TECNOLOGÍA HORTÍCOLA

Comienza la producción robotizada de lechugas

No es una película de ficción. La compañía nipona Spread abrirá en 2017 la primera granja del mundo operada por robots. En 2020 quiere producir medio millón de lechugas al día. Ya estudia exportar esta tecnología, que conlleva grandes ahorros de costes.

Así se comercializarán las cuatro variedades de lechuga que en 2017 producirá la granja robotizada de Spread en Kizugawa (al sur de Kioto). Foto: EAsí se comercializarán las cuatro variedades de lechuga que en 2017 producirá la granja robotizada de Spread en Kizugawa (al sur de Kioto). Foto: EFEAGRO/ Cedida por Spread

La empresa japonesa Spread pondrá en marcha la primera granja del mundo operada por robots industriales, en la que la tecnología es la encargada de realizar el proceso de producción desde el cultivo hasta la recolección de las hortalizas.

La sala de 4.400 metros cuadrados estará situada en unas instalaciones en la localidad de Kizugawa, al sur de Kioto (centro de Japón), se empezará a construir este año y comenzará sus operaciones a mediados de 2017 con una producción diaria de unas 30.000 lechugas, confirmó a Efe un portavoz de Spread, responsable del proyecto.

lechugas Spread

La nave se abrirá a mediados de 2017 y contará con una sala de 4.400 metros cuadrados . Foto: EFEAGRO/ Cedida por Spread

En el recinto se producirán cuatro variedades de lechuga, Batavia, romana, escarola y Lollo Rosso, y los robots serán quienes realicen todas las labores, a excepción de la siembra.

“Es técnicamente posible automatizar la siembra también, pero decidimos no hacerlo porque consideramos que sería poco práctico a efectos de coste-efectividad”, explicó la compañía.

Así, del proceso normal de producción compuesto por la siembra, el cultivo, el trasplante de las lechugas y su cosecha, los robots se encargarán de realizar desde el cultivo hasta la recolección.

Menos costes de energía y mano de obra

Mediante esta automatización Spread aseguró que se puede reducir el coste de mano de obra a la mitad, además de reducir en un 20 por ciento las gastos de energía, lo que posibilita que las hortalizas lleguen con un precio más asequible al consumidor.

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La mano de obra sólo es necesaria en el proceso de siembra, pero no en el el de cultivo, trasplante y cosecha de lechugas. Foto: EFEAGRO/ Cedida por Spread

Esto supondría que de los 50 trabajadores que engrosarían la plantilla de una de estas granjas sin apoyo robótico, el total final quedaría reducido a 25 operarios.

“Además, al mecanizar la producción a este nivel se puede mantener un entorno más higiénico y, por lo tanto, reducir el riesgo de contaminación de los productos” para lograr que sean “inocuos”, expuso la compañía con base en Kioto.

500.000 lechugas diarias en 2020

La compañía espera incrementar la producción progresivamente hasta las 51.000 unidades al día, con el objetivo de alcanzar el medio millón de cabezas de lechuga diarias para 2020 mediante la construcción de nuevas instalaciones en el archipiélago.

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Spread calcula unos ahorros del 20 % en los costes energéticos. Foto: EFEAGRO/ Cedida por Spread

Spread no descarta una apertura al exterior, e indicó que actualmente está buscando vías de expansión en el extranjero.

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