CORONAVIRUS SALMÓN

Los acuicultores ven “muy improbable” el contagio de covid-19 por salmón tras acusaciones de China

El gerente de la patronal de empresas de acuicultura Apromar, Javier Ojeda, ha expresado su sorpresa por las informaciones procedentes de China que señalan al salmón como fuente de contagio de coronavirus, porque es “altamente improbable” que ese pescado propague la enfermedad.

Salmón en un mercado británico. Efeagro/Matt Writtle Salmón en un mercado británico. Efeagro/Matt Writtle

Ojeda ha señalado, en declaraciones a Efeagro, que las noticias de China son “sorprendentes” y van contra todo el conocimiento científico que hay hasta ahora sobre las vías de transmisión del virus. Por ello, ha considerado “muy raro que fuera diferente”.

Apromar ha apuntado que todas las empresas agroalimentarias españolas aplican las medidas de la Organización Mundial de la Salud para minimizar la transmisión de la covid-19.

El origen de la polémica

Un rebrote de la enfermedad afecta a Pekín y, según los primeros datos, el virus habría sido detectado en una tabla de cortar pescado empleada por un vendedor de salmón importado en Xinfadi, el principal mercado mayorista de la ciudad.

El epidemiólogo Yan Peng dijo a la cadena CCTV que, según una investigación preliminar, “la secuencia del genoma muestra que el virus fue importado desde Europa”.

El experto en seguridad alimentaria del CSIC Alfonso Carrascosa señala que hay estudios sobre la posibilidad de la transmisión de virus a través de alimentos y que la “frecuencia es bajísima”, pues para reproducirse necesitan células vivas, y en el caso de los virus respiratorios como la covid-19 “todavía menos”.

Las posibilidades

El experto analiza las posibilidades de que en Europa el virus pudiera llegar a un alimento, en concreto el salmón, y de ahí exportarse, tras lo que no encuentra esa hipótesis factible.

Una de las posibilidades sería que un operario de una empresa de alimentos esté trabajando mientras tiene la enfermedad y que lo haga sin un traje de protección -algo que recuerda que está prohibido-, y lo transmita tosiendo o manipulando el producto, lo que en el espacio europeo de seguridad alimentaria “es hartamente improbable”.

La segunda opción sería que un vertido de aguas fecales llegara a una piscifactoría, una probabilidad también nula -dice- en un espacio como el europeo, que es “el más seguro del mundo en cuando a distribución de alimentos”.

salmón covid-19

Sushi con salmón salvaje en Okasan. Efeagro / Lucía Ruiz Simón.

Es necesario demostrar la acusación

Carrascosa considera que una acusación de ese tipo tiene que demostrarse y recordó que China está “a años luz del espacio europeo de seguridad alimentaria”.

“Si se ha identificado el lugar dónde apareció el virus, tiene que haber una trazabilidad molecular perfecta, que se hayan recuperado unidades infectivas” o trazas de ARN de covid-19 de la tabla. Además habría que asegurar que en ella solo se había cortado salmón procedente de Europa.

Carrascosa apunta la posibilidad de que alguien, deambulando por el mercado, tosiera sobre la tabla o sobre cualquier otro alimento y que el repunte “no tenga nada que ver con un brote de alimentos”.

Además, una vez comprado, el salmón llega a casa donde es cocinado, lo que destruye los virus, y es comido no inhalado, agrega el experto, quien recuerda que el “vehículo perfecto de transmisión” para el actual coronavirus es la inhalación.

Las medidas de Pekín

Por otra parte, Pekín desinfectará todos los mercados, restaurantes y campus universitarios de la capital y realizará test de coronavirus a sus trabajadores y responsables, anunciaron este miércoles las autoridades sanitarias municipales.

El portavoz municipal, Xu Hejian, afirmó en rueda de prensa que conducirán “una inspección preventiva integral en todos los mercados, restaurantes y comedores“, que incluirá la realización de test de ácido nucleico.

Esta medida se toma después de que la capital elevase ayer el nivel de alerta sanitaria del 3 al 2, después del brote del virus en el principal mercado de la capital, que ha dejado ya 137 casos desde el pasado jueves.

La desinfección de todos los restaurantes de Pekín y la realización de test en todos ellos es una operación a gran escala considerando el gran número de establecimientos de este tipo existentes en la capital, que se cuentan por decenas de miles.

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