Aumentan las ventas y el interés por lo bio

El ecológico, categoría estratégica para la industria alimentaria convencional

Los alimentos ecológicos ya no son una moda, sino una tendencia. Se han convertido en una categoría estratégica para los operadores convencionales que toman posiciones en el sector eco; un proceso que ya es imparable y del que todos pueden salir beneficiados, según varios expertos consultados.

Interior de un supermercado ecológico Veritas Foto: Cedida por VeritasInterior de un supermercado ecológico Veritas Foto: Cedida por Veritas

El codirector de la consultora para el sector agroalimentario Provotec, Pedro López, y el director de la asesoría especializada en agroalimentación ecológica Ecological.bio, Diego Roig, atribuyen ese “desembarco” a factores como un cambio en los hábitos de consumo y la diversificación emprendida por la gran distribución, que necesita masa crítica para atender a sus clientes.

La directora de la Asociación Vida Sana, Ángeles Parra, constata el cambio vertiginoso y en muy poco tiempo del sector ecológico y asegura que “las grandes empresas y las grandes superficies han visto un nicho de mercado” y entran en el eco; esto “no tiene por qué ser negativo, pero es complejo”.

El desembarco de los gigantes agroalimentarios en el ecológico

Parra: El sector bio y su expansión son la punta de lanza de todo un cambio de paradigma que afecta a todos los ámbitos de nuestra vida (energía, salud, transporte, productos de higiene y cosmética, textil, construcción…)

La entrada de importantes firmas agroalimentarias ha sido, y es, visible, ya que, como remarca López, “cada vez que se consolida una nueva tendencia, los operadores se lanzan a la comercialización de productos que responden a ella”.

López se refiere a productos etiquetados como “saludables”, “superalimentos”, “veganos” y los certificados como “ecológicos”, que responden a las nuevas necesidades de los consumidores.

Parra cree que “no es bueno” que estas grandes empresas “quieran funcionar en el sector bio como lo hacen en el convencional”, en el que a su juicio “no hay la misma ética, los mismos conceptos que funcionan en nuestro sector”, que defiende un modelo productivo más sostenible, pero también más respetuoso con las personas.

La industria alimentaria convierte en estratégica la categoría ecológica

Imagen del interior de una tienda Carrefour Bio en España Foto: Cedida por la compañía

El sector bio, unos códigos éticos firmes

Sin embargo, Parra advierte de que hay que ser “estrategas” y mantener “un diálogo constante con las grandes empresas para que entiendan que el sector eco es diferente, con unos códigos éticos que no se pueden menospreciar”, y por ello hace un llamamiento a “tender puentes y acercar posturas”, porque “hay lugar para todos”.

López: El bio se ha convertido en una categoría estratégica para los operadores convencionales. No llegan a ella por filosofía o actitud, sino por necesidad.

“Aumenta la demanda y aumenta la oferta”, según Roig, quien considera que en el mercado de alimentos ecológicos certificados puede crecer tanto el sector más tradicional, generalmente pymes, como también las grandes empresas.

Las grandes multinacionales en versión eco

Es el caso de Danone (yogures Dos Vacas), Dulcesol (Mi menú bio de alimentación infantil, Naturcrem o BePlus), Lactalis (que prevé producir 20 millones de litros eco para el 2020) o Hemosa, que ha diversificado a cerdo eco.

También destaca la alianza Noel y Tervalis para hacer elaborados cárnicos (El Cierzo de Teruel); otros ejemplos son Unilver (cremas Knorr), Capsa (Asana), Gullón (gama de galletas bio) o Calvo (conservas en aceite eco o ensaladas).

Asimismo destaca la entrada de de gigantes como Coca-Cola (bebidas vegetales y tés eco), Nestlé (prevé que en cinco años el bio acapare el 15 % de sus ventas), Ebro Foods (compró la firma eco Vegetalia) o Idilia Foods, la elaboradora de Cola-Cao, que adquirió la ecológica BioGrá.

Y ¿por qué se produce este cambio?

Roig: Los grandes fabricantes toman posiciones en el sector eco con la vista puesta a largo plazo. Entienden que la línea bio alcanzará una cuota de mercado importante de sus productos.

Según López, porque el consumidor evoluciona y se consolidan tendencias que rozan la “filosofía del ecológico” como la preocupación por el medio ambiente, por la salud, por los residuos que se generan en la producción alimentaria…

En este sentido, el papel del “consumidor-actor” es cada vez más relevante, que como define Roig es la persona que toma consciencia del impacto que sus decisiones de compra tienen en el mundo.

Al crecimiento del mercado de ecológico (con un valor cercano a los 1.700 millones de euros en 2016, el 12,5 % más frente al año anterior, lo que supone el 1,7 % del total alimentario) ha contribuido también la mayor presencia de alimentos ecológicos en los lineales del híper y súper.

El consumo de productos eco ya roza los 1.700 millones de euros en España

Entre ambos (operadores y distribuidores convencionales) existen unas “relaciones comerciales firmes, duraderas y bien engrasadas” que comparten “redes logísticas cortas y eficaces” y que “simplifica la llegada del producto bio al canal convencional, según López.

No obstante, Parra, cuya organización fue una de las pioneras hace ya más de 30 años en defender la agricultura ecológica y los valores inherentes a este modelo de producción, pide “diálogo, diálogo y diálogo” para que desde el sector convencional “entiendan bien cómo funciona todo esto”.

Al sector eco le pide que “sea despierto, dinámico y creativo”, pero también porque “destacarán todos los que, aún queriendo llegar a más gente, no renuncien a su idiosincrasia más genuina”.

Añade: “Los que se duerman en los laureles, lo que pierdan demasiada energía quejándose de los mal que está todo, de las competencia de las grandes superficies… no resistirán el envite” y concluye: “Hay que sumar”.

Publicado en: Alimentación y Bebidas
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