En el Cantábrico

El Gobierno busca medidas para mantener la pesca de la caballa en 2018

El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente espera mantener la actividad de los barcos del Cantábrico pese al recorte inicial de cuota de caballa o verdel. Prepara una orden con más flexibilidad para las flotas. También proyecta intercambios con otros países.

Barcos en Santoña (Cantabria) preparados para pescar la caballa o verdel. EFE/Esteban CoboBarcos en Santoña (Cantabria) preparados para pescar la caballa o verdel. EFE/Esteban Cobo

La secretaria de Estado de Medio Ambiente, María García,  ha  manifestado que el Gobierno espera que la flota de caballa (verdel) del Cantábrico mantenga su actividad “en los mismos niveles que en años anteriores” con las cuotas disponibles para 2018.

El Total Admisible de Capturas (TAC) de caballa baja un 20 % en 2018.

García ha contestado en la Comisión de Agricultura, Pesca y Alimentación del Senado, a preguntas del senador socialista Antonio Rodríguez Esquerdo sobre la reducción de cupo de verdel y sus efectos en los barcos de Galicia, Cantabria, Asturias o País Vasco.
García ha recordado que el Total Admisibles de Capturas (TAC) del Atlántico de caballa para 2018 es un 20 % inferior al de 2017, pero que los científicos del Consejo Internacional para la Exploración del Mar habían recomendado que fuera del 36 %, lo que a su juicio significa que se pudo moderar mucho esa bajada.

Descargas de caballa o verdel. EFE/Juan Herrero

Imagen de archivo de descarga de caballa o verdel. EFE/Juan Herrero.

El cupo español de caballa es de 30.745 toneladas y el TAC total para todos los países del Atlántico se sitúa en 816.797 toneladas.
García ha añadido que, en la negociación de los TAC, España consiguió “mantener o subir” cuotas para otras especies de interés para las flotas de artes menores del Cantábrico; las cuotas de raya, jurel del oeste o rape han aumentado y otras como la de anchoa se han mantenido.
“El resultado es satisfactorio y permite mantener la actividad de la flota en los mismos niveles que en años anteriores”, ha indicado.

Intercambios y cuotas sobrantes de otros años

En cuanto al reparto de la caballa entre las distintas flotas, García ha señalado que la Secretaría General de Pesca está preparando una orden en la que dará más “flexibilidad” para poder posibilitar los intercambios de cuotas.
Por otra parte, España está pendiente del cupo de verdel sobrante de 2017, cuyos datos se conocerán a finales de febrero; las toneladas resultantes podrán incorporarse a las cuotas de 2018, cuando se envíen a la Comisión Europea (CE) las cifras de las cantidades consumidas.
No obstante, García ha recordado que sobre la flota “pesa” la multa que aún aplica la CE por sobrepesca de caballa -en 2009 y 2010- y que supone descuentos del 18 % anuales o de 5.000 toneladas, hasta 2023.

Desde Oviedo, el secretario general de Pesca, Alberto López-Asenjo,  avanzó también que el Gobierno negocia con Francia y Portugal sobre cuotas en las que España está interesada, con el fin de lograr un margen de maniobra suplementario para la flota del Cantábrico. Entre ellas, figuran las de la caballa, la merluza o el jurel.

López-Asenjo también ha hablado de la búsqueda de mecanismos para que las flotas tengan una actividad más ampliada en el tiempo.

Reacciones desde el Cantábrico

La consejera de Desarrollo Rural de Asturias, María Jesús Álvarez, ha declarado que los trabajos del Ministerio deben orientarse a mejorar las posibilidades de captura de merluza y de caballa y a dar más opciones a la flota artesanal.
Asimismo, ha reclamado mayor agilidad en los mecanismos de flexibilización y que se revise totalmente el reparto actual entre las diferentes artes.
Por su parte, el presidente de la Federación de Cofradías de Asturias, Dimas García, ha dicho que le parece “bien” que se hagan acuerdos, aunque sean “migajas”.

En el Senado, el socialista Antonio Rodríguez Esquerdo ha subrayado que el recorte de cupo de caballa -que ha cifrado en 8.000 toneladas- es un “duro golpe” y un “jarro de agua fría” para los barcos del Cantábrico, especialmente para los artesanales.
Ha citado el riesgo de amarre para ciertos segmentos de flota  (como el anzuelo), para los que el verdel representa el 40 % de sus ingresos y es su único recurso, junto con el bonito.
Pescadores de Laredo (Cantabria) o Bermeo (Vizcaya), según el senador, consideran incomprensible la rebaja, porque ven abundancia, “el verdel encima del agua”, frente a su cuota “exigua”.

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