LA FAMILIA MEDINA CONTROLA EL 100 % DE LA BODEGA JEREZANA

Williams & Humbert crecerá a doble dígito aupada por la exportación

Jesús Medina. Foto: Williams & HumbertJesús Medina. Foto: Williams & Humbert

“El tirón” de los mercados internacionales permitirá crecimientos de doble dígito este año a Williams & Humbert (W&H), bodega jerezana controlada por la familia Medina, que acelera su posición en los destinos asiáticos y ultima nuevos proyectos para diversificar su cartera de vinos y destilados.

Jesús Medina es el director general de Williams & Humbert una de las mayores bodegas de Europa, con 180.000 metros cuadrados, más de 50.000 botas de roble -7.500 de ellas, de Brandy-, 350 hectáreas de viñedo y una producción de 14 millones de litros de vino anuales. “2014 ha empezado muy bien y la perspectiva es que termine mucho mejor que el 2013, gracias sobre todo a la exportación”, remarca.

Mientras tanto, “se mantienen” en el mercado español.

En general, tras años de crecimientos (en el 2012, un +22 %), en 2014 obtendrán nuevas subidas -alrededor del 10 %-, lo que elevará el importe neto de la cifra de negocio más allá de los 40 millones.

Mercados exteriores

Aproximadamente, el 75 % de la facturación viene del exterior y, así, están presentes en más de 80 países, incluidos algunos que aparentemente sorprenden como consumidores de bebidas alcohólicas, como Nigeria, Guinea Ecuatorial o Emiratos Árabes Unidos.

Medina es consciente de que “quedan muchas cosas por hacer, especialmente en Asia”, donde hay países con economías “muy pujantes”, como Filipinas, uno de sus grandes clientes mundiales. “Filipinas es un mercado de 100 millones de habitantes y un PIB que crece al 7 %. En el área de Manila hay un consumo importante que se está desarrollando e irá hacia marcas premium”, explica.

Referencias

La bodega andaluza distribuye marcas propias de las principales denominaciones de origen españolas -algunas las producen terceros para ellos- y, entre los últimos proyectos, W&H entraba el año pasado en el accionariado de la bodega Salcis, en Ribera del Duero.

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Participación minoritaria -arguye-, aunque se han marcado llegar al 50 % junto a la actual propietaria (familia Miguel Sanz). La diversificación es una de las apuestas de Medina.

En destilados, “queremos seguir lanzando nuevas marcas premium, con mucho valor añadido” y, en vinos, “no descartamos” nuevas. Actualmente, en su portafolio figuran referencias como Canasta, Dry Sack, Viña Paúl, Viña Salcis, Marqués de Polavieja, el brandy solera gran reserva Gran Duque de Alba, el ron Dos Maderas, la ginebra Botanic o los licores Crema de Alba y Why & Mel.

“Somos una empresa familiar, con tradición importante en los vinos y brandy, pero hemos innovado muchísimo”, valora. Grandes satisfacciones les reporta el ron Dos Maderas, que traen del Caribe ya envejecido, al que someten a maduraciones adicionales en barrica cuando el producto recala en su bodega jerezana.

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De igual forma, cosecharon “un éxito tremendo” con “Botanic”, el destilado que lideró los mayores crecimientos en todos los canales. Además, cuentan con marca propia de quesos y productos del cerdo ibérico (“Medina del Encinar”), aunque no son fabricantes, sino que los comercializan aprovechando su red de distribución internacional.

Los vinos de Jerez están más de moda

“Los proyectos de futuro pasan por consolidar y potenciar las marcas premium”, a lo que suma el reto de seguir trabajando para que el consumidor reconozca el gran valor que tiene el vino de Jerez.

En su opinión, los caldos del Marco viven una nueva proyección, a lo que han contribuido varios actos promocionales como “Jerez, Ciudad Europea del Vino”; el “Sherry week” o el “Sherry day”.

En ellos, W&H ha tenido la oportunidad de “hacer muchas catas y enseñar joyas escondidas” en las bodegas que se sacan ahora al mercado, incluidos vinos “VOS” y “VORS” (de más de 20 y 30 años, respectivamente) o los raros y exclusivos “finos en rama”, comenta.

“Hay mucho interés por el Jerez. Aún no se ha traducido en un repunte de ventas, pero estoy seguro de que se va a producir”.

La bodega acumula premios internacionales concedidos a sus referencias, incluidas manzanillas y otras bebidas que elaboran con marca de grandes grupos de distribución comercial europeos (Albert Heijn, Marks & Spencer o Sainsbury).

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Una bodega con historia

Fundada en 1877 por Sir Alexander Williams y Arthur Humbert, en los años 60 los miembros de la familia Medina, José, Nicolás, Jesús y Ángel crean su propia bodega: José Medina y Compañía.

En 1979, la familia Medina forma sociedad con la holandesa Royal Ahold al 50 %, y desde entonces van adquiriendo distintas marcas, como la internacional Williams & Humbert, que hoy les da nombre.

Pero en 2005, la holandesa sale del accionariado y entra el fondo Andalucía Capital Desarrollo, que permanece hasta 2011, cuando la familia Medina toma el control del 100 % de la bodega.

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