SEGÚN SOSTIENEN LOS INVESTIGADORES

La “teoría del arroz” explica diferencias culturales en China

La “teoría del arroz” podría explicar diferencias de cultura entre sur y norte China, según subrayan los investigadores.

La ONU defiende la agricultura para combatir el hambre. Cultivo de arroz en China. Foto: MarkLa ONU defiende la agricultura para combatir el hambre. Cultivo de arroz en China. Foto: Mark

Las diferencias culturales entre el sur de China, más orientado a la comunidad, y el norte, más individualista, pueden responder al hecho de que en el sur predomina el cultivo de arroz y en el norte el de trigo, según un artículo que publica la revista Science.

El estudio, encabezado por Thomas Talhelm, estudiante de doctorado en psicología cultural en la Universidad de Virginia, con la colaboración de investigadores de la Universidad Normal de Pekín, se llevó a cabo entre 1.162 estudiantes de la etnia Han en la capital china y en las provincias de Fujian (sudeste), Guangdong (sur), Yunan (sudoeste), Sichuan (oeste) y Lianning (nordeste).

Durante las últimas dos décadas, señalaron los autores, los psicólogos “han catalogado una larga lista de diferencias entre el Oriente y Occidente”.

“La cultura occidental es más individualista y analítica en tanto que la cultura del este de Asia es más interdependiente e integral”, según el artículo, que explica que “el pensamiento analítico usa categorías abstractas y razonamiento formal, en tanto el pensamiento integral es más intuitivo y a veces incluso acoge la contradicción”.

Variables Oriente-Occidente

Pero aunque mucho se habla y escribe acerca de las diferencias entre Oriente y Occidente, todavía no hay una explicación aceptada sobre las causas de tales diferencias, apuntaron los autores. Esas diferencias tienen su expresión también adentro de China. “Es fácil pensar acerca de China como una cultura única”, indicó Talhelm, “pero nosotros encontramos que China tiene culturas psicológicas del norte y del sur que soy muy distintas”.

“La historia del cultivo del arroz en el sur de China puede explicar por qué los chinos del sur son más independientes que la gente del norte, que cultiva trigo”, añadió.

Interdependencia

Según esta teoría, los métodos cooperativos de cultivo del arroz, que han sido comunes en el sur de China por siglos, hacen que la cultura en esa región sea más interdependiente y que se distingue de la cultura del norte donde se practica una forma más individual de cultivo del trigo también desde hace siglos.

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