Tras pagar fianzas

Salen de prisión los detenidos por pesca ilegal en la Antártida

Los seis detenidos por pescar ilegalmente merluza negra, cinco de ellos miembros de una familia de armadores gallegos, saldrán hoy de prisión tras pagar las fianzas de 100.000 euros que les impuso la jueza de la Audiencia Nacional Carmen Lamela.

Barco Taishan que llegó a un puerto tailandés cargado con merluza de la pesca ilegal. EFE/Ren QianBarco Taishan que llegó a un puerto tailandés cargado con merluza de la pesca ilegal. EFE/Ren Qian

Según han informado a Efe fuentes jurídicas, todos los detenidos han abonado ya los 100.000 euros que les impuso a cada uno la magistrada tras tomarles declaración ayer.

La juez les imputa delitos contra el medio ambiente, integración en organización criminal, blanqueo y falsedad documental.

Los seis detenidos son el fundador del grupo, Antonio Vidal Suárez, sus hijos Belén, Ángel y Antonio Vidal Pego, su yerno Joaquín Manuel Pérez Maiño y Francisco Rama Gago, a los que se acusa de pescar de manera ilícita merluza negra, que sólo puede capturarse por cuotas establecidas.

En el auto de prisión, la juez señala que este “grupo organizado”, a través de “un entramado de empresas nacionales e internacionales”, llevan pescando de forma ilícita “austromerluza” (otra de las denominaciones de la merluza negra) desde al menos 2006 y para ello usaban varios buques registrados a nombre de empresas en terceros países “con banderas de conveniencia y constantes cambios de nombre”.

Movimientos sospechosos

Lamela investiga también si derivaron para la compra de un pesquero parte de la compensación que obtuvieron de una aseguradora tras el hundimiento de uno de sus buques, el “Reefer Louyang”, “por la carga ilícita que portaba” y que consistía en pescado capturado en la Antártida por los pesqueros “Kunlun”, “Yongding” y “Songhua”.

Según la juez, una empresa domiciliada en Belice cobró la indemnización, de 6,3 millones, de los cuales 5,1 fueron por compensación a la pérdida de la carga, “aún siendo ésta de origen ilícito”. De ese dinero, que pasó por otras dos empresas de la red, se usaron 2,3 millones para adquirir el pesquero “Txori Urdin”. “De esta manera, los responsables del grupo Vidal consiguen blanquear parte de la indemnización recibida por la pérdida de una carga ilícita, convirtiéndola en el pago de un buque ilícito”, asegura la juez.

Otros de los movimientos sospechosos de los cuatro barcos vinculados a la familia Vidal fue la llegada en marzo de 2015 al puerto de Phuket (Tailandia) del buque “Kulun” bajo el nombre de “Taishan”, que declaró una carga de 183 toneladas de mero cuando en realidad era merluza negra.

Como las autoridades tailandesas detectaron la ilegalidad, el barco abandonó el puerto y se dirigió a Senegal, donde el buque intentó, ahora con el nombre “Asian Warrior”, descargar la mercancía alegando que era atún.

Los detenidos por pesca ilegal  Tailandia, EFE/Barbara Walton

Los detenidos por pesca ilegal realizaron movimientos sospechosos en Tailandia. Imagen de la costa tailandesa. EFE/Barbara Walton

La familia originaria de Ribeira (A Coruña) usaba para sus actividades un entramado empresarial con compañías nacionales y otras ubicadas en países como Belice, Suiza o Panamá, que poseía buques que llegaban a cambiar de nombre varias veces, como fue el caso del “Kunlun”, que solo entre 2004 y 2008 pasó a denominarse “Thule”, “Eolo”, “Red Moon”, “Black Moon” y “InaMaka”.

La merluza negra, que también se conoce como bacalao de profundidad o róbalo chileno, es una especie protegida que llega a medir más de dos metros y pesar cien kilos. Es uno de los peces de mayor tamaño de la Antártida.

Sus capturas son tan lucrativas que los pescadores ilegales le llaman el “oro blanco“, porque una carga media puede suponer  76 millones de euros y se vende a restaurantes de lujo de Estados Unidos, Japón y, recientemente, Australia.

A consecuencia de las denuncias contra la pesca ilegal en el Antártico, el pasado marzo la Policía entró en las oficinas de varios armadores gallegos, dentro de la llamada “Operación Sparrow” que promovió el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

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