CORONAVIRUS AGROALIMENTACIÓN

La seguridad alimentaria centra el esfuerzo de los gobiernos americanos ante la pandemia

La seguridad alimentaria centra los esfuerzos de los gobiernos de América ante la pandemia de la covid-19, como reflejó la reunión virtual que este lunes mantuvieron ministros y secretarios de Agricultura del continente.

El representante de la FAO en Latinoamérica, Julio Berdegué (i), y el director general del IICA, Manuel Otero. EfeagroEl representante de la FAO en Latinoamérica, Julio Berdegué (i), y el director general del IICA, Manuel Otero. Efeagro

Los secretarios de México, Estados Unidos y Canadá, la región norte, destacaron la importancia de “que se fortalezca el comercio internacional de alimentos y productos agrícolas”, como lo resumió el titular de Agricultura mexicano y “anfitrión de la reunión” telemática, Víctor Villalobos.

CADENA ALIMENTARIA ROBUSTA

El secretario de los Estados Unidos, Sonny Perdue, destacó “los grandes esfuerzos hechos por mantener una cadena de abastecimiento de alimentos robusta” y reiteró que su país “sigue abierto a los negocios” pese a la contingencia sanitaria.

El secretario de Estado de Agricultura de EEUU, Sonny Perdure. Efeagro/Rick Musacchio

“Aunque la cadena de abastecimiento ha sido sumamente resiliente en estas circunstancias inéditas, el acceso a alimentos es un problema para demasiada gente”, reconoció a su vez la responsable de Agricultura y Desarrollo Rural de Canadá, Marie Claude Bibeau.

La ministra canadiense de Agricultura y Desarrollo Rural , Marie-Claude Bibeau Efeagro/Ludovic Marin

El encuentro estuvo organizado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Los ministros de la región centroamericana, suramericana y caribeña expusieron sus preocupaciones en la región, centradas en facilitar con políticas públicas el desarrollo de sus campesinos y ganaderos.

“Si no tuviéramos esa cooperación internacional seguramente habría muchos países de nuestra región que sencillamente no podrían alimentarse”, indicó el ministro de Agricultura de Chile, Antonio Walker.

Walker consideró fundamental la reducción de la burocracia en el comercio agroalimentario internacional, un tema que involucra certificados digitales de sanidad e inocuidad de los alimentos, tema también primordial para varios países como Ecuador o Brasil.

El ministro agricultura de Chile, Antonio Walker. Efeagro/Chema Moya

EVITAR EL PÁNICO

Eddie Pesántez, viceministro de Desarrollo Productivo Agropecuario de Ecuador, puso sobre la mesa la necesidad de “evitar que se genere un pánico y se pongan restricciones” extras por motivos fitosanitarios cuando “la covid-19” no es una enfermedad que se transmite por los alimentos.

Eddie Pesántez, viceministro de Desarrollo Productivo Agropecuario de Ecuador, en el monitor de la izquierda. Efeagro/MAE

FORTALECIMIENTO DE LA PRODUCCIÓN ALIMENTARIA

El director general del IICA, Manuel Otero, apeló a la “responsabilidad” de los países y a la necesidad de reforzar “la capacidad para promover y proveer soluciones oportunas y con impacto”, antes de destacar los “denominadores comunes” que deben regir el mercado.

La necesidad de fortalecer la producción de alimentos, el dinamismo que debemos darle al comercio intra e inter regional y el apoyo irrestricto a la lucha que nuestro sector está dando en los mercados internacionales, que confirma que es un sector altamente resiliente y llamado a ser uno de los puntales en la recuperación económica”, consideró.

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El secretario de Agricultura de México, Víctor Villalobos, impulsor de la reunión de hoy. Efeagro/SAM

47,7 MILLONES DE AFECTADOS POR EL HAMBRE

Por su parte, el representante regional para América Latina de la FAO, Julio Berdegué, alertó de que el hambre en América Latina y el Caribe afectó en 2019 a 47,7 millones de personas y fue “el quinto año consecutivo que aumenta en la región”.

“América Latina y el Caribe no va a cumplir con el Objetivo de Desarrollo de hambre cero en el 2030”, avisó, sin tener en cuenta todavía los impactos de la covid-19 en ese apartado.

La de este lunes fue la segunda vez en el 2020 en que se reunieron virtualmente los ministros y secretarios de agricultura de las Américas con el apoyo de IICA y FAO, tras el encuentro del 22 de abril, promovido por Chile.

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Algunos participantes en la reunión telemática, en un momento de la misma. Efeagro/SAM

COMERCIO INTERNACIONAL DE ALIMENTOS

Sobre el comercio internacional de alimentos, se puso “sobre la mesa” de la reunión virtual según un informe del especialista Joaquín Arias, del Centro de Análisis Estratégico para la Agricultura (CAESPA) del  IICA, en el que señala que las exportaciones agrícolas de 14 países de América Latina y el Caribe aumentaron en dólares un 8.5% interanual en abril, en un marco de una profunda caída de 29,9% de las ventas externas totales, mientras que datos preliminares de mayo ratifican esta tendencia, indicando que la producción y el comercio de bienes agropecuarios serán uno de los motores de la recuperación económica en la región.

Estas magnitudes se basan en los indicadores del Monitor de Datos Comerciales. Los países considerados fueron Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México, Paraguay, Perú y Uruguay. Los productos cuyas exportaciones registraron mayor incremento en abril fueron soja, azúcar, carne bovina y de cerdo en los países del Mercosur, que se beneficiaron por la demanda de China.

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Sede del IICA, en San José (Costa Rica). Efeagro

En Centroamérica, las exportaciones de café, plátanos y preparaciones alimenticias también aumentaron. Desde los países andinos se incrementaron los envíos de aceite de palma, extractos y esencias de café, té y hierbas, cítricos frescos y secos y hortalizas.

DESIGUAL COMPORTAMIENTO DEL COMERCIO

En mayo, a pesar del avance de la pandemia de la covid-19, el crecimiento de las exportaciones agrícolas fue positivo para Brasil, Costa Rica, Paraguay y Argentina; y negativo para El Salvador, Chile y Guatemala. Ese mes, las exportaciones agrícolas de Brasil crecieron un 22.6% interanual, mientras que las exportaciones totales bajaron un 14,2%.

En el otro extremo, las exportaciones agrícolas de El Salvador cayeron un 38.8%, mientras que, en total, considerando todos los bienes, la caída fue del 60.5%. Paraguay, por otro lado, aumentó las exportaciones agrícolas en un 6.4%, mientras que las ventas totales cayeron un 1.7%.

El IICA es el  organismo internacional del Sistema Interamericano especializado en agricultura, dependiente de la OEA y con sede en Costa Rica,  cuya misión es estimular, promover y apoyar los esfuerzos de sus 34 países miembros para lograr el desarrollo agrícola y el bienestar rural. Su robusta estructura de gestión administrativa en todos los países miembros ha sido puesta a disposición de la FAO para las labores de cooperación y asistencia con motivo de la pandemia.

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