Informe del Tribunal de Cuentas

El 75 % de las inversiones agrarias ambientales no son rentables

Tres de cada cuatro inversiones agrícolas no productivas financiadas por la UE para mejorar el medioambiente no son rentables, según un informe de Tribunal de Cuentas comunitario.

Humedal dentro del espacio protegido de Doñana. Foto: EFE/Eduardo AbadHumedal dentro del espacio protegido de Doñana. Foto: EFE/Eduardo Abad

Los auditores dicen que hay “claros indicios” de que en el 75 % de los casos los costes son desproporcionados o están insuficientemente justificados, aunque reconocen que estas inversiones agrarias han ayudado en su mayoría a la protección del paisaje rural y de la biodiversidad.

En este sentido, el encargado del informe, Jan Kinst, manifestó que aunque la gestión sostenible del medio agrícola europeo es “evidentemente importante”, las ayudas de la UE “deben tener sentido desde el punto de vista financiero”.

Entre 2007 y 2013, la Unión Europea destinó 860 millones de euros de fondos a inversiones agrarias no productivas, en su mayoría costeadas por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural y los países.

En la realización del informe, los auditores visitaron los cuatro Estados miembros que gastaron el 80 % del total de fondos: Portugal, Italia, Dinamarca y Reino Unido, y concluyeron que solo 5 de los 28 proyectos fiscalizados presentaban una relación óptima entre coste y eficacia.

El estudio del Tribunal de Cuentas puntualizó que “las insuficiencias de selección de inversiones en setos y humedades se tradujeron en la falta de control adecuado de las propuestas con respecto a los criterios de selección y en la financiación de proyectos no subvencionables”.

Críticas a los Gobiernos

Por otra parte, la fiscalización reveló que los Estados miembros “no verificaron adecuadamente” la realización efectiva de los gastos declarados, o bien aceptaron sin justificación la oferta más cara para llevar a cabo la iniciativa.

“En algunos casos, proyectos que claramente aumentaban el valor de la explotación se financiaron en su totalidad con dinero público o se beneficiaron de porcentajes de ayuda muy superiores a los concedidos normalmente a inversiones productivas”, denuncia el informe.

Explotación agrícola. EFEAGRO/Ángel Herrera

El Tribunal de Cuentas critica las ayudas a las inversiones agrícolas no productivas. Explotación agrícola. EFEAGRO/Ángel Herrera

Los auditores recomendaron a los Veintiocho que verifiquen “sistemáticamente” la documentación de las declaraciones de gastos en estas iniciativas y que garanticen que los costes no superen los existentes en el mercado para obras similares.

También propusieron a los Estados miembros que valoren el grado de ejecución de las inversiones no productivas en sinergia con otros regímenes medioambientales y que definan indicadores de resultados específicos y criterios apropiados para modular la intensidad de las ayudas.

Para el Tribunal de Cuentas Europeo, la Comisión Europea (CE) debería supervisar estas inversiones no productivas mediante sus informes anuales de ejecución, así como asesorar a los Estados sobre criterios de selección y asegurarse de que haya un seguimiento de la contribución al logro de los objetivos medioambientales de estos proyectos.

Por su parte, la CE indicó que está al corriente del informe de los auditores, y puntualizó que “las debilidades” establecidas en el mismo “afectan sobre todo a la gestión de las medidas por parte de los Estados miembros”.
En particular, precisó Bruselas, las inversiones auditadas suponen alrededor del 0,6 % (614 millones) del presupuesto de la Política Agrícola Común, al que se presentaron 44.000 solicitudes de toda la UE en el periodo 2007-2013.

En ese contexto, recordó que la CE ha tomado más medidas desde el anterior periodo de programación para guiar y supervisar la gestión por parte de los países de estas acciones agro-ambientales.

“La CE comparte la conclusión del tribunal de que las inversiones medioambientales no lucrativas han contribuido al logro de importantes metas ambientales“, añadió.

El Ejecutivo comunitario indicó asimismo que con el marco legislativo aplicable entre 2014-2020, el reforzamiento de las directrices y con las auditorías de conformidad que la CE llevará a cabo en los Estados miembros, se asegurará una correcta y eficiente aplicación del apoyo a las inversiones no productivas.

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