BREXIT UE

Bruselas debate un pacto con Londres sobre las cuotas pesqueras de 2021 y la renovación de acuerdo con Mauritania

La Unión Europea (UE) confía en cerrar de aquí a finales del próximo marzo un acuerdo con el Reino Unido sobre el reparto de las cuotas pesqueras para 2021 sobre las reservas compartidas, que incluyen la merluza del norte o el rape del mar Céltico, de gran interés comercial para la flota española. En este mismo encuentro, España ha pedido la renovación del pacto pesquero de la UE con Mauritania

Pescadores británicos en un acto de campaña a favor del Brexit. Efeagro/ Facundo ArrizabalagaPescadores británicos en un acto de campaña a favor del Brexit. Efeagro/ Facundo Arrizabalaga

Los ministros de Pesca de la UE hablaron de esas negociaciones en una videoconferencia en la que el comisario europeo responsable de esa política, Virginijus Sinkevicius, pasó revista a las dos rondas celebradas desde enero con Londres y apremió a lograr un acuerdo antes de finales de marzo.

El comisario recordó en rueda de prensa que en diciembre las partes llegaron a un acuerdo sobre el reparto -durante solo los tres primeros meses del año- de las cuotas de más de 75 reservas compartidas, a efectos de garantizar que la actividad pesquera no se viera interrumpida.

El objetivo ahora es establecer las posibilidades pesqueras definitivas para todo 2021.

Sinkevicius indicó que los ministros han definido los elementos que la UE considera “clave” con vistas a esas negociaciones, incluida la necesidad de tener en cuenta los dictámenes científicos, el rendimiento máximo sostenible y que se aplique el principio de precaución cuando no haya datos sobre las reservas.

El comisario europeo responsable de la política pesquera, Virginijus Sinkevicius. Efeagro/EPA/Olivier Hoslet

El comisario europeo responsable de la política pesquera, Virginijus Sinkevicius. Efeagro/EPA/Olivier Hoslet

“Esperamos poder llegar a un acuerdo antes de final de marzo y así ayudar a salvaguardar la continuidad operativa de nuestros pescadores”, dijo el comisario.

El ministro de Pesca de Portugal, Ricardo Serrao Santos, cuyo país preside el Consejo de la UE este semestre, indicó por su parte que hay “unanimidad en que las negociaciones deben concluir lo antes posible”.

Añadió que Portugal preparará un texto que tendrá en cuenta los puntos de vista y sugerencias de los estados miembros y que se presentará el próximo 3 de marzo en una reunión de los embajadores permanentes de la UE.

Peticiones de España

En la videoconferencia, el ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, apoyó, con algunos matices, la propuesta de la Comisión sobre las consultas con Reino Unido y subrayó que el sector necesita conocer las posibilidades de pesca para planificar su actividad, según un comunicado del Ministerio.

España subrayó en particular que considera una prioridad el besugo de las zonas VI, VII y VIII, que incluye el Golfo de Vizcaya y el bacalao del Oeste de Escocia y el Mar Céltico.

En relación con esas reservas, pidió “niveles aceptables de capturas” para evitar el efecto de estrangulamiento ligado a la prohibición de los descartes, que obliga a desembarcar todas las especies, incluso aquellas accesorias para las que se tiene menos cuota o ninguna.

Planas planteó mantener la actual cuota para el besugo, que “no compromete la sostenibilidad de la especie y garantiza la sostenibilidad social, económica y de empleo”.

Para el bacalao solicitó “cifras realistas” para constituir bolsas de cuotas, ya que no se cuenta con asignaciones propias y la flota actúa en función de estas bolsas.

En el caso del brosmio, España propuso que el total admisible de capturas se ajuste a la recomendación científica para no perjudicar a la flota nacional, que cuenta con una asignación muy baja que utiliza en su totalidad.

Negociaciones con Reino Unido

Desde el pasado 1 de enero, el Reino Unido ya no forma parte de la Política Pesquera Común (PPC), lo que lo ha convertido en un estado costero independiente.

El pasado diciembre, cuando la UE aún no había cerrado un acuerdo con Londres sobre la futura relación comercial tras el Brexit, los ministros de Pesca de la UE dejaron sin asignar el reparto de las posibilidades pesqueras sobre unas cien especies de gestión compartida entre los Veintisiete y el Reino Unido para 2021.

Para evitar la paralización de la actividad, se fijaron no obstante las condiciones para permitir que los buques europeos continuaran las capturas en esos caladeros durante los tres primeros meses del año.

La solución encontrada fue permitir a esos barcos disponer en el primer trimestre del 25 % de los Totales Admisibles de Capturas establecidos en 2020 para las poblaciones compartidas y negociar a principios de año las cuotas definitivas.

España pide la renovación del pacto pesquero de la UE con Mauritania

Por otra parte, España pidió este lunes la renovación del acuerdo de pesca sostenible entre la Unión Europea y Mauritania, de gran interés para la flota española de Galicia, Andalucía, País Vasco y Canarias y que expira el próximo 15 de noviembre.

El convenio actual permite acceder a caladeros mauritanos a buques de once estados miembros: España, Italia, Portugal, Países Bajos, Lituania, Letonia, Polonia, Alemania, Reino Unido, Irlanda y Francia.

Al término de la reunión,  Ricardo Serrao Santos indicó en rueda de prensa que “varios países han subrayado la necesidad de llegar a un acuerdo rápido, teniendo en cuenta la importancia estratégica de este acuerdo para la flota de la UE”.

El ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, apoyó hoy los términos en los que se plantea el acuerdo e instó a la CE a realizar “los esfuerzos necesarios para avanzar en la próxima ronda de negociación, prevista para los días 25 y 26 de febrero”, según un comunicado del Ministerio.

Se trata de un protocolo de gran importancia para la flota europea, y española, de marisco, atún y arrastre pelágico, así como para la de fresco de merluza y palometa.

Este acuerdo, prorrogado por dos años y en vigor hasta el 15 de noviembre, es el más importante en términos de posibilidades de pesca y de contribución financiera de la UE a un país en desarrollo.

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