COLOMBIA AGRICULTURA

Agroempresarios colombianos practican la innovación ambiental en sus tierras

Un hombre carga naranjas para venderlas en Bogotá. Efeagro/Mauricio Dueñas CastañedaUn hombre carga naranjas para venderlas en Bogotá. Efeagro/Mauricio Dueñas Castañeda

Recibir una finca como herencia marcó un giro en la vida de la colombiana María de Pilar Serna al iniciar un emprendimiento de cítricos que con los años se transformó en una agroempresa que hoy es ejemplo de innovación ambiental en su región.

En el municipio de Támesis, en el departamento de Antioquia (noroeste), Alicante produce cerca de 500 toneladas de naranja valencia al año en un cultivo de 15 hectáreas que tiene unos 3.500 árboles sembrados.

“Soy una pequeña productora con vocación ganadera que adoptó una propuesta de diversificación”, dijo a Efeagro María del Pilar como presentación.

En 2006 se propuso iniciar un sembrado de cítricos y paulatinamente fue incorporando cambios hasta que terminó por integrar la ganadería en el cultivo.

A partir de ahí no solo notó una reducción en los costos, sino que empezó a trabajar en el cuidado responsable del suelo y en la reducción de agentes contaminantes para minimizar el impacto ambiental.

Una cesta con mandarinas. Efeagro/EPA/Mohamed Messara

Una cesta con mandarinas. Efeagro/EPA/Mohamed Messara

“La innovación está en la sustitución de la mano de obra por rumiantes que se comen la hierba. Eso me permitió reducir la contaminación con los químicos que tenía que utilizar para controlar la maleza”, detalló la agroempresaria.

Productividad con sostenibilidad

Esa evolución de Alicante despuntó a partir de capacitaciones con Interactuar, una corporación que apoya a las microempresas en Colombia y estimula en los emprendedores el uso de buenas prácticas ambientales para aprovechar recursos, proteger los ecosistemas, agregar valor a sus productos y propender por la sostenibilidad.

Por su buena “gestión ambiental”, con manejo adecuado de residuos y la conservación de recursos como el agua y el suelo, la citricultora consiguió que su naranja esté ahora mejor clasificada y elevar los niveles de productividad y la rentabilidad de sus cultivos.

Janeth Tangarife, docente consultora agroempresarial de Interactuar, aseguró a Efeagro que a través del acompañamiento que realizaron a Alicante, con la participación de su propietaria en el programa Método Base de Aceleración Agro, se convirtió en unas las empresas con “más alta productividad” en la región y certificó sus prácticas.

“Obtuvo resultados muy valiosos con la adaptación del pastoreo de ganado al interior de su lote de cítricos. Esa integración vertical de los dos sistemas fue un ejemplo de innovación en el territorio”, apostilló la experta, quien calificó como exitosa esa especie de prueba que realizaron en la agroempresa en Támesis al acoplar una unidad productiva agrícola con una pecuaria.

Gestión ambiental

De los cerca de 49.000 empresarios que acompaña Interactuar en el país, 11.270 de ellos, es decir el 23 %, son agroempresarios que a través de capacitaciones y asesorías estrechan su relación con la naturaleza a través de buenas prácticas que aportan a la conservación de la biodiversidad y al aprovechamiento sostenible de los recursos naturales.

Además, algunos de ellos se han vinculado con procesos de diseño e implementación de pilotos de innovación ambiental, como el utilizado por María del Pilar.

Tangarife subrayó que buscan que estas prácticas lleven a los emprendedores del campo colombiano a “incidir” en la captura de carbono por parte de los ecosistemas.

Asimismo, la docente destacó la importancia de crear unos sistemas productivos “más resilientes” a partir de unas prácticas que contribuyan con la restauración de los ecosistemas.

“Es muy importante fortalecer los medios de vida y sustento de los agroempresarios porque ellos tienen un grado de vulnerabilidad muy alto frente al cambio climático”, afirmó la experta.

Predicar y aplicar

A esa labor de transferir una visión integral de sostenibilidad, productividad y consciencia ambiental, con semilleros y programas de formación, Interactuar suma su compromiso con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) a través de acciones al interior de la organización.

Entre su apuesta por cuidar al planeta figura el consumo eficiente del agua y la energía, el manejo adecuado de residuos sólidos, mitigación de emisiones atmosféricas y fortalecimiento de la cultura ambiental.

Esta corporación implementó entre sus colaboradores un plan de movilidad empresarial sostenible y, con la instalación de paneles solares, logró autoabastecerse con el 45 % de la energía y disminuir la huella de carbono.

Según sus mediciones, estas estrategias equivalen a la siembra de 1.620 árboles.

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