APPLETON ESTATE, FRUTO DE UNA SELECCIÓN ARTESANAL

El interior de Jamaica esconde el único ron del mundo con su propio “terroir”

En el valle de Nassau, en el “Cockpit County” de Jamaica, un terreno selvático a 2.000 pies de altitud, se dan las condiciones climáticas, de suelo y agua que hacen posible la elaboración del único ron del mundo con su propio “terroir”. Uno de los mejores del mundo.

David Morrison, maestro ronero. Foto: GMDavid Morrison, maestro ronero. Foto: GM

Unos 11.000 acres de cañas de azúcar -hasta diez variedades, que se replantan cada siete años en estas fincas-, que son unas 4.400 hectáreas, y un manantial de agua cristalina sirven de materia prima para la elaboración de este ron “premium” jamaicano. Se trata de “Appleton Estate“, destilado artesanalmente y de forma manual en alambiques de cobre y añejado en barricas de roble americano, como el whisky escocés o el coñac francés.

Plantación de cañas de azúcar en el Valle de Nassau. Foto: GM

Plantación de cañas de azúcar en el Valle de Nassau. Foto: GM

Una “delicatessen” obtenida a partir de la fermentación y destilación de las cañas de azúcar que se cultivan en la hacienda más antigua del país, cedida a uno de los conquistadores británicos de la isla de manos de los españoles en el siglo XVII.

Mañanas soleadas y calurosas, y lluvias tropicales todas las tardes, así como un suelo rico en nutrientes son algunas de las características del valle de Nassau que favorece la actividad ronera, junto al añejamiento “tropical”, que es una de las claves diferenciadoras de este ron que, en su gama superior (“Appleton Estate” de 50 años) cuesta la friolera de 5.000 dólares (casi 4.000 euros).

La caña de azúcar, materia prima para la destilación del ron. Foto: GM

La caña de azúcar, materia prima para la destilación del ron. Foto: GM

Según explica el segundo maestro ronero de esta compañía jamaicana, David Morrison, en esta isla se evapora más del 6 % del producto, cuando lo normal en otras latitudes es que sea del 2 %. Es decir, un año de maduración en la isla caribeña equivale a 3 en otros lugares, lo que aporta al destilado jamaicano unas características propias y exclusivas, detalla.

Destaca, en este sentido, que en las botellas de este ron figura el añejamiento “real” del destilado y no como hacen otros muchos productos latinoamericanos, que utilizan “medias” o mezclan distintas añadas, lo que puede confundir al consumidor sobre el grado de envejecimiento.

Appleton Estate, la destilería más emblemática de Jamaica. Foto: GM

Appleton Estate, la destilería más emblemática de Jamaica. Foto: GM

Entre las referencias de la firma, “Appleton Estate V/X” es el ron más emblemático y el único que comercializan de momento en España, una bebida artesanal de más de 250 años de historia, con “cuerpo, semidulce, fruto de una cuidada selección de 15 rones añejados en distintos estilos y edades”, seleccionados manual y personalmente por Joy Spence, con el apoyo del propio Morrison.

Se trata, describen sus responsables, de un destilado con sutiles aromas a piel de naranja, albaricoque, melocotón y melaza, y con notas a banana, vainilla, café, coco y piña. El proceso de maridaje es clave para conseguir los sabores complementarios y un producto más maduro y redondo, señala Morrison.

Por otra parte, el cuidado del medio ambiente es otro de los fundamentos de esta empresa, porque no se generan residuos en la actividad y “todo se reutiliza” en el ciclo de producción; al aire sólo se emite vapor de agua.

La destilería, un emblema para Jamaica. Foto: Appleton Estate

La destilería, un emblema para Jamaica. Foto: Appleton Estate

La compañía

Appleton Estate elabora el 28 % de todo el ron que se produce en Jamamica, mientras que el grupo matriz, J. Wray and Nephew, acapara más del 60 %, precisa el maestro ronero.

Barricas donde madura el ron. Foto: AE

Barricas donde madura el ron. Foto: AE

La matriz, con más de 240.000 toneles de capacidad de envejecimiento de ron, es la empresa más antigua de Jamaica y uno de los mayores exportadores del Caribe, capaz de vender sus productos en más de 68 países.

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En diciembre de 2012, Gruppo Campari, sexto operador mundial en bebidas espirituosas, completó la adquisición de Lascelles Demercado & Co. Limited, compañía matriz de J. Wray and Nephew. Con posterioridad a esta adquisición, J. Wray and Nephewse fusionó con la empresa hermana Lascelles Ltd., ampliando la línea de productos distribuidos por la empresa, informa en su página web.

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