EMPRESAS ELPOZO

ElPozo prevé duplicar ventas en 10 años y salir reforzada de su crisis de imagen

ElPozo prevé duplicar sus ingresos en los próximos 10 años, hasta superar los 2.000 millones de euros, y sus responsables están convencidos de salir reforzados de la crisis de imagen causada por un reportaje del programa Salvados que, según sus datos, apenas afectó sus ventas.

Fábrica de ElPozo Alimentación. Foto cedida por la empresaFábrica de ElPozo Alimentación. Foto cedida por la empresa

Así lo explica en una entrevista con Efe el director general adjunto de ElPozo, Rafael Fuertes, quien asegura que la firma ya trabaja por reforzar sus protocolos de bienestar animal, no descarta entrar en la línea de embutidos sin carne -como hacen otros competidores- y aboga por concienciar al consumidor de que los productos cárnicos pueden formar parte de una dieta equilibrada.

Nieto del fundador de la compañía murciana, Rafael Fuertes protagoniza el relevo generacional tras ser nombrado presidente ejecutivo del grupo familiar propietario de ElPozo, con intereses sobre todo en agroalimentación -carne, vino, agua, etc.-, pero también en el sector inmobiliario o el turístico.

En ElPozo queremos duplicar nuestro tamaño, con una tasa anual de crecimiento (de ventas) del entorno del 7 %. Queremos un crecimiento orgánico acelerado”, destaca el directivo, quien no excluye la posibilidad de acometer alguna operación de compra.

El buque insignia del grupo Fuertes cerró 2017 con 1.129 millones de euros en ingresos (+8,4 %), de los que casi una quinta parte procedió de sus exportaciones, capítulo cuyo peso espera que aumente hasta suponer “el 40 o el 50 %” de las ventas en la próxima década.

Defensa de la carne

“En producto elaborado -en su mayoría embutidos- miramos al continente americano y en carne directamente hablamos sobre todo de exportar a Asia. Europa es una mezcla de los dos”, precisa.

Otra posibilidad es ir al exterior a fabricar, como hace en Rusia tras llegar a un acuerdo con un socio local (Cherkizovo) para instalar una planta de pavo, una opción sin embargo que exige “dedicar mucho tiempo” y por tanto supone mayor dificultad.

El director general adjunto de ElPozo -y presidente no ejecutivo del Grupo Fuertes-, Rafael Fuertes. EFEAGRO/Cedida por la compañía

En España, reclama que “no se aceche la mente del consumidor diciéndole que comer carne supone vivir menos” y apuesta por defender su ingesta en una dieta saludable en la que la clave sea cocinarla de forma más adecuada, evitando los fritos o la barbacoa.

Reconoce que la marca no es ajena a las tendencias de consumo vinculadas con salud, conveniencia y producto “prémium”, y por ello no excluye la opción de lanzarse al mundo del embutido sin carne.

A lo mejor al consumidor le chirriaría mucho verlo con la marca ElPozo, pero tenemos otras enseñas (…) Si hay gente que quiere tener un producto que se asemeje al cárnico sin llevar carne, nosotros no lo descartamos“, revela.

Respuesta a la crisis de imagen

Sobre la crisis vivida tras la emisión del citado reportaje que mostró imágenes de animales enfermos y con malformaciones en las instalaciones de uno de sus proveedores, precisa que se trataba de una cuestión de bienestar animal y garantiza que esos cerdos nunca podrían entrar en la cadena y llegar al consumidor.

La profilaxis ya está hecha (…) Hicimos una reflexión interna para que no vuelva a ocurrir, hemos hecho de la necesidad una virtud“, afirma en referencia a la decisión de dejar la relación con la granja implicada y ampliar los estándares de calidad en materia de bienestar animal.

No nos ha afectado en gran medida” en ventas, señala Fuertes, quien apenas cita el caso de “dos o tres clientes” extranjeros -cadenas de supermercados- que dejaron de vender sus productos.

“De forma un poco preventiva y temporal, esos clientes, por sucesivas presiones que pudieron tener de distintos lobbies, dijeron que dejaban la relación durante un tiempo. De hecho, ya nos han informado de que dejarán pasar un período y volveremos a trabajar juntos”, adelanta.

En su opinión, el tema “se sacó de contexto para generalizar”, colocando en entredicho a todo un sector, el cárnico, que decidió por consenso “no participar” en dicho programa.

Ahora están “reforzando” los esfuerzos en materia de bienestar animal para elaborar un protocolo que sea aprobado y certificado por las entidades competentes y al que se adhiera todo el sector.

En bienestar animal no hay que volverse locos, sabemos que todo el mundo es verde hasta que toca pagarlo“, puntualiza Fuertes, tras recordar que la preocupación por los animales es un movimiento mundial y hay que adaptarse, aunque sin olvidar que una cosa son los animales de compañía y otra “los nacidos para dar de comer al ser humano”.

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