Recuperación de infraestructuras

Caminos verdes, una oportunidad de 8.700 kilómetros para el desarrollo rural

Camino en la Jara en Extremadura. Foto: EFECamino en la Jara en Extremadura. Foto: EFE

La red de caminos verdes, 8.700 kilómetros en toda España, se presenta como una oportunidad para el desarrollo rural y así lo ha entendido el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (Magrama) que ha invertido alrededor de 200 millones de euros en ella.

El impacto económico y social de los mismos ha sido objeto de un estudio que presentó el pasado 18 de septiembre la ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, quien también analizó el Plan Director del Programa de Caminos Naturales, un instrumento para la planificación y futura gestión de las actuaciones.

La finalidad del programa, puesto en marcha hace dos décadas, es la creación y consolidación de una red de itinerarios naturales (la Red de Caminos Naturales) que garantice la recuperación de infraestructuras en desuso, fomente el desarrollo y permita a la población disfrutar de los servicios que aporta el medio rural.

Conocimiento de la biodiversidad

Los caminos naturales se están consolidando, además, como una fuente de conocimiento de la biodiversidad, al tiempo que están dando respuesta a una creciente demanda social de servicios turísticos alternativos.

La finalidad del programa, puesto en marcha hace dos décadas, es la creación y consolidación de una red de itinerarios naturales que garantice la recuperación de infraestructuras en desuso

Antiguas vías de ferrocarril, canales, vías pecuarias, sendas o caminos públicos en desuso están a disposición de una población que demanda cada día más el contacto con la naturaleza.

Son infraestructuras que cumplieron en su día el papel vertebrador de territorios para el desarrollo económico, social y cultural, y que hoy recuperan el protagonismo en el medio rural primando el uso sostenible de los recursos naturales y el respeto por el medio ambiente.

Seguir los pasos de un tren minero

Así el antiguo esplendor minero se puede encontrar en el camino natural del Guadiana, un recorrido que sigue los pasos del viejo tren minero que durante casi un siglo unió la Mina de las Herrerías con el Puerto de La Laja.

Este trayecto permitió que lugares como Mina La Isabel hicieran de España el primer productor mundial de manganeso a finales del siglo XIX.

En este paisaje, donde no resultan raras rapaces como el ratonero o los milanos, se pueden observar franjas verdes de zarzas y carrizos que indican la presencia de pequeños arroyos sobre los cuales se han construido pequeños puentes.

Otro camino natural, el de la vía verde de La Jara, fue en su origen un proyecto de la época de Alfonso XIII, para comunicar el centro peninsular con Extremadura.

Las obras, comenzaron durante la dictadura de Primo de Rivera, se paralizaron durante la Guerra Civil, y se retomaron posteriormente en los años 50 para abandonarse, finalmente, en 1962.

Hoy este camino se puede realizar fácilmente en bicicleta, a pie o a caballo y atraviesa seis viaductos y dieciocho túneles, en un recorrido jalonado por matorrales, encinas, y otras muchas especies de plantas aromáticas.

Vías recuperadas

Prácticamente dos terceras partes de los caminos verdes, lo conforman las llamadas vías verdes, antiguos trazados de tren que empezaron a recuperarse en 1993 y hoy, coordinadas por la Fundación de los ferrocarriles Españoles, son accesibles para personas con movilidad reducida.

Según datos del Ministerio, desde que comenzó el programa se han construido y puesto en servicio más de un centenar de itinerarios, cuya señalización y conservación conlleva en muchos casos la instalación de puntos de agua para las aves o la limpieza de matorrales y de hierba de sus márgenes para facilitar el tránsito, que a su vez contribuye a prevenir incendios forestales.

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