SEGURIDAD ALIMENTARIA

El escándalo de carne podrida que afecta a McDonalds y Starbucks en Asia

Starbucks ha retirado algunos de sus bocatas en tiendas de China por el escándalo de carne podrida destapado en uno de sus proveedores, la firma Husi, acusada de vender carne podrida en el último y grave problema de inseguridad alimentaria que afecta al país. Esta misma empresa también suministraba a McDonalds en Japón.

Cafetería Starbucks en Shanghai (China). Foto: EFE/Qilai ShenCafetería Starbucks en Shanghai (China). Foto: EFE/Qilai Shen

En un comunicado publicado por la cadena de cafeterías Starbucks en su cuenta oficial de Weibo, el Twitter chino, la empresa anunció que había identificado y retirado un producto, el panini de pollo con salsa de manzana, que contiene carne de un proveedor que utiliza productos de la firma Husi de Shanghái, un asunto que ha generado un escándalo de carne podrida.

Husi estuvo falsificando sistemáticamente la fecha de caducidad de parte de la carne que vendía a cadenas de comida rápida, según desveló la televisión Dragon TV, se está expandiendo por toda China dada la enorme clientela de Husi.

Las autoridades cerraron el lunes las instalaciones de Husi, firma de Shanghái, para poder realizar una investigación en profundidad, según confirmó a Efe un funcionario de la Administración Municipal de Alimentación y Medicamentos del Gobierno de la municipalidad.

Tras el escándalo de carne podrida el bocadillo de Starbucks se ha estado vendiendo en 13 provincias chinas y en las principales ciudades del país.

“Priorizamos la calidad y la seguridad”, indicó el comunicado de la compañía.

Además de Starbucks, Burger King también ha anunciado que retirará productos que contengan carne de Husi, y ha comenzado una investigación, según lo publicado en Weibo dirigido a sus consumidores chinos, ávidos usuarios de redes sociales.

También Dicos ha hecho declaraciones similares en este foro, el más popular de China, mientras que Ikea ha confirmado que dejó de trabajar con Husi en septiembre pasado.

Patatas fritas en un establecimiento de McDonald's en China, país que atraviesa un escándalo de carne podrida. EFE/Paul Hilton

Patatas fritas en un establecimiento de McDonald’s en China, país que atraviesa un escándalo de carne podrida. EFE/Paul Hilton

Tanto McDonalds como Yum! Brands, que controla KFC y Pizza Hut, se disculparon con un comunicado por el escándalo de carne podrida. En el caso de Yum! con el aviso de que algunos productos podrían dejar de estar disponibles durante cierto tiempo en el país debido a la suspensión de compras a Husi.

Husi es la filial china del Grupo OSI, un conglomerado de procesamiento alimentario con sede en Aurora (Illinois, EEUU), que ha publicado un comunicado pidiendo perdón por “los problemas causados o por si algún consumidor se ha visto afectado”.

La inseguridad alimentaria es uno de los graves problemas que afecta a China, donde las irregularidades de este tipo se acumulan mientras crece la preocupación popular.

Esta no es la primera vez que cadenas extranjeras de comida rápida se ven envueltas en este tipo de casos.

En 2012, los frecuentes escándalos de este tipo también salpicaron a KFC, que estuvo comprando en Shanghái carne de pollo con excesivos niveles de antibióticos, pese a ser consciente de ello, durante dos años, según dictaminaron las autoridades locales.

El escándalo de carne podrida se extiende a Japón

En un comunicado, Mcdonald’s Holdings Japan explicó que dejó de vender en Japón sus “McNuggets” de pollo, ya que un 20 por ciento de las que servía eran suministradas por Husi.

La firma, que suministra carne a varias empresas de comida rápida de la región de Shanghái, ha falsificado sistemáticamente la fecha de caducidad de parte del género que vendía, según muestra el programa.

McDonald’s Japón explicó que ha “cancelado” su acuerdo de compra con Husi y que ya ha encontrado otros proveedores alternativos en China y Tailandia, aunque no precisó cuándo volvería a vender el mencionado producto.

“Pedimos perdón a nuestros clientes por los inconvenientes y la preocupación. Lo lamentamos muchísimo”, explicó la subsidiaria nipona de la conocida cadena de hamburgueserías en el texto.

Las acciones de la empresa, que en los últimos tiempos vive dificultades operativas, tocaron su nivel más bajo en un año y medio y perdieron un 0,35 por ciento al cierre de la sesión en la Bolsa de Tokio.

La cadena de televisión china mostró en el reportaje imágenes que ilustran el escándalo de carne podrida: en una planta de Husi, se veía al personal recogiendo carne del suelo y arrojándola a la maquinaria procesadora.

Además de otras irregularidades, también se mostraba cómo los trozos de pollo “McNuggets” descartados por los controles rutinarios de las autoridades eran reprocesados una y otra vez hasta que superaban el control.

EFEAGRO

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