El tráfico rodado se alejará del río

Camino libre para el desmán ibérico en la Montaña Palentina

play Ejemplar de desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). EFEAGRO/Cedida por David Pérez Cardenal.Ejemplar de desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). EFEAGRO/Cedida por David Pérez Cardenal.

En la confluencia de los ríos Carrión y Pisuerga, en la Montaña Palentina, se ultima una obra para alejar el tráfico rodado de la orilla y recuperar así la población del desmán ibérico, un curioso mamífero cuya presencia garantiza el buen estado de salud ambiental de los ecosistemas fluviales.

Se trata de una de las actuaciones del proyecto Life+ Desmania, dotado con 2,6 millones de euros, cuyo objetivo principal es revertir la regresión de esta especie y atenuar sus amenazas, como era el tráfico rodado en las inmediaciones de estos ríos, que había ocasionado la desconexión de las poblaciones de desmán.

El desmán ibérico (Galemys pyrenaicus) es un animal inconfundible, por su trompa, aplastada y desnuda; su cuerpo rechoncho, su gruesa cola escamosa, sus ojos muy pequeños y ausencia de pabellones auditivos. Tiene el cráneo similar al de los topos, otro mamífero con el que está emparentado, y es uno de los mejores indicadores de la buena salud de los ríos de montaña, explica el técnico de la Fundación Patrimonio Natural en la Montaña Palentina, Víctor González, pues “si no hay desmán, es que algo le está pasando al río”.

Vista de una camino creado en la montaña palentina para evitar que los vehículos pasen por el río. EFEAGRO/A. Matos

Vista de una camino creado en la montaña palentina para evitar que los vehículos pasen por el río. EFEAGRO/A. Matos

Se localiza, según González, en diferentes puntos de la Península Ibérica, como el Parque natural de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre-Montaña Palentina, una zona de transición entre los grandes climas de España -el mediterráneo y el atlántico- que permite contar con ambos tipos de fauna.

Y entre los habitantes de este parque está el desmán, un endemismo de la Península Ibérica, del que aún no se sabe cuántos ejemplares hay en concreto en esta zona pero que está en peligro crítico de extinción en otros espacios de sierra como el Sistema Central, recalca González.

El tráfico rodado, el mayor enemigo

Los agentes ambientales de la Montaña Palentina que hacen seguimiento a través de los excrementos del animal -en los que se suele encontrar su propio pelo, pues se lame mucho- detectaron un tramo de tres kilómetros de desconexión entre poblaciones por el tránsito de tráfico rodado, especialmente de pescadores que acuden a ese río, con el riesgo de endogamia que esta situación conlleva.

Las orillas se habían degradado y erosionado e incluso el cauce había cambiado su trayectoria. Ahora, la obra que se está ejecutando y que acabará en un par de meses permitirá sacar el tráfico de esa zona al habilitar y ensanchar otras pistas como vías alternativas. “Si dejamos al río tranquilo, si deja de haber tráfico rodado, se recuperará de forma natural” la población de desmán, subraya el experto.

Paisaje de la montaña palentina. EFEAGRO/Alberto Matos.

Paisaje de la montaña palentina. EFEAGRO/Alberto Matos.

La pérdida de hábitat y la contaminación de los ríos, su fragmentación por presas o por sistemas de riego y algunos depredadores son las principales amenazas del desmán ibérico y, como casi siempre, son las actuaciones humanas las que más amenazan su supervivencia.

Conservar, recuperar y cuidar su hábitat es, por tanto, una estrategia clave para el desmán y, por extensión, para una zona que tiene en su patrimonio natural una de sus principales fuentes de riqueza. El proyecto Desmania, a raíz del cual se está ejecutando esta obra, tiene como socios al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (Magrama), la Fundación Biodiversidad (Magrama), la Junta de Castilla y León, la Junta de Extremadura, la Fundación Cesefor, la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, la Sociedad Pública de Medio Ambiente de Castilla y León y Tragsatec.

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