativo Anecoop, es el que ha puesto en marcha la innovadora planta piloto capaz de regenerar y reutilizar las aguas residuales procedentes del lavado de los cítricos en la post cosecha.

El prototipo, según explican desde Ainia, tiene una capacidad para regenerar hasta 1.000 litros de agua/hora, supone una solución sostenible y ecoeficiente para la gestión de los recursos hídricos de la industria agroalimentaria.

planta reciclado agua lavado cítricos

Un técnico en la planta que reutiliza el agua de lavado de cítricos. Foto: Cedida por Ainia

Además, la planta piloto, basada en tecnologías limpias, puede eliminar los microorganismos y contaminantes emergentes presentes en las aguas residuales del lavado de la fruta.

El sistema está constituido por un tren de tecnologías de tratamiento de aguas que incorpora procesos sinérgicos. El agua procedente de las lavadoras de cítricos se filtra, en primer lugar, para reducir la concentración de partículas en suspensión.

Una vez filtrada, se somete el agua a un proceso de oxidación avanzada basado en la combinación de ozono y radiación ultravioleta que elimina tanto contaminantes emergentes como microorganismos.

El sistema Eco3Wash consigue regenerar in situ agua con calidad óptima para su reutilización en los procesos de lavado, han indicado las fuentes.

Agua que se reutiliza en los procesos industriales

Según Jose B. Carabajo, responsable de proyectos de Ainia, “la aplicación de este tipo de tecnologías en aguas industriales está en auge debido a que posibilitan de una forma segura y sostenible el tratamiento de regeneración de agua para su reutilización en los propios procesos industriales“.

Con esta planta piloto, Carabajo asevera que “es posible tratar y acondicionar el agua a la calidad que exige su reutilización dentro de la línea productiva, para conseguir un uso más eficiente del recurso hídrico”.

La planta experimental, que se testará en la Cooperativa de Bétera (Coabe), situada en el municipio valenciano de Bétera, respalda el objetivo del sector agroalimentario de realizar un uso responsable y sostenible del agua como recurso limitado y cada vez más valorado por los consumidores.

Del agua residual al agua reciclada

Según Carabajo, “los resultados obtenidos en el proyecto suponen una respuesta a la necesidad de la industria citrícola de establecer planes de actuación que cambien el modelo lineal de usar y depurar el agua por modelos circulares donde se optimizará el uso del agua y se abandonará el concepto de aguas residuales”.

De esta forma, “Eco3Wash ayuda a cerrar el ciclo del recurso hídrico en la industria agroalimentaria, contribuyendo al desarrollo de las estrategias sobre eficacia en el uso de los recursos en el marco de los modelos de producción bajo economía circular“, ha afirmado.

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Publicado en: Innovación

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