EL ENÓLOGO ASUME EL CONTROL DE LA COMPAÑÍA

De Gregorio: “Devolveremos a Bodegas Bretón su pasado glorioso”

Miguel Ángel de Gregorio, con sus vinos. Foto: Finca AllendeMiguel Ángel de Gregorio, con sus vinos. Foto: Finca Allende

El enólogo, viticultor y empresario Miguel Ángel de Gregorio (Finca Allende) ha comprado Bodegas Bretón y movilizará una inversión de 10 millones de euros para devolver “el pasado glorioso” de esta compañía, que pasa página después de que, hace dos años, entrara en concurso de acreedores.

De Gregorio explica a Efeagro que esta inversión, que se ejecutará en dos años, incluye la compra de Bodegas Bretón, las distintas remodelaciones previstas en sus instalaciones y los viñedos, aunque Finca Allende seguirá siendo “la casa matriz, el centro de actividades y el máximo exponente de nuestra filosofía”.

Finca Allende supuso en su día -añade- un concepto tremendamente rupturista respecto a lo que se estaba haciendo en la DOCa Rioja y “hemos seguido manteniendo la filosofía de fijación al terruño”. El grupo se amplió 2007 con la adquisición de Finca Nueva (Navarrete), también en Briones (La Rioja).

Tras la adquisición de Bodegas Bretón, De Gregorio está realizando ya diferentes obras de mejora y adecuación, lo que permitirá trasladar desde esta próxima vendimia 2014 la elaboración de Finca Nueva a las instalaciones del pueblo de Navarrete, aunque también prepara nuevos proyectos enológicos de futuro que “devolverán la bodega a su glorioso pasado de los años 90”.

Estrategia marquista

En Bodegas Bretón “seguiremos manteniendo Finca Nueva como marca principal” pero ya ultima otras nuevas enseñas que, en todo caso, “no serán las antiguas” referencias de los anteriores propietarios mientras que, Finca Allende, alma mater del grupo, continuará elaborándose en las ya tradicionales instalaciones de Briones.

Finca Nueva había ido creciendo con los años pero su estructura se había quedado pequeña, por lo que “necesitábamos crecer”: primero barajaron la posibilidad de construir una nueva bodega o ampliarla, pero “en ese camino surgió la posibilidad de comprar Bodegas Bretón”, operación que se materializó el 21 de junio pasado.

Viñedo de la compañía. Foto: Finca Allende

Viñedo de la compañía. Foto: Finca Allende

De Gregorio vuelve a esta compañía, en la que ya trabajó llegando a asumir la dirección en 1999, con apenas 25 años.  Un período profesional, en esa época, en el que decidió golpear los conceptos clásicos, el inmovilismo y las posiciones “industriales” de la zona, elaborando por contra “vinos de alta expresión” y los primeros caldos “de pago” de la DOCa Rioja.

Expresividad, estructura, frescura…

En la nueva etapa continuará con su apuesta por los viñedos -donde se hacen realmente los buenos vinos, que no hay que estropear después en bodega, argumenta-, por productos con potente estructura, frescura y fruta que recogen toda la expresividad de los terruños.

Una manera de entender el vino que en su juventud le valió el calificativo de “Enfant terrible” de La Rioja.
Ahora, aunque “ya peina canas”, su visión del mundo del vino sigue vigente, alejada de corsés, clichés o convencionalismos.

El “ladrillo” y el vino

Preguntado sobre qué falló en la gestión de Bodegas Bretón de los antiguos propietarios, que desembocó en el concurso de acreedores, De Gregorio -este enólogo abandonó esa firma en 1997 para iniciar su proyecto personal de Finca Allende- apunta que “el mercado perdona casi todo, pero no que falles en calidades e identidades”.

Antes del colapso, Bodegas Bretón estaba participadas en un 30 % por la familia homónima y por un grupo de 30 empresarios vinculados “al mundo del ladrillo” en Logroño, recuerda el nuevo dueño.

Tras esa etapa de dificultades para la vitivinícola, ahora “queremos recuperar lo que fue Bodegas Bretón bajo mi dirección en su día; cuando se mantenían estándares muy altos de calidad. Con mucho esfuerzo, se consiguió la confianza del consumidor, que es la gran clave en el mundo del vino. Nunca se defraudó al consumidor”.

Crítico e independiente

Y, para conseguirlo, “sigo manteniendo una postura ideológica muy alejada del mundo industrial”, tan habitual en el sector hoy en día, y una “defensa a ultranza del terruño”, comenta el viticultor. “Ha habido gestores distintos dentro de la estructura política de la DO de Rioja, pero yo sigo manteniendo mis tesis críticas y la independencia de criterio a la hora de entender cómo he de cultivar el viñedo”, asevera el empresario sobre su modus operandi.

Su gusto por la tradición es evidente y, así, “tenemos 10 hectáreas ya en cultivo en el que sólo utilizamos mulos y cada vez intentamos ir a principios preindustriales. Soy hijo, nieto y biznieto de labradores; y viticultor antes que bodeguero”.

Previsiones económicas

Respecto a las perspectivas económicas para el grupo Finca Allende en su totalidad, De Gregorio anticipa que, a cinco años vista, “esperamos una facturación en torno a los 15 millones, de los cuales el 60 ó 70 % dependerá de los mercados exteriores”.

La búsqueda de la mayor internacionalización siempre ha sido consustancial al proyecto Finca Allende, ya que nunca el mercado doméstico concentró más allá del 30 % de las ventas totales.

“Me cuesta el mismo tiempo, aproximadamente, llegar a Londres que a Madrid”; o a Nueva York que a Sevilla, concluye De Gregorio.

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