INÉS MENÉNDEZ DE LUARCA Directora de la División de Alimentos y Gastronomía del ICEX

“No vemos techo a la exportación agroalimentaria”

Unas 9.000 empresas agroalimentarias españolas venden regularmente sus productos en los mercados exteriores. Es una tendencia al alza a la que, según la directora de la División de Alimentos y Gastronomía del ICEX, Inés Menéndez de Luarca, no se le ve “un techo” en este momento.

La directora de la División de Alimentos y Gastronomía del ICEX, Inés Menéndez de Luarca.

En una entrevista con Efeagro, Menéndez de Luarca repasa las cifras más importantes del sector exportador agroalimentario, que “crece el doble que la media en general” y sigue superando barreras como los 40.000 millones de euros en valor en 2015, “una cifra que no se había logrado hasta ahora”. En ese año, las exportaciones agroalimentarias españolas crecieron un 8,36 %, por valor de 41,28 millones de euros; para 2016, se prevé un incremento similar “de entre el 8 y el 10 %” si “todo va bien” y no se presentan factores exógenos como, por ejemplo, el veto ruso, avanza. Pese a estas buenas cifras, reconoce que “existe una serie de desafíos por delante“, como el aumento de la ventas de los productos de más valor, incrementar el tamaño de las empresas para favorecer la internacionalización y, sobre todo, “diversificar los mercados”.

Los diferentes mercados

“Se trata de poner los huevos en diferentes cestas”, pues hasta el momento el 75 % de los alimentos españoles llega a la Unión Europa -principalmente a Francia, Italia, Portugal o Países Bajos- un porcentaje, que aún siendo alto, va disminuyendo; “hace sólo 5 años era del 80 %”, detalla.  “No hay que olvidar que el 40 % de estas ventas son de producto fresco”, unos alimentos que “viajan mal” y, por ello, la dependencia de la UE es “aún mayor a la media de ese 75 %”.

La directora de la División de Alimentos y Gastronomía del ICEX, Inés Menéndez de Luarca.

La directora de la División de Alimentos y Gastronomía del ICEX, Inés Menéndez de Luarca.

Fuera de la UE, Japón, EEUU, China y Suiza son los destinos prioritarios, a los que Menéndez de Luarca suma “mercados con mucho potencial de crecimiento” y con una clase media de alto poder adquisitivo que demanda producto importado y a “donde nos estamos dirigiendo para ayudar a las empresas” a llegar. Entre ellos, cita Sudeste Asiático, Indonesia, Filipinas, Golfo Pérsico, Latinoamérica e incluso África, que era un continente “donde apenas se hacía estrategia de promoción y cada vez detectamos más interés por parte de la demanda de los importadores”; son mercados donde “el volumen de exportación aún es pequeño, pero el crecimiento es importante”.

La gastronomía, esa gran aliada

Para llegar, se han encontrado aliados en alimentos como los ibéricos, el aceite o los productos “premium”, que “ayudan a posicionar” a toda la gama, y por supuesto en la gastronomía, “que es fundamental” para las estrategias de promoción, afirma. Desde el ICEX, se ha entendido así y, por ello, ha creado un departamento de gastronomía que colabora con los chefs que llevan la cocina española de vanguardia por todo el mundo, además de intentar inculcar el conocimiento en los jóvenes chefs extranjeros.

Con ese fin se trabaja que las escuelas de hostelería en el extranjero -“para que establezcan un módulo de gastronomía española”- y así conseguir que los futuros responsables de los restaurantes conozcan y valoren los productos españoles.

Algunos de ellos, casi cien desde hace ocho años, han sido formados “in situ”, a través del Programa de Formación en Gastronomía Española y Tapas, que este año cumple su octava edición y que persigue convertir a los chicos en “embajadores de nuestra cocina y de nuestros productos”.

Por otra parte, el ICEX realiza promoción agroalimentaria “en 50 mercados, con la participación de entre 2.500 y 3.000 empresas”; participa en las citas más clásicas del sector (como Sial -París y Shangai-, Anuga -Alemania- o Foodex -en Japón-) o en ferias “nuevas” como las de Indonesia, Vietnam o Canadá, “donde ahora hay oportunidades por el acuerdo CETA”. Ferias de productos españoles, encuentros con importadores, actos sectoriales con alimentos y empresas, o misiones inversas son algunas de las acciones del Instituto.

La coordinación

En ese sentido, insiste en que la coordinación es importante, pues hay “muchos actores en el ámbito de la exportación” y subraya el valor del Grupo de trabajo para la internacionalización del sector alimentario, creado en 2012, que busca ser una “ventanilla única” para los interesados en vender fuera. Y es que otro de los objetivos para seguir creciendo es ese, aumentar lo que denomina “la masa exportadora”, porque aunque hay 18.000 empresas que han vendido alguna vez en el extranjero, “hay muchas que aún no han puesto un pie fuera”. Para ella, recuerda que existe el programa ICEX NEXT para iniciarse en esta línea de negocio y que incluye análisis de la empresa, del producto, auditorías personalizadas e incluso búsqueda de distribuidores con “cierto apoyo económico”.

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