INDUSTRIAS LÁCTEAS

Competencia retomará la instrucción contra 11 lácteas tras la sentencia de la Audiencia Nacional

La Audiencia Nacional anula por defectos formales la sanción por el supuesto reparto de mercado de leche cruda de vaca pero la CNMC puede retomarla.

Planta de envasado de leche en España. EFE/Archivo. NACHO GALLEGOPlanta de envasado de leche en España. EFE/Archivo. NACHO GALLEGO

Competencia retomará el proceso de instrucción contra once industrias lácteas por supuestas conductas restrictivas en el mercado de leche cruda tras acatar las sentencias de la Audiencia Nacional, que ha anulado las multas que impuso la CNMC por valor de 88 millones de euros por defectos de forma.

Fuentes de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) han confirmado a Efeagro que se retomará el proceso de instrucción a fecha de abril de 2014, antes de que resolviera el expediente y anunciara las sanciones.

La Audiencia Nacional ha decidido anular por irregularidad procedimental todo el expediente posterior a abril de 2014, cuando Competencia decidió modificarlo y ampliar las imputaciones ya establecidas.

En cuestión se encuentra un supuesto intercambio de información y el reparto de mercado de leche cruda de vaca entre once empresas del sector

De acuerdo con sus registros, Competencia tendrá que retomar la instrucción en el momento en el que se notificó el Pliego de Concreción de Hechos (PCH) a las partes para que presenten alegaciones. Posteriormente, la CNMC elevará una nueva propuesta de sanción a su Consejo para que delibere y emita el fallo.

La CNMC consideró acreditada en su resolución -del año 2015- una infracción del artículo 1 de la Ley 16/1989; del artículo 1 de la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia; y del artículo 101 del TFUE.

Las multas más elevadas divulgadas entonces fueron a Danone (23,2 millones); Corporación Alimentaria Peñasanta (21,8 millones); Grupo Lactalis Iberia (11,6 millones); Nestlé España (10,6 millones); Puleva Food (con 10,2 millones) y Calidad Pascual (antes Grupo Leche Pascual), con 8,5 millones, entre otras.

Las sentencias

En concreto, la Audiencia Nacional ha anulado por defectos formales las multas de 88 millones de euros que impuso la Comisión Nacional del Mercado de la Competencia (CNMC) a 11 industrias lácteas por el supuesto intercambio de información y el reparto de mercado de leche cruda de vaca para el año 2013.

Las sentencias emitidas por la Sección Sexta de la Sala de lo Contencioso de la AN estiman parcialmente los recursos de las empresas lácteas y, sin entrar a valorar el fondo del asunto, ordena retrotraer el procedimiento al momento inmediatamente anterior al 24 de abril de 2014. Fue en esa fecha en la que la CNMC reabrió la instrucción del expediente para modificar y ampliar las imputaciones que ya habían sido establecidas.

La resolución de estas sentencias se basa en el criterio fijado en su día por el Tribunal Supremo (TS) que falló a favor de la empresa Nestlé, una de las afectadas, después de que recurriese dicha resolución de abril de 2014 de la CNMC.

Los argumentos de la sentencia

El Alto Tribunal concluyó que dicha resolución de Competencia para reabrir la fase de instrucción, amparándose en la potestad de subsanar errores materiales, era nula porque esa corrección no sólo implicaba una valoración jurídica, sino también una irregularidad procedimental al reabrirse dicha fase.

Tras fijar ese criterio el TS, la Sección Sexta de la AN analiza ahora en sus sentencias si debe aplicarse también a las entidades que han sido sancionadas en el mismo expediente y que no recurrieron la resolución de la CNMC.

Una gota de leche. Foto: EPA/MARTIN GERTEN

Una gota de leche. Foto: EPA/MARTIN GERTEN

Y concluye que el criterio debe afectar a todas y no sólo a Nestlé, “y ello incluso aunque no se vieran afectadas por la citada modificación temporal de la imputación”.

Según los magistrados, la reapertura de la fase de instrucción, aunque implicó una mayor imputación temporal para algunos de los expedientados, “supuso que se dictara un nuevo pliego de concreción de hechos que es el que las sentencias ha anulado”.

Al retrotraer las actuaciones de la CNMC al momento anterior al de la resolución de 2014, la Sala explica que se podrá proseguir el procedimiento por sus propios cauces y que podrá culminar bien con una resolución sancionadora o bien con una de archivo, “según la apreciación de las pruebas y de las alegaciones de las partes que realice la CNMC con plena libertad de criterio”.

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