AGRICULTURA CAFÉ

La UE, con Centroamérica para ayudar a los afectados por la roya

La UE destinará 750.000 euros para paliar a los afectados por este hongo que ataca a las plantaciones de café.

Una mujer carga pequeñas plantas de café afectadas por la roya. EFE Archivo/Gustavo AmadorUna mujer carga pequeñas plantas de café afectadas por la roya. EFE Archivo/Gustavo Amador

La Unión Europea (UE) destinará 750.000 euros para ayudar a los afectados por el brote del hongo de la roya del café que ha perjudicado las plantaciones de la región, informó este lunes una fuente oficial. 

La delegación de la UE ante el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), con sede en Managua, indicó en un comunicado que proporcionarán esa cantidad para ayudar a las personas en situación de inseguridad alimentaria afectadas, entre otros, por la roya en el café en Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala. 

La ayuda humanitaria llegará a unas 20.000 personas y consiste en distribución de alimentos, transferencia de efectivo y asistencia técnica para recuperar sus medios de vida y mejorar su seguridad alimentaria, explicó la fuente.

Ayuda de las ONGs

Las operaciones serán llevadas a cabo en el terreno por la ONG Oxfam y el Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas (PMA), añadió.

“Nuestra ayuda va dirigida a la población más vulnerable y con mayor grado de inseguridad alimentaria, como son las familias de pequeños productores y jornaleros que dependen de la producción de café”, dijo la responsable de la oficina en Centroamérica del Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO) de la UE, Virginie André, en una declaración escrita.

Niños menores de 5 años, mujeres embarazadas, ancianos y personas con discapacidad se beneficiarán de la asistencia europea, agregó. De acuerdo con la UE, las proyecciones para el sector cafetalero regional siguen siendo “sombrías”. 

Para la temporada 2013-2014 se espera un descenso de entre el 16 y el 32 % comparada con el ciclo 2011-2012, previo a la plaga de la roya. Además, el precio internacional del grano se redujo hasta casi un 60 % desde la cosecha del 2011, advirtió la UE.

Según los expertos, la disminución en la producción puede prolongarse de tres a cinco años y verse agravada por el fenómeno de “El Niño”, que podría afectar a la región a partir de julio próximo causando lluvias irregulares por debajo de la precipitación promedio histórica.

Dificultades para cubrir necesidades alimentarias

“La disminución en los empleos temporales y en las reservas de alimentos, junto a la continua alza en los precios de los mismos, tiene un impacto severo en la capacidad de las familias para cubrir sus necesidades alimentarias”, alertó André.

ECHO proporcionará 250.000 euros a Oxfam para apoyar a 330 familias de los departamentos salvadoreños de Usulután (municipios de Alegría y Berlín) y La Libertad (municipios de Antiguo Cuscatlán y Tamanique).

Los fondos también permitirán asistir a 600 familias nicaragüenses procedentes de 13 comunidades rurales de los municipios de El Cuá y Jinotega en el departamento homónimo a este último.

El PMA recibirá 250.000 euros para proteger los medios de vida y evitar el deterioro de la seguridad alimentaria y nutricional de unas 1.100 familias afectadas por la roya del café en Honduras.

Las operaciones se llevarán a cabo en la provincia de El Paraíso en la municipalidad del mismo nombre y en el municipio de El Alauca. 

Centroamérica está experimentando una de las peores epidemias de roya del café

En Guatemala, ECHO ha destinado 250.000 euros al PMA para atender a unas 1.200 familias en situación de inseguridad alimentaria grave y moderada de los municipios de El Quetzal, El Tumbador y La Reforma en el departamento de San Marcos.

Centroamérica está experimentando una de las peores epidemias de la roya del café, una enfermedad que reduce los rendimientos y la calidad del grano. 

La roya se propagó en el segundo semestre de 2012 causando daños considerables a las plantaciones. El café es uno de los cultivos más importantes en el sector agrícola de la región y fuente de ingresos clave para unos 300.000 pequeños productores. 

Representa, asimismo, un 9 % de la producción mundial de café, según datos de la Organización Internacional del Café (OIC).

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