AGRICULTURA NATURALEZA

El 25 % de los daños causados por los desastres naturales lo padece la agricultura

Un estudio de la FAO destaca que la actividad agrícola se lleva la peor parte cuando se trata de medir el impacto que tienen esas catástrofes.

Imagen de archivo de inundaciones de terrenos agrícolas por aguas del Ebro. Foto: EFE ARCHIVO/ Javier BelverImagen de archivo de inundaciones de terrenos agrícolas por aguas del Ebro. Foto: EFE ARCHIVO/ Javier Belver

La agricultura sufre casi una cuarta parte de los daños causados por los desastres naturales en los países en desarrollo, un porcentaje más elevado de lo que se pensaba, según un estudio difundido por la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO). En un comunicado coincidiendo con la Conferencia de las Naciones Unidas para la Reducción de los Riesgos de Desastres, que se celebra en la localidad japonesa de Sendai, la FAO señaló que la agricultura “se lleva la peor parte” cuando se trata de medir el impacto que tienen esas catástrofes.

En este sector se registra el 22 % de todos los daños causados por sequías, inundaciones, tormentas y tsunamis, entre otros fenómenos, de acuerdo a un análisis realizado por esa organización con sede en Roma a partir de la evaluación de 78 situaciones posteriores a desastres en 48 países en desarrollo entre 2003 y 2013. Estudios previos habían situado esa cifra en el 13 %, según la FAO, que no descartó que el porcentaje real sea aún mayor.

Desastres naturales: pérdidas millonarias

Esas pérdidas sumaron 140.000 millones de dólares en general, de los que 30.000 millones se registraron en actividades agrícolas (cultivos, ganados, bosques y pesca).

Además, afectaron a menudo a comunidades pobres rurales, sin recursos financieros para recuperarse del impacto, en un periodo en el que solo el 4,5 % de la ayuda humanitaria para hacer frente a las consecuencias de los desastres se destinó a la agricultura, apuntó el informe.

El 42 % de las pérdidas declaradas en el sector primario fueron cultivos, debido sobre todo a las inundaciones y tormentas, mientras que el ganado fue la segunda actividad más afectada (con el 36 %).

Desde una perspectiva más amplia, se calcula que en esos diez años hubo daños en cultivos y ganado por valor de 70.000 millones de dólares en un total de 67 países que sufrieron algún tipo de desastre a mediana o gran escala. Por regiones, Asia fue la más afectada, con pérdidas estimadas en 28.000 millones de dólares en ese ámbito, seguida de África, con 26.000 millones.

La agricultura, fundamental para la vida

El director general de la FAO, José Graziano da Silva, aseguró que “la agricultura y todo lo que abarca no solo es fundamental para el suministro de alimentos, sino que sigue siendo la principal fuente de medios de vida en todo el planeta”.

“Si bien es un sector en riesgo, la agricultura también puede ser la base sobre la que construimos sociedades más fuertes y mejor equipadas frente a los desastres”, apostilló. Además, la FAO presentó un nuevo servicio para canalizar el apoyo técnico donde más se necesita con el objetivo de ayudar a los países a prepararse mejor y responder a los desastres que dañan la agricultura.

Más de 2.500 millones de personas dependen de la agricultura en el mundo, según la organización, que calcula que entre 2003 y 2013 las catástrofes naturales en los países en desarrollo afectaron a más de 1.900 millones de personas y causaron más de 494.000 millones de dólares en daños en todos los sectores económicos.

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