CORONAVIRUS PESCA

Los armadores y el Gobierno español logran el relevo de 200 pescadores de atún en el Índico

La pandemia de la COVID-19 estalló mientras faenaban en los atuneros congeladores en el Índico y las medidas para impedir la expansión del virus dejó en el aire su relevo: cerca de 200 marineros españoles han vuelto a casa gracias al esfuerzo de armadores, Agricultura, Exteriores y Transportes.

Marineros que faenaban en el Índico llegan a Madrid. Efeagro/Fernando AlvaradoMarineros que faenaban en el Índico llegan a Madrid. Efeagro/Fernando Alvarado

Un total de 189 marineros llegaron el domingo a Puerto Victoria (Seychelles) para relevar a un número similar de tripulantes que llegaron a Madrid, el domingo por la noche, según han informado el director gerente de la Organización de Productores Asociados de Grandes Atuneros Congeladores (Opagac), y los Ministerios de Agricultura, Pesca y Alimentación, y de Exteriores, Unión Europea y Cooperación.

En la zona, los marineros se relevan, según mareas, en torno a los cuatro meses de media en el Índico, pero las medidas establecidas por las autoridades de Seychelles para impedir la expansión del coronavirus les ha obligado a prolongar su permanencia en los buques -en algunos casos más de un mes-, en los que continuaba la pesca y la vida a bordo con normalidad, según ha explicado a Efeagro el director gerente Opagac, Julio Morón.

Desde hace semanas, los armadores han trabajado en colaboración con las autoridades de Seychelles, la Secretaría General de Pesca, Exteriores y la embajada española en Etiopía y el ministerio de Transportes para lograr los permisos para fletar un vuelto chárter y completar una operación que han calificado de “laboriosa” y que concluirá hoy con éxito y “eficacia”.

Las condiciones de seguridad impuestas por Seychelles -país de 90.000 habitantes y una economía basada en el turismo y la industria pesquera- incluían, entre otros aspectos, que el vuelo fuera de ida y vuelta con dos tripulaciones, para no tener que desembarcar, y que los marineros de relevo fueran directamente a los barcos en puerto de forma rápida y ordenada, y con test negativos de la COVID-19.

Ejemplo de colaboración

“Ha sido un trabajo enorme; un ejemplo de colaboración con los ministerios de Agricultura, Exteriores y Transporte, además de las compañías, la agencia de viajes y AirEuropa, que han permitido cumplir todas las condiciones requeridas para llevar a cabo el relevo”, ha señalado Morón.

La secretaria general de Pesca, Alicia Villauriz, ha expresado a Efeagro su satisfacción por que se haya completado una operación “laboriosa” para la que han sido necesarias numerosas gestiones con todas las administraciones implicadas con el fin de conseguir los permisos para el vuelo, en un contexto actual de cierre de fronteras.

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Marineros que faenaban en el Índico llegan a Madrid. Efeagro/Fernando Alvarado

En este sentido, el embajador de España en Etiopía y responsable también de la República de Seychelles, Borja Montesinos, ha agradecido en declaraciones a Efeagro la “paciencia” de todos, desde los armadores a los marineros y sus familias, en una difícil situación en la que además de la ayuda de las administraciones españolas reconoce el interés de las autoridades seychellenses.

“Las medidas en Seychelles han sido muy duras, incluso con toque de queda de seis de la tarde a seis de la mañana. Nuestra labor ha sido doble: al principio de la pandemia, asegurar que la pesca continuara, y cuando comenzó la desescalada, trabajar para cumplir con las medidas sanitarias que se nos marcaron para que fuera posible el relevo”, ha señalado.

En este sentido, tanto Villaruiz como Montesinos han subrayado la importancia del acuerdo pesquero entre la Unión Europea y Seychelles, que afecta a decenas de barcos con intereses españoles y que incluyen a trabajadores locales en sus tripulaciones.  Ahora que “en dos horas” se ha completado con éxito -“que ha costado, porque la situación no es fácil- el relevo de las tripulaciones y se seguirá faenando con normalidad, Morón espera que la sociedad valore un producto, el atún, extraído gracias al esfuerzo de unos profesionales que sacrifican su vida en alta mar.

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