EMPRESAS ALIMENTACIÓN

Cómo funciona el semáforo nutricional de Coca-Cola, Mondelez, Nestlé, Pepsico y Unilever

Cinco de las grandes multinacionales del sector de la alimentación han creado su propio etiquetado nutricional basado en colores, un sistema que ha recibido críticas por parte de asociaciones de consumidores, algunos dietistas y otras empresas.

Una consumidora escoge un paquete de patatas fritas en un supermercado. Foto: EFE/Diego AzubelUna consumidora escoge un paquete de patatas fritas en un supermercado. Foto: EFE/Diego Azubel

La iniciativa de Coca-Cola, Mondelez, Nestlé, Pepsico y Unilever llega en un momento en el que países como Francia o Bélgica han optado por impulsar otro sistema diferente de etiquetado por colores (llamado Nutri Score), aunque también con carácter voluntario.

El método escogido por las multinacionales analiza las grasas, grasas saturadas, azúcares y sales de cada producto y les otorga un color (verde, ámbar y rojo) en función de si su contenido en estos nutrientes es bajo, medio o alto.

Aplicado a once categorías (cereales, pasteles, queso, chocolate, helados, margarina, mahonesa, aperitivos salados, dulces y golosinas, mermeladas y galletas dulces), el sistema ha recibido críticas de algunos nutricionistas, de otras empresas y de asociaciones de consumidores sobre todo por hacer los cálculos en base a porciones de consumo y no en 100 gramos.

“Porciones reales de consumo”

Sus impulsores, por el contrario defienden que las “porciones reales de consumo” elegidas para cada producto es el resultado de un trabajo realizado por un comité de científicos de cinco universidades europeas, que analizaron encuestas sobre consumo a escala comunitaria para encontrar cuál es el valor más repetido en éstas.

El sistema francés, por su parte, utiliza cinco colores (también en una escala desde el verde hasta el rojo), se calcula por cada 100 gramos de producto y le coloca una calificación global en función no sólo de sus grasas, azúcares y sales, sino también de la presencia de otros nutrientes como proteínas, fibra, etc.

Las etiquetas darán más información. EFEAGRO/JUAN J.R.

Las etiquetas darán más información. EFEAGRO/JUAN J.R.

Aunque la información nutricional obligatoria sí está armonizada a nivel comunitario, falta ahora que la información voluntaria también lo esté, para lo que hay que definir el tamaño de las porciones.

La intención de las cinco multinacionales es, según sus responsables, contribuir al debate aportando a las autoridades los datos recogidos desde finales de 2018 -cuando empezarán a llegar a los lineales los productos con este tipo de etiquetado- hasta 2020.

En 2017 las cinco multinacionales ya anunciaron su propósito de crear este semáforo nutricional, aunque en un principio en este grupo también figuraba Mars, firma que se desmarcó posteriormente al considerar que la solución por porciones “no cuenta con la credibilidad y el amplio consenso necesario” para hacerla viable.

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