FRUTAS Y HORTALIZAS 2020

El sector hortofrutícola español cree que 2020 ha sido un año de luces y sombras

La pandemia de la covid-19 ha aumentado la exportación y el consumo de frutas y hortalizas, pero también los costes de producción y los vaivenes de precios, por lo que el sector hace un balance de 2020 con luces y sombras.

Hortalizas frescas. Efeagro/ Nic BohtmaHortalizas frescas. Efeagro/ Nic Bohtma

Los productores, exportadores y mayoristas hortofrutícolas coinciden en destacar que este año, marcado por la crisis sanitaria y las medidas para frenar el avance de la covid-19, se ha caracterizado por un buen comportamiento en el consumo, sobre todo en el primer semestre, que luego se ha ido diluyendo durante el último trimestre.

En los meses más duros de confinamiento, los españoles buscaban alimentos frescos, sanos y con vitaminas, lo que hizo crecer hasta un 40 % el consumo de frutas y verduras, pero en el último tramo del año, la demanda nacional se ha estabilizado y casi se sitúa en los mismos niveles de ejercicios anteriores, apuntan fuentes del sector.

La gran disparidad de zonas de producción y modelos de explotación y comercialización hace imposible hacer un balance general del año, asegura a Efeagro el director general de la federación de productores y exportadores hortofrutícolas Fepex, José María Pozancos.

Grandes retos, amenazas y brexit

Señala que los “grandes retos” de esta actividad para 2021 pasan por “mejorar la competitividad y la capacidad de gestión ante una situación de crisis” en un negocio que sufre una “fuerte volatilidad” de precios.

 

Ferry con camiones en el Puerto de Dover (Reino Unido). Efeagro/ Will Oliver

Pozancos añade que “las dos principales amenazas del sector exportador son la nacionalización de los mercados comunitarios -con mensajes de ‘consuma producto local’- y la globalización de las importaciones de terceros países, que no están sometidas a la estricta regulación comunitaria en el ámbito de la producción”.

Respecto al brexit, Fepex se congratula del acuerdo alcanzado este jueves entre la UE y el Reino Unido, ya que evita que la exportación española de frutas y hortalizas frescas sea gravada con 198 millones de euros en derechos arancelarios, lo que constituye “satisfacción y alivio” para el sector, dada la importancia del mercado británico, donde se prevé cerrar el año 2020 con unas exportaciones por valor de 1.950 millones de euros.

La caída del turismo reduce la actividad mayorista insular

El presidente de la Confederación Nacional de Empresarios Mayoristas de Frutas y Verduras de España (Coemfe), Andrés Suárez, reconoce que la venta en la red de Mercas ha sido muy desigual según la época del año, ya que “al principio de la pandemia se vendió más”, o dependiendo de si estaba o no cerrado el canal horeca para, por ejemplo, productos como el limón.

Suárez, que también es miembro de la directiva de Asomafrut (Mercamadrid), explica que si en este mercado la campaña ha sido parecida a la de 2019 (2,07 millones de toneladas comercializadas), en los mercas insulares -Mercapalma, Mercatenerife y Mercalaspalmas-, muy dependientes del turismo, sí se ha resentido.

Reconocimiento social del trabajo del agricultor

Las organizaciones Asaja, COAG y UPA no están muy contentas cuando hacen balance de 2020 por los precios que en general han percibido los agricultores, a excepción de los obtenidos por algunos productos en momentos puntuales, como los cítricos en la primera mitad de año, la sandía en mayo o la campaña de granada.

Sí creen que el abastecimiento de alimentos a la población durante todo este año marcado por la pandemia ha supuesto un reconocimiento social a su trabajo, aunque consideran que el gran esfuerzo no se ha visto recompensado lo suficiente y que los cambios en la Ley de la Cadena Alimentaria aún no se han implementado.

Asaja, según su técnico José Ugarrio, rechaza que la primera estimación de la Renta Agraria para la producción de frutas de 2020 -ha crecido un 12,2 % en valor- sea un reflejo “de lo que le queda al agricultor para vivir, porque a esos ingresos hay que restar el aumento de costes” de las medidas laborales por la covid-19.

Ugarrio habla de la “espada de Damocles” del sector para referirse al brexit y califica de “ruinosos” los precios de hortalizas como el pepino o el calabacín en las últimas semanas del año.

Montaña rusa de los precios

El responsable de frutas y hortalizas de COAG, Andrés Góngora, añade que en este “terrible final de año“,  con el brexit sin resolver hasta última hora, “la puntilla” ha sido el efecto del cierre de las fronteras terrestres y marítimas entre Francia y Reino Unido, que ha retenido durante varios días a miles de camiones con frutas y hortalizas españolas en la localidad británica de Dover.

Critica el “aumento de la frecuencia de los vaivenes de las cotizaciones en origen“, que a su juicio son fruto de la especulación de los intermediarios.

“Se ha agudizado la montaña rusa de los precios: las sucesivas bajadas y subidas que antes ocurrían a lo largo de un campaña ahora lo hacen en días”, sentencia.

Lamenta que ese “nivel muy alto de  incertidumbre en la formación de precios” produzca  que el sector siga “igual o peor” que antes de las tractoradas de primeros de 2020.

El coordinador de Frutas y Hortalizas de UPA, Antonio Moreno, advierte también de que este año las cotizaciones han sido más bajas para los frutos secos o para la campaña de melón y sandía de Murcia, aunque reconoce que en otras como la de la naranja, la mandarina o el limón hay en líneas generales “buena sensación”.

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