INVERSORES ASIÁTICOS TAMBIÉN SE FIJAN EN ELLA

Ebro Foods: 400 millones para “salir de compras”

Ebro Foods contará con un fondo de 400 millones de euros para realizar adquisiciones durante los próximos ejercicios. “En 2016 sería normal que incorporemos una o dos compañías adicionales”, reconoce su presidente.

El presidente de Ebro Foods, Antonio Hernández Callejas, en imagen de archivo. EFE ARCHIVO/Ricardo SuárezEl presidente de Ebro Foods, Antonio Hernández Callejas, en imagen de archivo. EFE ARCHIVO/Ricardo Suárez

Ebro Foods se ha marcado como aspiración a largo plazo alcanzar los 3.000 millones de euros en ventas próximamente y que su ebitda se aproxime hasta los 400 millones.  Así lo avanzaba ayer, en un encuentro con periodistas,  su presidente, Antonio Hernández Callejas, tras participar en la Junta General de Accionistas en la que se aprobaron las cuentas de esta compañía, primera del mundo en arroz y segunda en el segmento de pasta.

Asimismo, estudiará nueva adquisiciones, para lo que cuenta con un fondo de 400 millones de euros, y abordará la entrada en nuevos países asiáticos.

¿Dónde comprará?

Sobre las nuevas adquisiciones, Hernández Callejas precisó que priorizarán compras en mercados desarrollados -en los segmentos de pasta seca, arroz, pasta fresca, salsas u otros alimentos- y donde las autoridades de Competencia lo permitan, ya que Ebro Foods cuenta con importantes cuotas de mercado en los países en los que opera. “En 2016 sería normal que incorporemos una o dos compañías adicionales”, añadió el presidente.

Apuntó que tienen un 37 % de cuota en el segmento de la pasta en Francia o del 23 % en el de arroz en Estados Unidos, lo que dificultaría las adquisiciones, aunque más posibilidades tendrían de adquirir una compañía en otros países, como Reino Unido.

Asamblea de Ebro Foods, ayer en Madrid

Junta de Ebro Foods. Foto: Efeagro/Ginés Mena

Ebro Foods informaba ayer a la CNMV, asimismo, del acuerdo para adquirir un porcentaje adicional del 15 % en el capital social de la italiana Riso Scotti, de tal forma que, una vez se ejecute la compra -barajan gastar 13,5 millones-, tendrá una participación del 40 %.

Según resaltó Hernández Callejas, Ebro Foods quiere seguir creciendo principalmente en las áreas de productos frescos, alimentos orgánicos o biológicos, saludables y salsas. Pero también apostarán por crecimientos orgánicos, mejorando y dando valor a sus plantas e instalándose en nuevos países, especialmente en Asia, donde ya operan en India o Tailandia (país este último en el que ampliarán inversiones).

Respecto a si la compañía despierta interés de compra, el presidente reconoció “aproximaciones” de grupos potentes de inversores, principalmente asiáticos, con la intención de realizar operaciones “amistosas”, pero remarcó que no se han materializado en nada hasta la fecha.

“No tenemos blindajes anti-opa”; “siempre he defendido la libertad del mercado”, afirmó.

A su juicio, si alguien quiere comprar, para eso está la Bolsa donde pueden comprar acciones o lanzar una oferta pública de adquisición.

Desinversiones

Sobre desinversiones, tras deshacerse de su negocio en Puerto Rico -al recibir una oferta “irrechazable” por parte de una empresa local-, comentó que el objetivo pasa más bien por realizar adquisiciones. “La idea es vender sólo lo que pensamos que ya no tiene sentido” en la estrategia empresarial, como en su momento hicieron con Azucarera o Puleva, añadió.

Durante su intervención en la Junta, el presidente valoró que 2015 fue un ejercicio “difícil, pero satisfactorio”, en el que han tenido que hacer frente a situaciones complicadas en el ámbito de la pasta, pero ha sido “espectacular” en el arroz.

Entre los acuerdos de la Junta, se aprobó la distribución del dividendo ordinario de 0,54 euros por acción -este año no habrá dividendo extraordinario-, valorado en 83,09 millones de euros, algo más del 57 % del beneficio neto de la compañía.

Respecto a 2015, la cifra de negocio de la firma española se situó en los 2.462 millones de euros, un 16 % más que la del ejercicio anterior; y el ebitda, 314 millones de euros (+9,6 %), mientras que su beneficio neto alcanzó los 144,8 millones de euros.

Responsabilidad Social Corporativa

Por su parte, la Fundación Ebro Foods destinó 1,7 millones de euros para financiar proyectos de interés social y medioambiental y para apoyar a colectivos vulnerables del entorno de sus fábricas, que beneficiaron a más de 50 entidades en 10 países y a 50.000 personas.

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