LA BIOTECNOLOGÍA TIENE LAS CLAVES

¿Una segunda oportunidad para la caña de azúcar?

Los biocombustibles de nueva generación podrían dar una segunda oportunidad a la caña de azúcar, gracias a la recuperación de variedades habituales en el sur de España durante más de 200 años.

Cañas de azúcar. Foto: Alkol BiotechCañas de azúcar. Foto: Alkol Biotech

La caña de azúcar para usos energéticos podría hacerse un hueco en España y otros países europeos, aunque serán híbridos más productivos, resistentes a plagas o enfermedades, y a la sequía.

La Unión Europea quiere apostar por el uso del “etanol celulósico” desde 2020, lo que ofrece grandes oportunidades para la biomasa a partir de esta planta, de la que pueden obtenerse farneseno (combustible para aviones), biodiesel -que ya utilizan transportes urbanos en Brasil- e, incluso, alimentos para el ganado.

Las empresas y cultivadores españoles tienen mucho que decir en este campo; es el caso de Alkol Biotech, que ha comenzado a enviar su híbrido de caña de azúcar (“EUnergyCane“) producido en Motril (Granada) a un cliente danés de etanol celulósico que quiere probar esta tecnología con la mirada puesta en el mercado de Brasil.

Según explica a Efeagro el CEO de la compañía, Álvaro Costa, existen más de 380 plantas de etanol en Brasil y todas están interesadas en utilizar el residuo de la caña triturada (bagazo) para obtener el codiciado etanol celulósico.

Proyecto de caña “panaeuropeo”

Costa indica que, actualmente, ya han desarrollado ocho hectáreas de cultivo en Motril, cifra que prevén aumentar hasta 450 hectáreas para el próximo año, aunque ha puntualizado que el “proyecto es paneuropeo”, por lo que miran más allá de Andalucía.

La tecnología de “secuenciación” de ADN europea les permite identificar marcas con información genómica que puede alterarse manualmente o por polinización cruzada. Con ello, pueden buscar híbridos resistentes a altas temperaturas y a la falta de agua que podrían desarrollarse “en la mitad sur de España, en Portugal, Grecia e Italia“, o en cualquier otro país europeo donde consigan aclimatarse.

Demanda de “bagazo”

Costa afirma que los progresos que ha logrado la compañía van mucho más rápido que lo que esperaban inicialmente. “Existe realmente una fuerte necesidad en el mercado europeo de bagazo de caña de azúcar en cualquier forma“, señala; “los proyectos de etanol celulósico en Europa ya han comenzado”.

Respecto al inicio de la comercialización del bagazo por parte de Alkol Biotech y sus características, han logrado destacadas mejoras en este híbrido respecto a la variedad con la que trabajaban hace un año, aunque continúan actualmente desarrollando las investigaciones para optimizarlo.

“Los test que hemos hecho han apuntado una cantidad de fibra superior en el nuevo híbrido -del 19 % al 24 %- y menor contenido de lignina -que es el “gran problema” en la producción de este tipo de etanol”, añade.

Según este firma, el hecho de que la variedad “EUnergyCane” crezca en territorio europeo permite que ésta no dependa de los procedimientos fitosanitarios a los que sí está sometido el bagazo de caña importado de Brasil o La India; esto significa que hay menos costos en los permisos y en el transporte.

Alkol Biotech, que ha contado con la colaboración en este proyecto con la Universidad Politécnica de Madrid y el Ayuntamiento de Motril, entre otros, considera que sus variedades mejoradas en rendimientos y resistencia a plagas tienen posibilidades de exportación a países como EEUU, China o Brasil. EFEAGRO

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Publicado en: Agricultura     Innovación
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