LIBERALIZACIÓN DEL MERCADO EUROPEO

Azucarera aumentará la producción con el final del régimen de cuotas

Azucarera quiere aprovechar el nuevo escenario que se abre a partir de 2017 -con el final del sistema de cuotas en la UE- para ampliar su producción hasta las 650.000 t, por lo que anima a los agricultores a sembrar más remolacha y a comprarles todo en condiciones de rentabilidad.

Juan Luis Rivero, consejero delegado de Azucarera. Foto: EFEAGRO/Cedida por AzucareraJuan Luis Rivero, consejero delegado de Azucarera. Foto: EFEAGRO/Cedida por Azucarera

¿El final del sistema de cuotas en la UE será una oportunidad para aumentar la producción en España? Juan Luis Rivero, consejero delegado de Azucarera y presidente de la Asociación General de Fabricantes de Azúcar de España (AGFAE), repasa en una entrevista con Efeagro cómo será el nuevo escenario y la estrategia de inversiones, innovación y sostenibilidad de la firma.

“En España se consumen 1,3 millones de toneladas de azúcar al año y nosotros veníamos produciendo 450.000; el resto son importaciones, o de azúcar que se refina aquí o compras a Francia y Alemania. Nuestra idea es seguir subiendo y producir 600.000 o 650.000 t de azúcar en el horizonte 2020, sólo en Azucarera”, aclara.

Rivero indica que, aunque la campaña actual de siembras se rige aún por el sistema de cuotas en la UE, “ya le hemos dicho a los remolacheros que pueden cultivar todo lo que quieran y nos comprometemos a pagar toda la remolacha a pleno precio”.

La Azucarera de Toro, en imagen de archivo. Foto: Jesús de la Calle-Ball

La Azucarera de Toro, en imagen de archivo. Foto: EFE/Jesús de la Calle-Ball

“Afortunadamente, tenemos capacidad de almacenamiento y, aunque este año no vamos a poder vender todo ese azúcar, la guardaremos para la campaña 2017-2018, donde habrá libertad ya para sacar ese azúcar al mercado”, ya liberalizado, según apostilla el CEO.

Afirma que “los remolacheros tienen ansia de crecimiento” y Azucarera les garantiza un buen precio, según recoge el Acuerdo Marco Interprofesional (AMI), ya que el aumento de la producción “es una de las bases para competir cuando acabe el régimen de cuotas”. Aclara que el AMI actual dará estabilidad en los precios hasta 2020 a los agricultores, por lo que “no puede ocurrir, en absoluto”, lo que ha pasado en el lácteo -sobreproducción y bajos precios en las granjas, tras acabar el régimen de cuotas de la leche en la UE-.

Otro acuerdo rubricado con el sector permitirá de aquí a 2020 mejorar la retribución a los agricultores en función de la calidad de la remolacha o de ahorros de costes, añade el consejero delegado.

A los clientes de Azucarera, a quienes pueda preocupar el nuevo escenario liberalizado, el consejero subraya también que “vamos a seguir dando un suministro regular y estable” porque aumentarán producción, tal y como recoge su plan estratégico 2014-2015/2020.

“No tener cuotas de azúcar -España tiene restringida su producción por la normativa de la UE a 498.480 t- nos da oportunidad de crecer”, una meta que comparten la industria, los remolacheros y también la Administración central y las autonómicas, toda vez que se han garantizado ayudas acopladas de Bruselas para los cultivadores y apoyos de los Planes de Desarrollo Rurales de las comunidades.

Unidad del sector remolachero-azucarero

“Todo el sector estamos empujando en la misma dirección”, para ser competitivos frente a “la amenaza” del azúcar francés o alemán. “Nuestra ambición es que cada una de nuestra fábricas molture mucho más que en la actualidad” y, de hecho, “nuestras inversiones durante los próximos cinco años irán orientados a esa meta”.

Invierten entre 16 y 18 millones anuales de media en ellas -cifra que seguirán movilizando en los próximos ejercicios- para mejorar la competitividad en dos vías: ahorro de energía y aumento de la capacidad de extracción de azúcar en Castilla y León y Andalucía.

El punto de partida es bueno, ya que “en Europa nos ven como los campeones mundiales”, porque España tiene rendimientos históricos de entre 112 y 118 toneladas de remolacha por hectárea.

El azúcar como un commodity

Sobre el mercado mundial, prevé que siga aumentado la demanda de azúcar por los emergentes -Asia y África-, por encima incluso de la capacidad productiva para atenderla, pero descarta tensiones para esta campaña y, en este contexto, “nuestros clientes saben que seguiremos creciendo en producción y seremos un proveedor fiable”.

En cuanto a los precios finales, éstos no se ven condicionados por la volatilidad debido al sistema de cuotas y a las restricciones a las importaciones actuales pero, avisa Rivero, “Europa se tiene que acostumbrar a que en el azúcar ocurrirá como en el resto de ‘commodities’, que el mercado internacional condicionará el precio”.

Azucarera emplea a más de 900 personas y trabaja con 3.700 cultivadores, en cuyos cultivos se generan 300.000 jornales

Para responder a la nueva situación, “trabajamos con nuestros clientes para buscar mecanismos de cobertura” para que las transacciones del azúcar se acomoden al futuro sin cuotas.

Innovación en Azucarera

La I+D es otra apuesta de Azucarera, gracias a productos funcionales y con valor añadido nutricional, con menos calorías como el “FOS” (fructooligosacárido), utilizado ya como ingrediente en alimentos infantiles y que podrá formar parte de otros muchos.

Biofertilizantes, sustratos o alimentación para el ganado

La alimentación animal es otra vía en la estrategia de diversificación, una línea que ya aporta el 17 % de los ingresos.

“Desarrollamos productos tremendamente innovadoras” para rumiantes, con más nutrientes, a partir de la pulpa de la remolacha.

Azucarera, que practica una estrategia de “residuos cero” -de la remolacha se aprovecha todo, hasta “los pelillos” o la tierra residual de las raíces-, incluye en su portafolio bioestimulantes o biofertilizantes y sustratos para jardinería y campos de fútbol.

 

 

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Publicado en: Cereales y otros cultivos

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