ESFUERZO LOGÍSTICO POR SAN VALENTÍN

El secreto para exportar 600 millones de flores en dos semanas lo tiene Colombia

Campo de flores cultivadas. Foto: Ángel HerreraCampo de flores cultivadas. Foto: Ángel Herrera

Colombia exporta, con motivo de San Valentín, unos 600 millones de flores, principalmente a Estados Unidos. Es un producto que representa casi el 10 % de las exportaciones no mineras del país.

Colombia ultima los detalles para la fecha más importante del año del sector floricultor: San Valentín, celebración que requiere de una ambiciosa operación logística y comercial para exportar unos 600 millones de flores, principalmente a Estados Unidos.
Según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, las flores representan el 9,6 % de las exportaciones de productos no minero energéticos, lo que ratifica a este sector como uno de los más importantes para impulsar la economía del país.

Vuelos floridos a EE.UU.

Durante la temporada de San Valentín, es decir las dos primeras semanas de febrero, más de 114 vuelos salen del aeropuerto El Dorado de Bogotá cargados con 12.000 toneladas de flores a EE.UU.
La jefa de logística de la Asociación Colombiana de Exportadores de Flores (Asocolflores), Carolina Pantoja, explica a Efe que el producto colombiano llega a “más de 100 países”.
“Todo esto es posible gracias a una gran operación logística que nos permite exportar flores, pero también a los sentimientos que afloran para esta fecha tan especial”, detalla.
Según la asociación, el sector floricultor genera 130.000 empleos fijos y beneficia a más de 600.000 personas con oportunidades laborales.

Las flores pasan un exahustivo control para evitar la propagación de plagas antes de exportarse. Foto: EFE/Carlos Ortega

Las flores pasan un exahustivo control para evitar la propagación de plagas antes de exportarse. Foto: EFE/Carlos Ortega

Desde que las flores son recogidas en las granjas, principalmente ubicadas en la Sabana de Bogotá, hasta que llegan a los distribuidores en Estados Unidos transcurren entre 15 y 19 horas, asegura Pantoja.
En ese sentido, el director general de Avianca Cargo, Kurt Schosinsky, precisa que cuando las flores llegan al aeropuerto en “el proceso logístico intervienen más de 1.300 personas que se encargan de toda la labor de revisión, selección y carga de las flores en los aviones”.

Los retos de la operación

Los temas climáticos, biológicos y logísticos en algunos momentos suponen una barrera para las exportaciones de las flores colombianas. Por ejemplo, las noches y madrugadas más frías de lo habitual afectan los tallos y los pétalos.
“Los floricultores tienen un sistema de información y contingencia que les permite actuar de forma adecuada ante este problema de las temperaturas bajas, han sido procesos que se han aprendido de experiencias en años anteriores” explica la jefa de logística de Asocolflores.
Por otra parte, Pantoja menciona entre los temas biológicos a los pequeños insectos que se pegan a las flores, les quitan el polen y las deforman, lo que ha obligado al Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) a hacer exahustivas revisiones para evitar que estos animales, que pueden convertirse en plagas, lleguen a otros países.
Al pasar el control de riesgo biológico las flores son entregadas a las aerolíneas encargadas de su transporte, que realizan un trabajo mancomunado con la Policía para evitar que se les cuele en los cargamentos alguna sustancia ilícita.
“En el pasado se presentaban problemas en la cadena logística porque existían personas que querían aprovechar el volumen de carga que se presenta para esta fecha e intentaban camuflar droga en las cajas o en las flores mismas”, explica a Efe el coronel Ricardo Sánchez, director de Antinarcóticos de la Policía. Pero “hoy en día, gracias al proceso de revisión por escáner y también al equipo de perros antinarcóticos, hemos logrado que no se presenten incidentes de este tipo” añade.

El futuro del sector de las flores

Para el presidente de Ascolflores, Augusto Solano, es fundamental “innovar y tener nuevas variedades que sean atractivas, a nivel logístico y de mercado”.
“Se debe buscar que los procesos requieran menos documentación física y se realicen de manera virtual, también debemos tener mecanismos que atraigan a los jóvenes promocionando el impacto emocional que brindan las flores”, explica.
Por su parte, el ministro de Agricultura, Andrés Valencia, asegura que para ello el Gobierno cuenta con el “Plan 2030” con el que se busca mejorar el mercado de las flores en el país.
“La idea es incentivar la investigación de estudios de mercado y desarrollar actividades de promoción y mercadeo”, concluye.

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