INVESTIGACIÓN AGRARIA

Las malas hierbas del arroz, en la diana del I+D agrario

Investigadores de la Universitat Politècnica de València participan en un proyecto nacional sobre el estudio y la lucha contra dos grandes enemigos del cultivo del arroz: la Echinochloa y la Leptochloa, las dos malas hierbas que más perjudican a los arrozales en Valencia y el resto de España.

Imagen de archivo de un payés en un campo de arroz en el Delta del Ebro (Tarragona). Foto: EFE ARCHIVO/Jaume SellartImagen de archivo de un payés en un campo de arroz en el Delta del Ebro (Tarragona). Foto: EFE ARCHIVO/Jaume Sellart
Según apuntan los investigadores, en casos de fuertes infestaciones, estas malas hierbas pueden provocar mermas de cosecha del 40-75%.
El objetivo del trabajo es diseñar un programa de gestión integrada y control de estas malas hierbas del arroz y desarrollar un método rápido de diagnóstico que permita detectar resistencias a tratamientos.
El proyecto está financiado por el Instituto Nacional de Investigación Tecnológica y Alimentaria (INIA) y en él participan, junto a la UPV, el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex), la Universidad de Sevilla, el Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA), y el Instituto de Tecnologías e Infraestructuras Agroalimentarias de Navarra (Intia).
Según José Mª Osca, investigador del departamento de Producción Vegetal de la UPV, la Echinochloa spp constituye hoy uno de los mayores peligros para el sector arrocero. “Existe una gran variabilidad en este tipo de plantas, tanto morfológica como en la respuesta que ofrece a los diferentes tratamientos existentes para luchar contra ella, algunos de los cuales son poco efectivos“.

Análisis molecular y morfológico

En este proyecto, que abarcará las campañas arroceras de 2016, 2017 y 2018, los investigadores caracterizarán no solo morfológicamente sino también molecularmente tanto la Equinochloa como la Leptochloa, con el fin de conocer exactamente los diferentes tipos que se encuentran en cada zona arrocera española.
Además, evaluarán los diferentes herbicidas que actualmente están autorizados para luchar contra ambas malas hierbas. “En Valencia ya hemos detectado que algunos de los herbicidas más utilizados no son capaces de actuar correctamente contra la Equinochloa. El análisis molecular detectará diferencias entre biotipos sensibles y resistentes a diferentes  herbicidas”, apunta José Mª Osca.
Además. los investigadores analizarán y compararán las diferencias existentes en el manejo de los cultivos y su incidencia en la aparición de malas hierbas y la afección a la cosecha. “Nuestro objetivo final es encontrar los métodos más adecuados para el manejo y control de las malas hierbas para cada una de las regiones arroceras de España”, apunta José Mª Osca.
Como parte de las acciones de este proyecto conjunto entre regiones arroceras, se ha elaborado una encuesta dirigida al sector para obtener información sobre las malas hierbas detectadas en cada zona de cultivo, que técnicas emplean y medios de control.
“El objetivo de esta encuesta es conocer los temas que más les preocupan y hacia los que se orientará la investigación”, apunta María Dolores Osuna, investigadora del Cicytex.
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Publicado en: Innovación
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