Y ENVIAR MÁS ALIMENTOS BIO A EUROPA

Almería prevé llegar a 5.000 hectáreas de invernadero ecológico en un lustro

Almería tiene capacidad para la superficie ecológica en invernadero. También cuenta con las condiciones necesarias. La apuesta por el control biológico hace ya más de diez años facilita la conversión. Además, la demanda en Europa se inclina por las hortalizas bio.

Invernadero de pepinos. Foto: EFE/Carlos BarbaInvernadero de pepinos. Foto: EFE/Carlos Barba

La provincia de Almería cuenta en la actualidad con más de 2.600 hectáreas cultivadas en ecológico bajo invernadero (un 10 % de la superficie total invernada) y es un sector estratégico para los productores, que prevén llegar a las 5.000 hectáreas en el próximo lustro

El gerente de la Asociación de Organizaciones de Productores de Frutas y Hortalizas de Almería (Coexphal), Luis Miguel Fernández, ha confiado en este crecimiento de la producción eco bajo invernadero, si se mantiene la actual demanda de los principales e históricos importadores de Europa, y todo parece indicar que sí.

La distribución europea quiere aumentar la presencia de hortalizas eco en sus lineales

El consumo ecológico en los mercados europeos ha experimentado en los últimos cinco años crecimientos sostenidos, así como el gasto alimentario en ecológico, donde destaca especialmente la demanda de frutas y hortalizas bio, ha detallado Fernández a Efeagro.

Almería, potencial para crecer en invernadero ecológico y ofrecer sus hortalizas bio a Europa

Hortalizas ecológicas en un punto de venta de productos bio. Foto: Anabel Pascual

De hecho algunas cadenas de distribución europeas ya planean, a corto y medio plazo, que la mitad de su oferta hortofrutícola en sus lineales sea en orgánico, según Fernández.

Por ello “se trata de una producción estratégica” que cumple con las necesidades de los clientes y una nueva demanda de los consumidores, en la que la provincia de Almería disfruta de una “posición más dominante en el mercado”.

La ventaja almeriense en producción bio bajo invernadero

Ha recalcado que “la provincia de Almería parte con ventaja”, ya que los principales competidores centroeuropeos en producción bajo plástico como Países Bajos cultivan en hidroponía (en lugar de tierra se utiliza sustrato) ante la dificultad de cultivar directamente en el suelo por estar a nivel del mar.

II Simposio Agricultura Ecológica, cita en Almería los días 16 y 17 de mayo

En este caso, el reglamento europeo de producción ecológica solo permite cultivar en tierra y no permite los hidropónicos (por cultivar los alimentos en sustrato artificial). Esto, ha insistido, supone una “ventaja clara” porque “somos capaces de ofrecer a las cadenas de distribución europeas alimentos eco que una parte de nuestros competidores no puede ofrecer, pero nosotros sí”.

Además, la conversión de convencional a ecológica en la provincia de Almería se ve beneficiada gracias a la “revolución verde” iniciada en 2007 por un sector cada vez más preocupado en buscar métodos de producción más sostenibles con el medio ambiente.

Las actuales prácticas sostenibles facilitan la conversión a ecológico

Los productores en convencional encontraron soluciones biológicas para el control de plagas y esta experiencia acumulada facilita el paso a orgánico, previo periodo de conversión.

Almería, potencial para crecer en invernadero ecológico y ofrecer sus hortalizas bio a Europa

Un invernadero ecológico en Almería. Foto: Cedida por Coexphal

Otra práctica de los productores convencionales y que también favorece el cambio a eco, es que la polinización es 100 % natural, ya que, por ejemplo, “todos los tomates de Almería se polinizan por abejas y no por hormonas”.

Todo este conjunto de prácticas, ha insistido, facilita la transición, porque “no puedes utilizar un producto químico porque te cargas toda esa fauna auxiliar” beneficiosa en agricultura, si bien ha remarcado que la agricultura ecológica no es solo dejar de utilizar químicos.

II Simposio Agricultura Ecológica

El correcto manejo del suelo, la rotación de cultivos, la formación y el asesoramiento son aspectos “clave” para iniciar el cambio, hace hincapié Rodríguez.

Por ello, los próximos 16 y 17 de mayo se celebrará en Almería el II Simposio Agricultura Ecológica organizada por Coexphal que precisamente da mucha importancia a temas como la gestión de la materia orgánica y la fertilización, protección de cultivos, así como a la microbiología.

Además, este año han introducido un bloque para informar sobre la biodinámica, cuyos productos también están experimentando una mayor demanda; por otro lado, se presentará la “Estrategia nacional para la producción ecológica 2018-2020”, así como las normas sobre la “Producción ecológica en invernadero en Andalucía”.

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