EBRO FOODS

Ebro Foods advierte del “efecto” del interés de los fondos de capital en alimentación

El presidente de Ebro Foods, Antonio Hernández Callejas, ha reconocido que el creciente interés de fondos de inversión en empresas del sector alimentario ha provocado una “inflación de precios” que complica a las compañías tradicionales hacer compras.

El presidente de Ebro Foods, Antonio Hernández Callejas, durante la última junta de accionistas de la compañía. EFEAGRO/Cedida por la empresaEl presidente de Ebro Foods, Antonio Hernández Callejas, durante la última junta de accionistas de la compañía. EFEAGRO/Cedida por la empresa

“Se están pagando múltiplos muy altos, debido a la liquidez que hay en el mercado. Los fondos son muy diferentes, ellos compran para vender después a los cuatro o cinco años, y nosotros, sin embargo, nos quedamos. A los industriales puros nos lo ponen más difícil porque tenemos otros criterios“, ha razonado en declaraciones a los periodistas al termino de la Junta de Accionistas de la compañía.
Hernández Callejas ha puesto como ejemplo el caso de Gallo, empresa que está a la venta y por la que Ebro Foods presentó una oferta que no fructificó; de hecho, las tres propuestas finalistas pertenecen a fondos de capital riesgo.
“Nosotros creemos que el de Gallo es un negocio muy bien gestionado, aunque está centrado en España y, por tanto, su capacidad de crecimiento es limitado. Pero sí nos interesaba, dentro de unas condiciones de precio. No hemos sido tan atractivos como para llegar a la segunda fase, no les ha gustado nuestra oferta”, ha explicado.

Imagen de la Junta de Accionistas de Ebro Foods. Foto: cedida por la compañía

Imagen de la Junta de Accionistas de Ebro Foods. Foto: cedida por la compañía

 

El segmento “bio”

Sobre el segmento “bio“, una de las patas sobre las que descansaba su estrategia para crecer, el presidente del grupo -uno de los mayores “gigantes” mundiales en el sector del arroz y la pasta- ha revelado que su apuesta entra en un “momento de reflexión”, después de la irrupción de las cadenas de supermercados.
“Está siendo difícil crecer, antes todo se vendía en cadenas de distribución especializada y ahora hay nueva competencia con la entrada de nuevos actores”, ha señalado.
Esta decisión supone un cambio a nivel estratégico, ya que hace justo un año la firma incluyó entre sus objetivos duplicar su negocio “bio”, a través de las marcas Celnat y Vegetalia.

Otras inversiones y claves de futuro

Además, Ebro Foods no ha acometido la construcción de una nueva planta en Barcelona para ampliar la línea de negocio de Vegetalia, debido a “problemas urbanísticos”.
Sin embargo, ha destinado diez millones de euros a la construcción de dos fábricas en Argentina que se especializarán en la producción de arroces “bio” de aquel país para comercializarlos en el mercado global.
Preguntado por su sucesión, el presidente del grupo -que lleva en el cargo desde 2005 y es nieto del fundador de la compañía, cuyos orígenes se remontan a hace más de un siglo- ha apuntado que “lo más probable” es que no sea un Hernández Callejas quien herede su cargo, pero ha subrayado que todavía se ve a sus 63 años “muy joven” y con edad “para aguantar muchos años”.

La Junta de Ebro Foods

La española Ebro Foods, un “gigante” a nivel mundial en el sector del arroz y la pasta, pretende centrarse en los próximos tres años en ser más rentable, y en el marco de esta estrategia ya ha comenzado a “depurar” su negocio en EE.UU. después de vivir “un mal año” en este mercado durante el 2018.

El próximo “período estratégico” abarca desde 2019 hasta 2021, ambos inclusive, y el objetivo es “mejorar la conversión de Ebitda en caja” para poder mejorar dividendos y contentar al accionista,  ha explicado su presidente. “Estamos depurando nuestra cartera, añadiendo cosas que nos dan rentabilidad y prescindiendo de las que no”, ha argumentado Hernández Callejas, una máxima que también guiará las futuras compras de otras empresas.
El difícil 2018 sufrido en EE.UU. en su negocio arrocero ha llevado a una “reflexión” que se concretará “en dejar aquellas actividades y marcas” que aunque aporten volumen no contribuyan a la rentabilidad.
El presidente del grupo ha puntualizado que por el momento están reduciendo el perímetro de ventas de algunas enseñas -es decir, reducir el número de Estados donde se comercializan- y ha destacado que la mayor parte de problemas procedían de la actividad de American Rice, que se incorporó a la empresa cuando procedió a la compra del negocio arrocero SOS en 2011.
“Somos muy claros siempre en que no damos tanto valor a vender en volumen sino a lo que queda”, ha insistido Hernández Callejas, quien ha adelantado que con estos movimientos recuperarán los márgenes altos en EE.UU. aunque la cifra de negocio se resentirá, ya que podrían dejar de vender hasta cien millones de kilos, según sus cálculos.
Ebro Foods -con marcas como Brillante, SOS, Scotti, Panzani, Ronzoni o Garofalo- es uno de los fabricantes del sector de la alimentación más importantes de España, con un volumen de facturación de 2.646 millones de euros en 2018 (+5,6 %), ejercicio que cerró con un beneficio neto de 141,6 millones (-36 %).

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