AGRICULTURA EEUU

Presentan un proyecto de ley para proteger a los trabajadores agrícolas en Colorado

Campesinos trabajando en América. Efeagro/Archivo. Paolo AguilarCampesinos trabajando en América. Efeagro/Archivo. Paolo Aguilar

Los trabajadores agrícolas de Estados Unidos, muchos de ellos inmigrantes hispanos, necesitan nuevas leyes que protejan sus derechos y los defiendan de actos de discriminación y racismo, afirmaron este miércoles en Denver dirigentes y legisladores al presentar un proyecto de ley con ese propósito.

El proyecto, conocido como SB21-087, “llevará los derechos de los trabajadores agrícolas de Colorado al siglo 21”, dijo la senadora estatal demócrata Jessie Danielson, una de las impulsoras de la medida, en rueda de prensa en el Capitolio local.

Danielson enfatizó que, de ser aprobada, la iniciativa proveerá por primera vez “reglas claras” sobre salarios mínimos y pagos por horas extra para unos 25.000 trabajadores del campo en el estado.
“Queremos que se apruebe esta ley para proteger el trabajo de aquellos de los que tanto depende la agricultura. Los trabajadores agrícolas no pueden pertenecer a sindicatos. Por eso se les explota desde hace generaciones”, dijo.
“La mayoría de los empleadores tratan a los trabajadores agrícolas de buena manera y les pagan apropiadamente. Pero quienes no lo hacen no enfrentan ninguna consecuencia”, agregó.

Un campesino trabaja la tierra para sembrar. Efeagro/Archivo. Alejandro Ernesto

La nueva medida, si entrase en vigor, establece duras sanciones para quienes no respeten el pago mínimo por hora o el pago por horas extra, o a quienes no respeten los derechos básicos de los trabajadores, como vivienda y alimentación.
En la actualidad, según el Proyecto de Protección de Trabajadores Agrícolas (organización nacional con sede en Denver), esos trabajadores perciben de promedio al año unos 20.000 dólares; es decir un salario por debajo del nivel federal de pobreza y solo la tercera parte del salario promedio en Colorado.
Incluso si se les pagasen todas las horas extra que trabajan, eso significaría unos 2.000 dólares más al año si se utilizase la actual escala de pagos.
“Por eso, le corresponde a los legisladores y al gobernador de Colorado (Jared Polis) defender a esos trabajadores”, dijo Danielson.

Al presentarse la propuesta, una de las primeras personas en testificar ante los senadores en favor de la medida fue Anita, quien evitó compartir su apellido pero indicó que sus muchos años en el campo le causaron daños irreparables a su columna.
“Soy una persona que ha migrado toda su vida. Mis padres iban de un lugar para otro y ya trabajé en muchos diferentes lugares haciendo muchas cosas. Empezábamos el trabajo de campo a las cuatro de la mañana y seguíamos hasta el mediodía, con la espalda doblada todo el día”, declaró Anita.
“Lo que se está tratando de hacer con este proyecto es importante. Los trabajadores agrícolas de Colorado deben tener la misma protección que ya se les da en otros estados”, enfatizó.

El proyecto SB21-087 les prohibiría a los empleadores tomar represalias contra los trabajadores que los denuncien o presenten quejas en su contra y remueve la calificación de “trabajadores sin habilidades” que hasta ahora se usa para justificar los bajos salarios de los hombres y mujeres del campo.
“Si esta ley se aprueba, los trabajadores del campo ya no quedarán intencionalmente invisibles”, comentó Nicole Civita, instructora de la Universidad de Colorado en Boulder y experta en sistemas de producción de alimentos.
La medida pasó ahora al Comité de Negocios, Trabajo y Tecnología del Senado estatal.

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