Debate en el Senado

El sector español denuncia explotación infantil en la pesca del sudeste asiático

Armadores, ONG y conserveras españoles han denunciado en el Senado la explotación de niños en flotas e industrias de países como Tailandia, que después venden su pescado a precio barato a la Unión Europea (UE).

Costa de Indonesia, donde fue hundido el buque ilegal 'Viking' EFE/SIMANJUNTAKCosta de Indonesia, donde fue hundido el buque ilegal "Viking" EFE/SIMANJUNTAK

La patronal de armadores Cepesca, la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas de Pescado (Anfaco-Cecopesca) y la ONG Environmental Justice Foundation (EJF) han insistido en las duras condiciones laborales en el sector pesquero de naciones como las del sudeste asiático. Las organizaciones han alertado de ese problema en una comparecencia ante la Comisión especial del Senado para el estudio sobre el trabajo y la explotación infantil.

Según estas organizaciones, en países como Tailandia -líder en la venta mundial de productos pesqueros- o Indonesia no se respetan los derechos y los trabajadores son incluso víctima de trata de personas. El maltrato se extiende también a niños, especialmente inmigrantes.

En algunos países de Asia los niños trabajan en la industria pesquera en condiciones duras a cambio solo de un cuenco de arroz

Allí viven menores que trabajan sin contrato en condiciones peligrosas “solamente por un cuento de arroz”, en duras jornadas que, además, les impiden ir a la escuela.

Para apoyar sus denuncias, los representantes el sector español han utilizado datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y muy especialmente el informe de EJF “Piratas y esclavos”, que se centra en Tailandia.

Armadores españoles, industrias y EJF han apuntado que esas naciones luego venden su pescado o marisco a la UE, EEUU o Japón a un precio barato, pero a costa de no respetar los caladeros ni los derechos laborales e incluso de mantener vínculos con la corrupción y con la criminalidad

Por ello, han pedido medidas para asegurar que el consumidor español y europeo compra pescado “sostenible” desde el punto de vista social.

El sector español denuncia explotación infantil en el sudeste asiático. Mercado en Sakhon (Tailandia). EFE ARCHIVO/NARONG SANGNAK

El sector español denuncia explotación infantil en el sudeste asiático. Mercado en Sakhon (Tailandia). EFE ARCHIVO/NARONG SANGNAK

El secretario general de la Confederación Española de Pesca (Cepesca), Javier Garat, ha enumerado casos denunciados por la OIT sobre trabajo infantil en Indonesia.

También ha citado investigaciones en Tailandia con tripulantes de Camboya, Birmania y Laos, sobre ucranianos en buques de Rusia, Turquía o Corea del Sur o marineros indonesios en Nueva Zelanda.

Garat ha manifestado, refiriéndose además a adultos, que en el sudeste asiático hay muchos trabajadores engañados por “brokers” y agencias de contratación, obligados a faenar bajo amenazas; las víctimas describen casos de enfermedad, agresiones físicas, abuso psicológico y sexual, muertes y vulnerabilidad.

Unos 98 millones de niños en el campo y la pesca

Por su parte, el secretario general de Anfaco-Cecopesca, Juan Manuel Vieites, ha asegurado, también citando a la OIT, que de los 168 millones de niños sometidos a trabajo infantil en el mundo, un 59 %, lo que ascendería a 98 millones, lo hace en el sector de agricultura, ganadería, pesca o acuicultura.

Según Anfaco, el trabajo infantil “sin contrato” y en condiciones coercitivas también se extiende a la industria de la gamba, del camarón y a la preparación del pescado en tierra.

Irene Vidal, en nombre de EJF, organización que desde hace años denuncia el panorama laboral en la pesca del sudeste asiático, ha recalcado la “tragedia humana” que sufren estos marineros, víctimas de trata de personas, a veces testigos de asesinatos a bordo y que muchas veces son obligados a permanecer durante años sin pisar tierra.

Vidal ha pedido una cadena de suministro de pescado y marisco “libre de esclavitud”.

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