Para ganadería o cultivos

La agricultura vive un momento crucial por el avance en mejora genética, según Anove

La Asociación Nacional de Obtentores Vegetales (Anove) destaca el progreso de las herramientas para lograr mejoras genéticas en plantas y semillas. Expertos internacionales presentan en Madrid avances sobre cultivos y ganadería.

 Imagen de plantación en Brasil. EFE/Archivo. Sebastião Moreira. Imagen de plantación en Brasil. EFE/Archivo. Sebastião Moreira.

La directora de la Anove, Elena Saenz, ha apuntado que “la agricultura está viviendo un momento crucial” gracias a la investigación de aplicaciones agrícolas de las herramientas para lograr mejoras genéticas en plantas y semillas.
Así lo ha afirmado en su intervención en la la jornada “Biotecnologías modernas en plantas: innovación en mejora genética”, en la Escuela Superior de Ingenieros Agrónomos de la Politécnica de Madrid.
“El avance científico en las ciencias agrícolas y biológicas se ha acelerado” y la “mejora genética” puede convertirse en el “elemento principal” para incrementar la producción de alimentos en el planeta, en un contexto de recursos limitados y que en 2050 contará con una población de 9.500 millones de personas, ha explicado.

¿Una segunda revolución verde?

A su juicio, “el avance científico” con la aplicación agrícola del Crispr (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) -que permite cortar, editar o corregir la información genética que alberga el ADN de una célula- “se está ganando el título de segunda revolución verde”.
“Las últimas innovaciones en métodos de obtención de plantas logran resultados relevantes en menos tiempo y con mayor precisión”, ha indicado, tras expresar su preocupación ante “el debate abierto en el Unión Europea (UE) sobre la posible regulación del uso de herramientas a la mejora vegetal”.

Mujer trabajando en una plantación de caña de azúcar.EFE/ MARCELO SAYÃO

Mujer trabajando en una plantación de caña de azúcar.EFE/ MARCELO SAYÃO

El investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC) Lluis Montoliu ha precisado que la edición genética en plantas con la herramienta Crispr es diferente de la técnica para obtener un organismo modificado genéticamente (OGM), una distinción que debe tener en cuenta la UE a la hora de legislar.
Para Montoliu, el Crispr -la cuarta edición de herramientas genéticas- “ha cambiado de forma disruptiva el mundo de la biotecnología”, en el que los laboratorios ahora se clasifican en dos tipos, “los que ya trabajan en ella y los que pronto lo van a hacer”.
Ha subrayado el “progreso enorme en investigación genética de los últimos cuatro años” gracias al Crispr, “una herramienta absolutamente maravillosa, simple, práctica, útil y que funciona”.

Investigaciones en ganado o champiñones

Entre las aplicaciones del Crispr al sector ganadero ha mencionado experimentos científicos ya publicados y que se han traducido en ovejas con la lana de la raza merina española y la masa muscular de la raza texel uruguaya, o cerdos resistentes a la peste porcina africana.

La edición genética se está desarrollando en variedades de arroz, patata y soja.

Un equipo de investigadores en Minnesota (EE.UU.), ha citado como ejemplo el logro de la eliminación de los cuernos de las vacas lecheras con mutantes naturales.
Entre las investigaciones agrícolas ha apuntado la consecución de champiñones que no ennegrecen al laminarlos gracias a la tecnología Crispr y ha avanzado que la edición genética se está desarrollando mucho en variedades de arroz, patata y soja.

Frente al cambio climático

Por su parte, la directora de la Asociación Europea de Semillas (ESA, en sus siglas en inglés), Petra Jorasch, ha destacado la importancia de los avances genéticos en la mejora de las plantas y el desarrollo de una agricultura sostenible, de mayor producción, resistente a plagas y que pueda encarar los efectos del cambio climático.
Jorasch ha mostrado su temor ante una posible regulación comunitaria en torno a las nuevas técnicas como el Crispr, lideradas actualmente por científicos de Estados Unidos y China, ya que si esta tecnología se equipara a la de los OGM puede frenar su investigación y aplicaciones en la Unión.

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