TESIS UNIVERSITARIA

El higo chumbo, fuente de colorante amarillo biosaludable

Investigadores de la UPCT han desarrollado un colorante alimenticio amarillo a partir de extracto de higo chumbo que es biosaludable. Es apto para helados y bebidas pero no para la paella, ya que aún no soporta altas temperaturas.

Investigadores de la Politécnica de Cartagena. Foto: EEAGRO/ Cedida por la UPCTInvestigadores de la Politécnica de Cartagena. Foto: EEAGRO/ Cedida por la UPCT

El doctor por la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT), Pedro José Giménez, ha descubierto que el extracto de higo chumbo es aplicable como colorante natural en alimentos y que reporta beneficios al contener sustancias anticancerígenas, antioxidantes y antiinflamatorias, sustituyendo a la tartrazina, prohibida en algunos países por causar efectos adversos a la salud.

Fuentes de la UPCT indicaron que la tesis de Giménez parte de que colorantes alimenticios están presentes en cualquier cocina, aunque no siempre se es consciente de los riesgos que los de origen sintético pueden entrañar para la salud, y pone como ejemplo la prohibición de la tartrazina, un colorante amarillo empleado principalmente en arroces y caldos, en algunos países.

La tesis, dirigida por los profesores de Ingeniería Química Ambiental de la institución docente, José Antonio Fernández y Juan Ignacio Moreno, llega a la conclusión de que el extracto de pigmentos de higo chumbo tiene “un interesante potencial como colorante natural de alimentos”, aparte de ser rico en sustancias bioactivas que le confieren efectos biosaludables muy demandados por los consumidores.

Los directores de la misma explican que el planteamiento de este trabajo responde al interés de las industrias alimentarias de disponer de nuevos colorantes naturales amarillos hidrosolubles y que puedan sustituir a la tartrazina.

Efectos negativos de la tartrazina

“Hay países en los que ya se ha prohibido este colorante debido a que su consumo constante afecta a la salud, provoca cambios en los estados de ánimo, hiperactividad, ansiedad y trastornos en el sueño, especialmente en niños”, ha explicado Fernández.

Ambos aseguran que llevan desde el año 2000 investigando cómo obtener colorantes alimenticios de verduras y fruta, logrando ya la obtención de colorante rojo, también obtenido de frutos de higo chumbo, que es de naturaleza similar al de la remolacha.. Ahora, y a raíz de la tesis de Giménez, los investigadores han obtenido los primeros resultados con el colorante amarillo, aunque aún les queda un largo recorrido para que se pueda extender su uso.

“Hemos probado su durabilidad y perdura en el tiempo sin perder el color ni las propiedades”, han asegurado satisfechos por lograr un extracto que se caracteriza por ser de un color amarillo intenso.

Su uso por ahora en alimentos fríos

Sin embargo, de momento se aconseja su empleo en helados, yogures, zumos y bebidas que tengan que estar en el frigorífico, pues el compuesto no soporta las altas temperaturas “y pierde el color cuando entra en contacto con ellas “, han aclarado, aunque añaden que seguirán investigando para mejorar el colorante y que se comercialice en un futuro.

Para poder realizar la investigación han contado con fondos del Ministerio y de la Fundación Séneca, si bien, han advertido que desde que empezó la crisis económica han sufrido un importante recorte para financiar nuevos proyectos.

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