BOLIVIA COCA

La venta de hoja de coca “machucada” también espera recuperarse en Bolivia

El negocio cayó como muchos otros al tener que quedarse la gente en casa, pero la venta de hoja de coca “machucada”, como se conoce en Bolivia, también espera recuperarse poco a poco.

play Una persona prepara una bolsa de hoja de coca 'machucada', en Santa Cruz (Bolivia). Efeagro/Juan Carlos Torrejón 
 
Una persona prepara una bolsa de hoja de coca "machucada", en Santa Cruz (Bolivia). Efeagro/Juan Carlos Torrejón

El país lleva más de dos meses en cuarentena, aunque en las últimas dos semanas mucha gente ha ido retomando sus actividades porque no puede seguir sin ingresos.

El negocio del machucado o mezcla de hoja de coca con aditivos no escapa del bajón de clientes, comenta a Efeagro Gloria Mendoza, que vive de ello en un mercado de Santa Cruz, la mayor ciudad boliviana.

LA VENTA MERMÓ A MENOS DE LA MITAD

Antes trabajaba de siete de la mañana hasta las once de la noche, pero la cuarentena decretada a finales de marzo por el coronavirus prohibió a la gente salir a la calle a partir del mediodía y la venta mermó a menos de la mitad, de vender cincuenta libras de hoja de coca a apenas veinte al día.

hoja coca machucada

Un hombre consume hoja de coca machucada” en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia). Efeagro/Juan Carlos Torrejón

“Había más ingresos, la gente podía comprar todo el día”, relata la vendedora, que llegaba a ganar algunas jornadas el equivalente a unos cuatrocientos dólares.

La última semana el negocio ya se fue “normalizando un poco”, porque mucha gente empezó a salir más a la calle aunque aún sigue la cuarentena en ciudades como Santa Cruz, de más de millón y medio de habitantes.

EN OTRAS PARTES DE BOLIVIA SE MASCA SIN ADITIVOS

Mendoza confía por ello que vuelvan sus clientes, desde trabajadores a empresarios, a por sus bolsitas de hoja de coca “machucada”, como gusta en Santa Cruz, mientras que en otras partes del país como La Paz se masca sin aditivos.

A golpe de martillo sobre un trozo de cuero, una vez separadas de impurezas como ramas y suciedad, las hojas de este cultivo tradicional se mezclan en pequeñas bolsas de plástico color verde con bicarbonato, el edulcorante conocido como estevea, café molido, lejía, camote, un jugo en polvo llamado yupi y hasta algún digestivo.

Todo al gusto del consumidor, con toques de sabor a limón, menta o canela, e incluso en formato de chicle para masticar.

Una persona prepara una bolsa de hoja de coca “machucada”, en Santa Cruz (Bolivia). Efeagro/Juan Carlos Torrejón

DE UNO  A TRES DÓLARES POR BOLSA

El precio de la bolsa varía según el peso, desde el equivalente a cerca de un dolar y medio hasta casi tres dólares.

El consumo de hoja de coca con estas mezclas estaba asociado a oficios como taxistas y camioneros para resistir largas jornadas de trabajo, además de trabajadores que hacen grandes esfuerzos físicos, pero sus clientes son bien variopintos, desafiando consecuencias que puede tener para la salud en ciertas mezclas.

CULTIVO DE LA COCA CONSAGRADO CONSTITUCIONALMENTE

La Constitución boliviana consagra el cultivo de coca para usos tradicionales, medicinales y culturales, mientras que una ley establece como máximo las 22.000 hectáreas, aunque a mediados del año pasado se había llegado a las 23.100 según Naciones Unidas, y una parte va a su transformación ilegal en cocaína.

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