RESERVAS MARINAS

Panamá crea una reserva en el Pacífico que eleva al 30 % sus aguas marinas protegidas

- Laurentino Cortizo (c), presidente de Panamá, junto a Gabriel Carrizo (izq), y Milciades Concepción (der.), en la firma de la reserva marina. Efea- Laurentino Cortizo (c), presidente de Panamá, junto a Gabriel Carrizo (izq), y Milciades Concepción (der.), en la firma de la reserva marina. Efeagro/ Carlos Lemos

Panamá creó este martes una reserva en el Pacífico de más de 67.000 kilómetros cuadrados, casi el tamaño del país, con lo que elevó a 30 % la protección de sus áreas marinas y se convirtió en la segunda nación de América Latina en conseguirlo en el marco de la Iniciativa 30X30 de la ONU.

Panamá tiene una superficie de 75.517 kilómetros cuadrados y la llamada Área de Recursos Manejados Cordillera de Coiba (ARMCC), ubicada en el este del Pacífico, cuenta con 67.908,98 kilómetros cuadrados protegidos. Este martes, en marco del Día Mundial de los Océanos, el presidente panameño, Laurentino Cortizo, firmó un decreto Ejecutivo que «amplía los límites del Área de Recursos Manejados Cordillera de Coiba», además de establecer disposiciones «para proteger la herencia natural del país».

El decreto «contiene la normativa que logra la meta de proteger el 30 % de la jurisdicción marina de Panamá, siendo Chile y Panamá los únicos países» de Latinoamérica que logran esta meta, declaró por su parte el ministro de Ambiente, Milciades Concepción. Con la expansión, Panamá suma 50.518,84 kilómetros cuadrados adicionales al área protegida de Coiba, alcanzando un total de 98.228,25 kilómetros cuadrados de áreas marinas protegidas en todo el país, dijo el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

Un pescador recoge un ancla antes de zarpar en el puerto de Palo Seco, en Panamá. Efeagro/Bienvenido Velasco

El biólogo e investigador del STRI, Héctor Guzmán, lideró el equipo consultor multidisciplinario que promovió la expansión del área de Coiba, que estuvo integrado además por la Fundación MigraMar y el Ministerio de Ambiente. «Definitivamente, esta decisión manda un mensaje educativo para conservar lo que tenemos (…) es un gran paso para Panamá», dijo este martes a Efeagro Guzmán.

Promoción de la pesca sostenible

Con la expansión del área de Coiba «se protegerá una serie de cadenas montañosas submarinas que albergan especies exclusivas de esas profundidades, y que aún son desconocidas para la ciencia por la gran dificultad para estudiarlas», dijo el STRI en una declaración pública.

También se verán mejor preservadas las zonas por donde circulan especies marinas migratorias. Al menos catorce especies de mamíferos marinos utilizan el área, doce de las cuales se encuentran amenazadas según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), incluyendo la ballena azul, el cachalote y el rorcual del norte, explicó el ente científico internacional.
Además, se establecerá un sistema de monitoreo, control y vigilancia de pesca ilegal, y se promoverá la utilización sostenible de los recursos naturales en la zona, como la pesca selectiva, para disminuir la incidencia de pesca accidental de especies importantes para la salud de los mares.

Un pescador en Panamá Efeagro/Bienvenido Velasco

El STRI añadió que la ampliación fortalecerá el manejo de áreas protegidas colindantes y la conectividad con otras áreas marinas protegidas del Corredor Marino de Conservación del Pacífico Este Tropical, como Malpelo y Gorgona (Colombia), Coco (Costa Rica) y las islas Galápagos (Ecuador). «Al garantizar la protección de esta zona ampliada, se robustecerán las investigaciones científicas en torno a la biodiversidad marina, el estado de conservación de las especies, las migraciones, los procesos de afloramiento, los efectos del cambio climático, entre otras», añadió.

El parque nacional de Coiba

Coiba ocupa un total de 270.125 hectáreas de extensión, 216.000 de ellas son áreas marinas, y por su riqueza fue declarado Parque Nacional en 1991 y Patrimonio de la Humanidad por parte de la Unesco en 2005. Cuenta con una cadena de montañas submarinas consideradas formaciones geológicas excepcionales, y una gran biodiversidad asociada a éstas.
El territorio protegido está conformado por la isla de Coiba, la más grande del Pacífico centroamericano, ocho islas menores y 30 islotes, que lo convierten en uno de los parques marinos más extensos y diversos del mundo.

El Parque Nacional Coiba forma parte del Corredor Marino del Pacífico Este Tropical, que incluye también al Parque Nacional y Reserva Marina Galápagos (Ecuador), el Parque Nacional Isla del Coco (Costa Rica), el Santuario de Fauna y Flora Malpelo (Colombia) y el Parque Natural Nacional Gorgona (Colombia).

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