EEUU AGRICULTURA

Confiscado en Miami un paquete con orugas que devoran las hojas de los cítricos

Trabajadores en un campo de California (EEUU) inspeccionan arboles frutales. Efeagr/René MirandaTrabajadores en un campo de California (EEUU) inspeccionan arboles frutales. Efeagr/René Miranda

Las autoridades de EE.UU. decomisaron en el aeropuerto de Miami un paquete enviado por correo que contenía once orugas «vivas» de una polilla asiática que devoran el follaje de árboles frutales de cítricos y también de guayaba, informó la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP).

Precisó el envío, procedente del Reino Unido, tenía orugas de la polilla del Atlas (Attacus atlas), uno de los insectos más grandes, de hasta 27 centímetros de ancho con las alas extendidas.

Se trata de una «una plaga agrícola grave que se alimenta de forma voraz del follaje de las plantas frutales como los cítricos y la guayaba», detalló.

«La introducción de estas orugas en nuestro sistema agrícola podría causar daños inconmensurables», dijo Christopher Maston, director del puerto de entrada de CBP en el Aeropuerto Internacional de Miami.

Naranjas en un huerto en Lindsay, California. Efeagro/Iván Mejía

Naranjas en un huerto en Lindsay, California. Efeagro/Iván Mejía

CBP detalló que el correo fue interceptado el pasado 28 de abril en Miami en camino a su destino final en California.

De oruga, esta polilla endémica de Asia mide hasta 12 centímetros y no para de comer, lo que la convierte en una plaga de los frutales.

Las once orugas fueron enviadas a la Estación de Inspección de Plantas de Miami del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) para su identificación.

Por estos días, investigadores y autoridades del estado de Washington (noroeste de EE.UU.) se han mostrado preocupados ante la llegada de otro plaga, conocida como «avispa asesina», por primera vez al país, lo que genera inquietud por su peligrosidad e impacto sobre la fauna local.

El avispón asiático gigante es considerado una especie invasora por su potencial colonizador y por constituir una amenaza grave para las autóctonas, especialmente para las abejas melíferas, a las que ataca mortalmente en el caso de los adultos y devora a las larvas y ejemplares jóvenes.

Maston dijo que el decomiso de las orugas en Miami es parte de un trabajo «crítico» para proteger la industria agrícola de Estados Unidos al evitar la introducción de plagas nocivas en el país.

CBP señaló que durante el año fiscal 2019, que terminó en septiembre pasado, confiscaron en los puertos de entrada de EE.UU. casi 118.000 plagas potencialmente peligrosas.

De igual forma decomisaron por lo menos 1,7 millones de materiales vegetales prohibidos, carne y subproductos animales.

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