SANIDAD VEGETAL

La plaga silenciosa que ‘acorrala’ al olivo

El foco mediático sobre la bacteria “xylella” -que ha afectado al olivar del sur de Italia y a diferentes especies de Baleares y Alicante- ha restado eco a otra de las plagas que está esquilmando miles de olivos de forma silenciosa, la verticilosis, para la que no existe aún una cura efectiva.

Un olivo afectado por el hongo verticilium. Foto: Cedida por Juan Luis Ávila (COAG-Jaén)Un olivo afectado por el hongo verticilium. Foto: Cedida por Juan Luis Ávila (COAG-Jaén)

Los oleicultores muestran preocupación por el avance de la verticilosis, el mayor problema fitosanitario del sector hoy en día, dada la importancia socioeconómica del cultivo en provincias como Jaén -con más de 68 millones de olivos en 600.000 hectáreas- o Córdoba -353.000 hectáreas-, si bien el problema alcanza prácticamente a todo el país.

El agente que provoca la enfermedad es un hongo, el “Verticillium dahliae“, presente en suelos infectados y que provoca la desecación de flores y hojas, e incluso la muerte de ramas o de todo el árbol.

El hongo -que afectó en gran medida a los campos de algodón que se cultivaban a lo largo del Valle del Guadalquivir, en los que se ha plantado después olivar-, penetra por la raíz del árbol y afecta al sistema vascular, llegando a provocarles la muerte.

El olivo ante su principal enemigo

Desde COAG-Jaén, Juan Luis Ávila calcula que, como mínimo, 20.000 hectáreas de Andalucía se han visto afectadas ya por verticilosis. La “seca” del olivo provoca con frecuencia la muerte de los árboles y que haya que “empezar cero”: arrancar y replantar.

Ávila regenta una explotación de diez hectáreas -una de ellas está “totalmente seca”- y sólo en 2017 tuvo que reponer cerca de 500 olivos nuevos para sustituir los afectados.

“Vemos que hace cinco años encontrábamos un olivo seco, pero ahora tienes alrededor de ese árbol otros 30 o 40 totalmente secos”, indica el secretario general de COAG-Jaén, tras apuntar que el hongo puede expandirse fácilmente por el arado durante la labranza o por los útiles de poda.

Desde los servicios técnicos de Asaja-Córdoba, Juan Carlos Romero indica que algunos cálculos refieren que, durante algunos años, entre el 0,8 y el 2 % de la superficie de olivar provincial se ha visto afectados, pero existen pocas herramientas para combatirlo.

Entre éstas, están el uso de variedades resistentes, la poda, la replantación, la “solarización” para desinfectar suelos o el abandono de tierras un tiempo para evitar la expansión del hongo.

Romero explica que muchos agricultores se asustan cuanto ven al árbol secarse porque temen que pueda tratarse de la “xylella“, si bien esta bacteria no se ha detectado aún en el olivar peninsular.

UPA

La plaga ha proliferado en el Valle del Guadalquivir. Foto: Cedida por Juan Luis Ávila (COAG-Jaén)

La plaga ha proliferado en el Valle del Guadalquivir. Foto: Cedida por Juan Luis Ávila (COAG-Jaén)

El responsable de olivar de UPA y secretario general de esta organización en Jaén, Cristóbal Cano, agrega que esta enfermedad ha ido ganando peso de forma paralela al incremento de superficies de cultivo de olivar desde hace quince o veinte años, en terrenos donde anteriormente había hortícolas o algodón, ya que las esporas del hongo pueden perdurar durante años en la tierra, de forma latente.

Cano explica el temor que existe entre los oleicultores de que las aguas de riego puedan propagar este hongo, que ya tiene una incidencia económica importante entre los productores de aceite.

Asimismo, recuerda que la verticilosis puede confundirse con otra plaga, la “euzophera“, e incluso con los efectos provocados por encharcamiento, y por tanto sólo un análisis de laboratorio de las hojas puede aclarar el diagnóstico.

Una prioridad para la Interprofesional

Para el responsable de I+D+i de la Interprofesional del Aceite de Oliva, Rafael Sánchez de Puerta, “sigue habiendo muchas plantaciones afectadas. Es un problema grave”.

Sánchez de Puerta, a su vez responsable de la sectorial de aceite de Cooperativas Agro-alimentarias de España, apunta que, desde que se puso en marcha la Interprofesional, la lucha contra esta plaga ha sido una prioridad que les ha llevado a financiar varios proyectos.

Uno de ellos, gestionado por la Universidad de Córdoba, busca variedades resistentes, sin renunciar al valor comercial del aceite, y otro investiga “hongos que puedan ser antagónicos al verticilium” y, así, relanzar la lucha biológica contra la expansión de la enfermedad que arrasa miles de olivos.

El paro agrícola cayó en noviembre. Almazara en Priego de Córdoba. Foto: EFE/ Rafa Alcaide

Envasado de aceite en una almazara. Foto: EFE/ Rafa Alcaide

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Publicado en: Agricultura

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