UE BIOECONOMÍA

La «moda» por la bioeconomía no debería poner en peligro la biodiversidad en la UE, aseguran expertos

Al tiempo que numerosos expertos aseguran que Polonia podría ser uno de los países clave para impulsar la bioeconomía de la Unión Europea (UE), los científicos piden que el uso de los recursos forestales del país para la generación de energía se realice de manera sustentable, según informa el portal EURACTIV.pl, socio de EFE.

Imagen de una zona forestal. Foto Anabel PascualImagen de una zona forestal. Foto Anabel Pascual

Los expertos consideran que la bioeconomía desempeñará un importante papel para lograr la neutralidad climática en la UE, y además es uno de los nueve objetivos de la futura Política Agrícola Común (PAC) del bloque comunitario para el período 2021-2017, de la cual una parte sustancial estará, precisamente, relacionada con la bioeconomía.

Gestionar de manera adecuada los recursos renovables y minerales será clave en la senda de la UE para lograr la neutralidad climática, y, en ese sentido, los expertos creen que los países del centro y este de Europa, entre ellos Polonia, tienen un gran potencial.

Hay muchas voces favorables en Polonia a la hora de reemplazar la energía generada con el carbón por energías generadas por la biomasa. No obstante los científicos advierten del daño que podría producirse a la biodiversidad por el tratamiento de la bioenergía de la biomasa forestal como fuente de energía renovable.

En marzo próximo la UE presentará una estrategia de biodiversidad actualizada, la cual probablemente incluya « objetivos cuantitativos  para aumentar el área de tierras y mares protegidos por su riqueza en biodiversidad ». La toma de conciencia sobre el papel clave de los ecosistemas se ha incrementado en los últimos años,y, por ello, se han duplicado los esfuerzos destinados a su protección.

En una reciente entrevista con el portal EURACTIV-Polonia, socio de EFE, Zbigniew Karaczun, experto de la Escuela de Ciencias de la Vida de Varsovia, aseguró que la transferencia de una parte de los fondos de la PAC al Pacto Verde Europeo es beneficioso para los agricultores porque la agricultura se ve cada vez más afectada por los efectos del cambio climático.

Ejemplos de ese efecto nocivo son, entre otros, las sequías recurrentes o las lluvias torrenciales, lo cual se traduce en que los consumidores, al final, son quienes pagan un elevado precio por los productos agrícolas.

« La economía agrícola es la más vulnerable al cambio climático y si las condiciones llegan a ser muy extremas, podría ser catastrófico para el sector agrario europeo, y, en consecuencia, afectaría a los precios finales de los alimentos para los consumidores », aseguró Karaczun.

Paisaje en Polonia. Foto: Pexels.

Paisaje en Polonia. Foto: Pexels.

Ventajas de Polonia

En ese contexto, el papel de, por ejemplo, la nueva estrategia forestal de la UE se incrementará en los próximos años, incluidas las estrategias de reforestación o protección de bosques en Europa.

Todo ello aumentará la retención del carbono, reducirá los incendios forestales y promoverá de manera más eficaz la bioeconomía, al tiempo que se mantienen los principios ecológicos.

Para lograr ese objetivo, la UE ha pedido a cada uno de los socios del bloque comunitario que prepare planes estratégicos en el marco de la PAC para una adecuada gestión de recursos forestales.

El informe de 2018 del Consorcio de Industrias basadas en la producción « bio » o ecológica (BIC), muestra que Polonia tiene potencial para convertirse en uno de los principales actores europeos en la materia.

No obstante, según los autores de ese trabajo, es necesario preparar una estrategia adecuada, al tiempo que se realizan también actividades educativas y se aplican estrategias innovadoras.

De acuerdo con los expertos, el uso de biomasa a gran escala en lugar del carbón podría ser una gran oportunidad para la industria polaca de la energía y el combustible para calefacción. En estos momentos luchan contra los elevados precios de la electricidad para los consumidores privados, los cuales, de media, se han incrementado un 20 % desde comienzos de 2020, en comparación con 2019.

La advertencia de los expertos

En 2018, Hanna Bartoszewicz-Burczy, del Instituto de la Ingeniería de la Energía, aseguró en su análisis titulado « Potencial y uso de la biomasa en los países de Europa Central » que Polonia tiene un elevado porcentaje de tierras cultivables y de bosques, lo cual debería traducirse en un gran potencial de biomasa.

Quienes apoyan esa tesis aseguran que la quema de biomasa es menos invasiva con el medio ambiente, y está también fuera del objetivo del mecanismo relacionado con las emisiones de carbono.

En Europa, la opinión general para la obtención de energía por medio de biomasa es favorable, teniendo en cuenta, por ejemplo, la aspiración de los gobiernos de vincular los sectores nacionales de la energía y la calefacción a los recursos nacionales.

No obstante, también hay problemas en ese caso. En primer lugar, sigue existiendo una falta de apoyo para las instituciones que quieren producir energía a partir de la biomasa,

Y también está en la palestra el sensible asunto de la protección del clima.

En noviembre de 2019 se produjo la última subasta pendiente sobre fuentes de energía renovable, incluidos cuantiosos recursos para biomasa. No obstante, las incertidumbres sobre la actitud de la UE en relación con la biomasa se traduce en que el gobierno polaco se mueva con cautela en relación con los planes para reemplazar el carbón en las plantas de energía con biomasa.

Los investigadores especializados en temas de medio ambiente y clima son contrarios a este planteamiento.

En una carta al gobierno y al parlamento de Polonia, varios científicos han hecho un llamamiento a un uso limitado de la biomasa forestal en la producción de energía. Los expertos sugieren que la solución al problema del calentamiento global pasa por proteger los bosques y reforestarlos, no por quemarlos.

« Ya sabemos que quemar la madera de los bosques para la producción de energía a gran escala amenaza la biodiversidad y afecta al cambio climático », aseguran los autores de la misiva.

De la misma opinión son los expertos del « think tank » europeo Sandbag. En diciembre del año pasado, publicaron un informe titulado « Jugando con fuego ». En el documento se explica que un incremento en el uso de la biomasa considerada una fuente de energía renovable podría contribuir a incrementar efectos adversos en el clima mundial. EFEAGRO

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