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La flota pesquera de la UE siguió siendo rentable en 2020 pese a la covid

La flota pesquera de la Unión Europea (UE) fue en general rentable en 2020 pese al impacto económico de la pandemia de coronavirus, según un informe económico anual publicado por la Comisión Europea (CE).

Varios barcos de pesca de arrastre frente al puerto de Barcelona. Efeagro/Andreu DalmauVarios barcos de pesca de arrastre frente al puerto de Barcelona. Efeagro/Andreu Dalmau

Bruselas dice que el hecho de que la pesca sea ahora más sostenible y que haya caído el precio del carburante ha ayudado a mitigar los efectos socioeconómicos de la pandemia.

El documento, que pasa revista a la estructura y funcionamiento de las flotas pesqueras de los estados miembros de la UE, abarca el período 2008 a 2020 e incluye información sobre la capacidad pesquera, el esfuerzo, el empleo, los desembarques, los ingresos y los costes de la flota de la UE.

La Comisión precisó, no obstante, que las estimaciones de rendimiento para 2019 y 2020 “son solo proyecciones y de ninguna manera pueden considerarse pronósticos”, ya que los últimos datos notificados por los estados miembros son de 2018 y únicamente hay informaciones preliminares de 2019.

Impacto de la pandemia

La pandemia de Covid-19 interrumpió las tendencias positivas observadas en el sector en los años precedentes, dice el documento, fundamentalmente por la disminución de la demanda y los problemas en la cadena de suministro.

Flota pesquera de Bermeo, amarrada como consecuencia de los temporales. Efeagro/Luis Tejido

Bruselas estima en particular que el valor de las capturas desembarcadas cayó en 2020 un 17 %, mientras que el empleo en el sector sufrió una bajada del 19 % y las ganancias netas se redujeron un 29 % respecto a 2019.

Pese a ello, la flota de la UE “siguió siendo rentable en general, a pesar de los efectos de la Covid-19”, asegura.

El comisario europeo de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, Virginijus Sinkevicius, indicó que el informe revela la importancia de la sostenibilidad, especialmente en tiempos de crisis, ya que “crea resiliencia y acelera la recuperación económica”.

Situación de la flota en 2018

En 2018, último año del que los países han aportado datos, la flota de la UE registró un beneficio neto de 800 millones de euros.

El buen resultado se debió a unos precios de pescado más altos, junto con la caída del coste del combustible y la mejora del estado de algunas poblaciones importantes, una tendencia que continuó en 2019.

Al mismo tiempo, el informe muestra diferencias en el rendimiento entre las categorías de flota y las regiones de pesca.

El sector pesquero teme las consecuencias del Brexit. Efeagro/Cepesca

Pescadores faenando. Efeagro/Cepesca

Los segmentos de flotas a gran escala y de aguas lejanas tuvieron un mejor desempeño económico que los segmentos de flotas costeras a pequeña escala.

Mejor resultado en el Atlántico que en el Mediterráneo

Las flotas que operan en el Atlántico nororiental, donde la mayoría de las poblaciones de peces se gestionan a niveles sostenibles, registraron un rendimiento económico superior a los que operan en el Mediterráneo, donde muchas poblaciones se ven afectadas por la sobrepesca o sobreexplotación.

Pese al impacto de la Covid-19, “las proyecciones muestran que la flota de la UE terminaría 2020 con un nivel razonable de rentabilidad”, lo que demuestra “una fuerte resiliencia”, resultado de los esfuerzos del sector para alcanzar el objetivo de rendimiento máximo sostenible (RMS) de las poblaciones de peces, junto con los bajos precios del combustible.

Además, el informe muestra que el rendimiento económico y los salarios de los pescadores están mejorando en el caso de las flotas que dependen de poblaciones que se dirigen de forma sostenible y tienden a estancarse cuando se trata de poblaciones sobreexplotadas.

Los informes económicos anuales sobre la flota pesquera de la UE ofrecen una descripción general de la estructura y el rendimientode las 22 flotas pesqueras costeras de los Estados miembros de la UE.

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