LA UE, POTENCIA EXPORTADORA

La liberalización “revoluciona” el mercado del azúcar

La Unión Europea podría situarse durante la actual campaña en el tercer mayor exportador del mundo, tras Brasil y Tailandia, y empatada con Australia. El final de cuotas impone grandes cambios en el mercado, cada vez más volátil. De hecho, los precios se han derrumbado.

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La liberalización del mercado comunitario del azúcar ha provocado un aumento de la superficie de cultivo de remolacha, un repunte de la producción y una caída de los precios que, por un lado está beneficiando a las grandes industrias que lo utilizan como materia prima, ahora más barata, pero también impacta sobre los resultados de las compañías azucareras.

El último sistema de cuotas agrícolas existente, que gestionaba la producción de azúcar en la Unión Europea, se suprimió el 30 de septiembre de 2017, cerca de cincuenta años después de su nacimiento.

El final de cuotas de azúcar implica una revolución, que traerá cambios profundos no sólo para el mercado europeo y español, sino también para los productores de caña de terceros países. Pero vayamos por partes.

El cultivo de remolacha en la Unión Europea (UE) se estabilizará en 1,74 millones de hectáreas durante la campaña 2018-2019 tras un ejercicio, el 2017-2018, en el que creció un 18 % respecto al anterior, según recoge un informe de previsiones del Departamento de Agricultura de EEUU (USDA).

La superficie de remolacha azucarera de la Unión Europea en la campaña 2017-18 fue de 1,7 millones de hectáreas, cifra que se mantendrá, en niveles muy parecidos en la próxima.

Evolución para España

Para España, pronostica que pase de las 37.000 hectáreas de la 2017-2018 hasta las 40.000 de la 2018-2019, aunque muy lejos de las principales potencias como Francia (450.000), Alemania (425.000), Polonia (236.000) o Reino Unido (114.000 hectáreas).

La superficie española queda también superada por países como Austria, Bélgica, Holanda o República Checa aunque supera a otros como Italia, Dinamarca, Hungría o Rumanía.

La producción total de azúcar de la UE (2018-19), incluidos los fines industriales, rondará los 22 millones de toneladas y, de éstas, 20,3 millones corresponderían al procesamiento de azúcar, tras el ejercicio actual, el 2017-2018, que podría saldarse con 22,8 millones de toneladas, cifra récord, de acuerdo con la misma fuente.

La caña de azúcar, materia prima para la destilación del ron. Foto: GM

Una finca de caña de azúcar en Jamaica. Foto: Ginés Mena

Las producciones récord, que llegan tras el final del sistema de cuotas de azúcar, tienen implicaciones para el comercio, recuerda el USDA, ya que la UE importará sólo 1,4 millones de toneladas esta campaña, menos de la mitad del volumen de hace apenas dos años.

Esta disminución perjudica especialmente a los refinadores de caña de azúcar especializados en vender a la UE, que no pueden competir con los bajos precios internos en Europa.

La UE podría situarse en la campaña actual, con 3,7 millones de toneladas, en el tercer mayor exportador del mundo, después de Brasil y Tailandia, y empatada con Australia

No obstante, las previsiones de exportación de azúcar de la UE para la campaña 2018-19 anticipan nuevamente una disminución del 20 por ciento, en línea con las menores previsiones de producción.

Azúcar más barata

De acuerdo con el informe del USDA, se espera que el consumo de azúcar de la UE esta campaña 2017-18 se recupere ligeramente. Los abundantes y baratos suministros de azúcar europeo aumentan la competitividad de los procesadores de alimentos que utilizan esta materia prima en la UE, como el chocolate, la industria de confitería y otras corporaciones agroalimentarias relacionadas.

Apunta que el aumento de las exportaciones de estas categorías de alimentos “supera con creces” las caídas del consumo interno de azúcar de la UE derivado del envejecimiento demográfico y las preferencias cambiantes de los consumidores por artículos alimenticios que contienen menos azúcar.

¿Cómo adaptarse al nuevo escenario?

La directora del área agrícola de Azucarera, Salomé Santos, apuntaba recientemente a Efeagro que las compañías europeas del sector han sufrido este año “una tormenta perfecta”, ya que “se han juntado todos los factores que deprimen el precio del azúcar”, con la consiguiente pérdida de rentabilidad.

Santos apunta el difícil escenario durante este ejercicio: pobres cotizaciones internacionales, sobreproducción en Europa y, además, precios bajos del petróleo que han llevado a las grandes potencias mundiales de caña a elaborar azúcar y no bioetanol (biocarburantes).

Las azucareras europeas se han visto obligadas a vender el azúcar dentro de sus fronteras ante los bajos precios internacionales, lo que ha derrumbado las cotizaciones de esta materia prima en el mercado comunitario, hasta “niveles insostenibles en el medio y largo plazo” y que “colocan a cualquier industria en una situación de pérdidas, clarísimamente”.

Una coyuntura de mayor volatilidad en el mercado del azúcar “a la que nos tenemos que acostumbrar”

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Publicado en: Agricultura

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