Causa graves daños al castaño

La avispilla del castaño será combatida por un depredador natural

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (Magrama) autoriza la liberación experimental del “Torymus sinensis”, el insecto depredador del “Drycosmus kuriphilus” o avispilla del castaño, para la primavera de 2016. La Red Estatal del Castaño valora esta decisión y confía en que pronto se dé vía libre a una liberación más masiva.

Imagen de un castaño. EFE/Fototeca NinesImagen de un castaño. EFE/Fototeca Nines

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (Magrama) ha autorizado la liberación experimental del “Torymus sinensis”, el insecto depredador del “Drycosmus kuriphilus” o avispilla del castaño, en la primavera de 2016.

En un comunicado, el Ministerio ha recordado que se trata de una de las plagas más perjudiciales para el castaño y sus ecosistemas, y que esta liberación controlada se realizará en las zonas más afectadas de Galicia y Andalucía.

El secretario técnico de la Red Estatal del Castaño, Roberto Rubio, ha señalado a Efeagro que la decisión es “a priori satisfactoria”, siempre y cuando la suelta experimental se traduzca a corto plazo en la autorización de liberación más masiva de esta especie foránea para el control de la plaga con más garantía.

La acción se enmarca en el programa de acción presentado a la Red Estatal del Castaño, que incluye el seguimiento e investigación de esta liberación en colaboración con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa) de Churriana, en Málaga, y la Estación Fitopatológica de Areeiro, en Pontevedra.

Paisaje abulense con un castañar al fondo. EFE/Manuel Barriopedro

Paisaje abulense con un castañar al fondo. EFE/Manuel Barriopedro

El Ministerio ha asegurado a la Red Estatal del Castaño que “va a intensificar los esfuerzos iniciados durante este año para ayudar a mitigar los daños de esta especie exótica potencialmente invasora”.

En este sentido, un método eficaz para limitar la expansión del “Drycosmus kuriphilus” de forma natural, es decir, sin utilizar insecticidas, es su control biológico introduciendo otra especie foránea que, a su vez, parasita a la avispilla.

En este caso es la especie “Torymus sinensis” y, al ser otra especie exótica, su utilización en el medio natural debe realizarse bajo el principio de precaución y con las investigaciones necesarias para conocer su efecto ambiental sobre la biodiversidad nativa, ha advertido el Ministerio.

Por ello, se realizará primero esta liberación experimental y, una vez conocidos los resultados científicos, determinar si es posible realizarlas en el futuro a gran escala, sin que supongan riesgo para las especies nativas de avispillas.

Un hombre prepara las castañas para ser asadas en una gran hoguera durante el "magosto. EFE/Archivo. Brais Lorenzo.

La avispilla del castaño causa importantes pérdidas en la producción. EFE/Archivo. Brais Lorenzo.

El secretario técnico de la Red Estatal del Castaño ha señalado que “es un primer paso” y esperamos que los resultados del seguimiento e investigación de esta liberación experimental  “corroboren” los estudios ya realizados en Italia, Francia y Portugal, que señalan que no afecta a la biodiveridad en estos países, que padecen el mismo problema en sus castaños.

A su juicio, es “lógico” que el Magrama quiera tener sus propios estudios que aseguren que el parasitoide “Torymus sinensis” no tiene incidencia alguna en la fauna ibérica y de que no se produzcan hibridaciones o desplazamientos de otras especies de “torymus” locales.

Rubio ha insistido en que confían en que la liberación masiva no tarde, porque la avispilla del castaño “está causando graves pérdidas económicas al sector”. No obstante, ha reconocido que es “el primer paso para luchar contra esta plaga.

La avispilla es una especie invasora, originaria de China, que lleva en Europa desde 2002, año en el que se detectó por primera vez en Italia. En España se localizó en 2012 en Cataluña, un año después en Cantabria, en 2014 se descubrió en Andalucía y Galicia y, este año, se detectó en Asturias y País Vasco.

La plaga de la avispilla del castaño induce la aparición de agallas en los castaños, lo que causa pérdidas notables en la producción del fruto, debilitamiento del árbol e incremento del riesgo de contraer otras enfermedades.

En la actualidad, está afectando a los bosques y arbolado disperso de castaño, con graves daños tanto en la producción de castañas como en la conservación del ecosistema en su conjunto.

Los castañares son un tipo de bosque autóctono caducifolio incluidos en la Directiva Hábitats, lo que justifica su importancia ecológica.

En España, el castaño está presente en casi 300.000 hectáreas, muchas de ellas zonas de especial conservación de la Red Natura 2000.

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