EEUU Y FRANCIA, EN SU OBJETIVO

El último sueño de Vega Sicilia

Pablo Álvarez. Foto: Efeagro/Cedida por Vega SiciliaPablo Álvarez. Foto: Efeagro/Cedida por Vega Sicilia

EEUU y Francia en el objetivo de Vega Sicilia. La más prestigiosa compañía española busca una bodega de prestigio. Estaría dispuesta a desembolsar hasta 100 millones de euros

Un nuevo sueño para Vega Sicilia. El consejero delegado de la compañía, Pablo Álvarez, avanza que la firma estudia invertir alrededor de 100 millones de euros para comprar “una bodega representativa y con prestigio”, que “realmente sea buena”, con EEUU (Valle de Napa) y Francia (Burdeos o Borgoña) entre las alternativas posibles.

En una entrevista con Efeagro, Álvarez remarca que “la decisión está tomada” con el objetivo de “seguir invirtiendo en el mundo del vino”, tanto en la mejora de las cinco bodegas del grupo actuales, como para abordar la proyectada adquisición en el exterior.

Álvarez muestra el interés de Vega Sicilia, una de las firmas más prestigiosas del mundo y la más reputada entre las españolas, por “desarrollarnos aún más en el mundo del vino”, después de acumular 650 hectáreas de viñedos, aunque no quiere precipitarse. “Hasta ahora la única bodega que compramos (la familia Álvarez) es Vega Sicilia; porque las demás han sido creaciones”, por lo que ahora podrían volver a apostar por la adquisición fuera de España.

Vega Sicilia -conmemora su 150 aniversario en 2014 con 12.000 clientes en 115 países- es consciente de las dimensiones de una operación de tales mimbres, que afrontarán solos, con su socio en Macán, la familia Rothschild o con algún otro socio.

Elevado coste de la tierra

Una hectárea en Burdeos o Borgoña puede llegar a costar hasta 1,8 millones de euros y el Valle del Napa “tampoco es nada barato”.

Preguntado si entraría en China, reconoce que tiene previsto visitar una bodega, pero aclara: “Podría ser. Pero no ahora, porque no tengo muy buena información sobre esas zonas vitivinícolas”.

El grupo Tempos Vega Sicilia -conformado por Vega Sicilia, Alión (Ribera del Duero), Pintia (Toro), Oremus (Hungría) y Benjamin de Rothschild-Vega Sicilia (Macán)– ha invertido desde 2009, a pesar del contexto económico adverso por la crisis, unos 30 millones de euros, mientras que la plantilla ha aumentado un 15 %. Este dinero ha servido para “tener organizada (modernizada) la viña de Vega Sicilia para los próximos 50 años” y concluir un proceso de selección clonal con el que renovar sus plantaciones.

Nueva bodega riojana

De otro lado, han pedido presupuestos a cuatro constructoras para adjudicar las obras de la nueva bodega de Samaniego (Rioja) -diseñada por Enrique Johansson-, que podrían arrancar en marzo. “Estamos repasando el proyecto, porque hemos tenido que cambiar algunas cosas”, por lo que el presupuesto que inicialmente barajaban (26 millones de euros) podría elevarse entre un 15 y un 20 %.

Se trata de una bodega pensada para albergar los mejores sistemas de elaboración con los que hacer un vino de la máxima calidad, huyendo de otras visiones que se centran más en el “envoltorio”.

La primera añada de Macán que se elaborará en este centro será la de 2016 -que se venderá en el 2020-, con una producción máxima de 340.000 botellas (entre Macán y Macán Clásico) y podrán comprarse con el habitual sistema de Vega Sicilia -listas cerradas y “cupos”, al ser ediciones limitadas, o establecimientos especializados-.

“Un gran vino”

La primera cosecha de Macán 2009, elaborada en una nave en alquiler, se agotó en semanas. Unas 110.000 botellas.
Esta nueva bodega será el “sueño” de las familias Álvarez y Rothschild -accionista de Château Lafite-, impulsores de este proyecto, que podría abrir el camino de “futuras colaboraciones”. “Macán será un gran vino. Estoy seguro. Con años, pero lo va a ser. En la Rioja Alta se pueden conseguir grandes vinos”, comenta.

Instalaciones de la bodega Vega Sicilia. Foto: Luis Torres

Instalaciones de la bodega Vega Sicilia. Foto: Luis Torres

Desde la marca corporativa del grupo (Tempos Vega Sicilia), que prevé facturar en 2014 unos 35,11 millones, un 15,4 % más que en 2013, aseguran que no se ha visto tocada por la crisis de los últimos años, porque el “5 % del mundo del vino” en el que operan -gama alta- no la ha conocido.

Preguntado sobre el éxito de su modelo, comenta que “Vega Sicilia se ha especializado en la calidad” y nunca se ha apartado de la filosofía de sus fundadores, basada en “hacer las cosas bien”. Otras bodegas han intentado replicar este modelo, lo seguirán haciendo y “puede que lo consigan”, algo que no le preocupa.

“Yo siempre he dicho que tenía que haber más Vegas Sicilia en España”, concluye. EFEAGRO

 

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