Sentencia del Tribunal de Justicia de la UE

Los organismos obtenidos por edición del genoma deben tratarse como transgénicos

Los organismos obtenidos mediante técnicas de edición de genoma o mutagénesis son considerados organismos modificados genéticamente (OMG) y deben acogerse, en principio, a las obligaciones establecidas por la legislación europea sobre OMG o transgénicos, según sentencia el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE).

Variedades ancestrales de vid, en imagen de archivo. Foto: B.TorresVariedades ancestrales de vid, en imagen de archivo. Foto: B.Torres

La mutagénesis, a diferencia de la transgénesis, engloba técnicas que permiten alterar el genoma de un organismo sin insertarle ADN de otro y se utiliza para desarrollar variedades de semillas resistentes a determinados herbicidas.

En este sentido, el TJUE sentenció que, ya que las técnicas de mutagénesis modifican el material genético de un organismo “de una manera que no se produce naturalmente”, deben tratarse como cualquier otro OMG.

Mutagénesis y transgénesis comparten “riesgos comunes”, según el TJUE

A pesar de que las técnicas de mutagénesis (edición del genoma) aparecieron después de la adopción en 2001 de la Directiva sobre la liberación intencional en el medio ambiente de OMG, el TJUE entiende que comparten con la transgénesis “riesgos comunes” y, por lo tanto, podrían comprometer el objetivo de la legislación comunitaria.

Imagen de un cultivo de plantas en un laboratorio. Fuente: Cedida por Asebio

La Directiva establece también que las variedades de un organismo obtenidas a través de la modificación genética no pueden registrarse hasta que se hayan adoptado todas las medidas necesarias para evitar efectos adversos para la salud humana y el medio ambiente.

Sin embargo, los organismos obtenidos mediante técnicas de mutagénesis o edición de genoma que han venido siendo utilizadas convencionalmente para varios usos y cuya seguridad ha quedado probada desde hace tiempo están exentos de dichas obligaciones.

Sentencia en respuesta a una demanda de la francesa Confederación Campesina

No obstante, los Estados miembros son libres de sujetarlos a las obligaciones establecidas en la Directiva o a otras obligaciones, siempre que al hacerlo respeten el Derecho de la Unión,  en particular las normas relativas a la libre circulación de mercancías.

Esta sentencia es la respuesta a una demanda interpuesta por el sindicato francés Confederación Campesina al Consejo de Estado de Francia en protesta por la normativa del país galo que exime a los organismos obtenidos mediante mutagénsis de cumplir con las obligaciones de la Directiva europea sobre OMG.

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